2 patinadores lesionados do Knights participam integralmente dos treinos

  O ala direito do Golden Knights, Mark Stone (61), comemora após marcar com o pivô Jack Eichel (9). O ala direito do Golden Knights, Mark Stone (61), comemora após marcar com o pivô Jack Eichel (9) durante o primeiro período de um jogo de hóquei da NHL contra os Senators na T-Mobile Arena na quarta-feira, 23 de novembro de 2022, em Las Vegas. Eichel ajudou Stone no gol. (Ellen Schmidt/Las Vegas Review-Journal) @ellenschmidttt  O ala direito do Vegas Golden Knights, Mark Stone, comemora seu gol contra o Ottawa Senators durante o primeiro período de um jogo de hóquei da NHL em Ottawa, Ontário, quinta-feira, 3 de novembro de 2022. (Justin Tang / The Canadian Press via AP)  O pivô do Anaheim Ducks, Adam Henrique, à direita, afasta o disco do ala direito do Vegas Golden Knights, Mark Stone, à esquerda, durante o primeiro período de um jogo de hóquei da NHL em Anaheim, Califórnia, quarta-feira, 28 de dezembro de 2022. (AP Photo/ Alex Gallardo)  O ala direito do Vegas Golden Knights, Mark Stone (61), tenta um disco solto enquanto o goleiro do Arizona Coyotes, Karel Vejmelka (70), assiste durante o terceiro período de um jogo de hóquei da NHL na T-Mobile Arena em Las Vegas, quarta-feira, 21 de dezembro, 2022. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) See More  O defensor do Vegas Golden Knights, Zach Whitecloud (2), é ajudado a sair do gelo pelos companheiros de equipe Brayden McNabb (3) e Alec Martinez (23) durante o terceiro período de um jogo de hóquei da NHL contra o Dallas Stars em Dallas, sábado, 8 de abril de 2023. (Foto AP/LM Otero)

Mark Stone recebeu um tapinha na cabeça do defensor Alex Pietrangelo antes do início do skate de sábado na T-Mobile Arena.

O nativo de Winnipeg também foi forçado a entrar no meio do círculo de alongamento pós-treino dos Golden Knights antes de sua primeira rodada com os Jets.



Não foi uma recepção oficial para Stone, que perdeu os últimos 39 jogos dos Knights devido a uma lesão nas costas que exigiu cirurgia. Mas os sinais são cada vez mais positivos.



Stone foi liberado para contato e patinou com uma camisa normal no sábado. O defensor Zach Whitecloud também participou integralmente depois de perder os dois últimos jogos do Knights devido a uma lesão na parte inferior do corpo.

O técnico Bruce Cassidy disse que não sabia se algum dos jogadores estaria disponível para o jogo 1 de terça-feira contra o Winnipeg. Os Cavaleiros querem ver como eles respondem primeiro.



“Acho que esta é a primeira prática (de Stone) realmente na sopa, por assim dizer”, disse Cassidy. “Espero que acordemos amanhã sentindo apenas dores e dores do que um jogador de hóquei normal sentiria, não necessariamente dores de sua lesão.”

Trazer Stone de volta para os playoffs daria um grande impulso para os Knights.

Ele é um excelente jogador de mão dupla e o líder emocional da equipe. Sua presença é importante o suficiente para Cassidy encorajá-lo a ficar no vestiário durante a reabilitação de sua cirurgia nas costas em 31 de janeiro.



Stone começou a patinar com os Knights novamente em uma camisa sem contato na segunda-feira. Ele também esteve no gelo com a equipe na quarta e na quinta de manhã antes de ser liberado para contato antes do skate de sábado.

Stone treinou com o ala esquerdo Michael Amadio e o centro Chandler Stephenson. O trio foi eficaz durante a temporada regular. Os Knights superaram os adversários por 6 a 3 no cinco contra cinco com o grupo no gelo, de acordo com o site Natural Stat Trick.

“(Vamos) dar a ele alguns representantes com caras com quem ele se sente confortável e ver aonde isso nos leva”, disse Cassidy.

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Whitecloud também estava feliz por estar de volta depois de se envolver em uma colisão assustadora em 8 de abril contra o Dallas Stars.

Ele estava no canto da zona defensiva quando o pivô do Stars, Roope Hintz, bateu na parte de trás da perna esquerda. Parecia semelhante a uma lesão anterior que Whitecloud sofreu, quando o ala esquerdo do Boston Bruins, Taylor Hall, caiu com a perna direita em 11 de dezembro na T-Mobile Arena. Whitecloud não jogou novamente até 7 de fevereiro.

“Achei que tinha acabado”, disse Whitecloud. “A sensação, a maneira como (meu joelho) entrou, é difícil de descrever. Senti-o entrar e imediatamente pensei: 'Oh, não, fiz a mesma coisa com aquele joelho que fiz com o outro.' ”

Felizmente para Whitecloud, os testes subsequentes revelaram que a lesão não era tão grave quanto inicialmente se temia. Ele estava de volta ao seu lugar normal no terceiro par dos Knights no sábado com o parceiro Nic Hague.

Isso significa que o time pode ter seus seis defensores regulares de volta para começar os playoffs. Os Knights são 31-10-3 quando todos os seis jogam.

“Obviamente, muitas coisas estão passando pela sua cabeça”, disse Whitecloud. 'Nervoso. Assustado. Todo esse tipo de coisa. Mas obviamente, mais sorte desta vez, eu acho. Estou muito grato por isso. Poderia ter sido bem pior.”

Entre em contato com Ben Gotz em bgotz@reviewjournal.com. Seguir @BenSGotz no Twitter.