A escassez de água no Lago Mead foi novamente declarada; Nevada enfrenta mais cortes

  A água continua a recuar ao longo da costa do Lago Mead vista do Sunset View Scenic Ove ... A água continua a recuar ao longo da costa do Lago Mead vista do Sunset View Scenic Overlook na Área de Recreação Nacional do Lago Mead, quarta-feira, 11 de maio de 2022, perto de Boulder City. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Um barco a motor sai da área de Boulder Canyon na Área de Recreação Nacional de Lake Mead, enquanto a linha d'água continua a recuar na quarta-feira, 20 de julho de 2022, nos arredores de Boulder City. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images

Lake Mead entrará em 2023 sob uma escassez federal de água pelo segundo ano consecutivo, à medida que uma seca cada vez pior continua a devastar o Ocidente.

A declaração de escassez feita pelo Bureau of Reclamation dos EUA na terça-feira - que era esperada dada O declínio contínuo do Lago Mead e foi estabelecido sob acordos anteriores – significa que Nevada, Arizona e México sofrerão cortes adicionais em suas alocações no Rio Colorado em 2023.



Mas os cortes são insignificantes em comparação com as drásticas reduções de 2 milhões a 4 milhões de hectares de uso de água que as autoridades federais disseram aos sete estados da bacia do rio Colorado para apresentar antes do anúncio de terça-feira, um prazo que veio e passou. sem nenhum acordo depois que as negociações fracassaram no final da semana passada.



“O sistema está se aproximando de um ponto de inflexão e, sem ação, não podemos proteger o sistema e os milhões de americanos que dependem desse recurso crítico”, disse o comissário do Bureau of Reclamation, Camille Touton, durante uma entrevista coletiva na terça-feira.

UMA duas décadas de seca e o uso excessivo contínuo mergulharam o Lago Mead e o Lago Powell a mínimos históricos e ambos agora estão com pouco mais de um quarto de suas capacidades.



O governo federal declarou sua primeira escassez de água para o Lago Mead no ano passado, o que reduziu a alocação anual de água do rio em Nevada em 21.000 acres-pés, ou quase 7 bilhões de galões. Nevada normalmente tem direito a 300.000 acre-pés de água por ano, a cota mais baixa dos sete estados da bacia do rio Colorado. O sul de Nevada obtém cerca de 90% de sua água do Lago Mead.

Mais cortes para Nevada, Arizona

Sob a nova escassez de Nível 2a, a alocação de Nevada para 2023 será reduzida em mais 4.000 acres-pés. As reduções totais para o próximo ano representam cerca de 8% da distribuição anual de água do rio de Nevada.



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O Arizona verá reduções de 592.000 acres-pés, ou 21% de sua alocação anual. A alocação do México será reduzida em 104.000 acres-pés. A Califórnia não enfrentará cortes devido à escassez.

No total, os 721.000 acres-pés em cortes para 2023 são 103.000 acres-pés a mais do que os estados estão lidando neste ano.

Esses cortes adicionais não chegam nem perto dos 2 milhões a 4 milhões de acres em reduções que Touton disse aos estados em junho que são necessários para estabilizar os níveis de água no Lago Mead e no Lago Powell e proteger a infraestrutura hidrelétrica e de distribuição de água crítica em Glen Canyon e Hoover. Barragens. Touton deu aos estados dois meses para apresentar essas propostas e prometeu que o governo federal agiria unilateralmente se os estados não agissem.

Sem acordo até terça-feira, Touton e outros funcionários da Reclamação disseram que estão desenvolvendo medidas para implementar as reduções, se necessário, enfatizando que acreditam que ainda há tempo para os estados apresentarem os cortes voluntariamente.

“Iniciamos o processo no qual desenvolveremos as ferramentas para agir quando acharmos necessário para o sistema”, disse Touton. “Continuamos trabalhando com os estados da bacia porque acreditamos que a solução aqui é a parceria.”

John Entsminger, gerente geral da Southern Nevada Water Authority, disse ao Review-Journal na terça-feira que esperava ouvir mais detalhes sobre o que o governo federal está preparado para fazer se os estados não puderem chegar a um acordo sobre se comprometer voluntariamente com os cortes. .

Mas as autoridades federais não forneceram detalhes, apesar das repetidas perguntas dos repórteres sobre como seriam essas ações ou quando estariam preparados para implementá-las em vez de um acordo entre os estados.

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“Não entendi isso hoje no anúncio, nem nas cinco ou seis perguntas que eles receberam da coletiva de imprensa. Eles dançaram o tempo todo”, disse Entsminger, que enviou uma carta contundente ao Departamento do Interior na segunda-feira criticando a falta de progresso nas negociações entre os estados.

“Não acho que seja útil”, acrescentou Enstminger sobre a falta de clareza das autoridades federais. “Acho que realmente precisamos de mais especificidade quanto à natureza de uma ação federal unilateral para motivar os estados.”

Plano do Arizona rejeitado

O diretor do Departamento de Recursos Hídricos do Arizona, Tom Buschatzke, e o gerente geral do projeto do Arizona Central, Ted Cooke, disseram em um comunicado por escrito que o Arizona e Nevada apresentaram uma proposta que pedia reduções de 2 milhões de acres na bacia inferior e no México. Cooke e Buschatzke disseram que a proposta foi rejeitada.

Entsminger disse que Nevada concordou em apoiar a proposta depois que ela foi levantada pelo Arizona, mas acrescentou que 'foi rejeitada literalmente em 5 minutos'.

“Estava dentro e fora da mesa tão rapidamente que não me ocorreu como algo que eu consideraria credível”, disse Entsminger.

Em uma declaração escrita após a declaração de escassez na terça-feira, Entsminger disse que Nevada se encontra em uma “posição relativamente invejável”.

A autoridade disse que será capaz de absorver os cortes por causa das medidas de conservação que o sul de Nevada implementou nas últimas duas décadas, que ajudaram a reduzir o consumo de água em 26% desde 2000.

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Embora a escassez reduza a alocação de água do sul de Nevada de 275.000 acres-pés no próximo ano, a região consumiu apenas 242.000 acres-pés no ano passado e está a caminho de usar ainda menos este ano, de acordo com a autoridade.

À medida que as negociações continuam sobre como reduzir ainda mais o uso no Colorado em face da megaseca de 23 anos, os observadores de águas ocidentais estão fixando seus olhos firmemente nos estados da bacia superior de Wyoming, Colorado, Novo México e Utah.

Esses estados têm resistido a se comprometer com cortes para atender ao pedido de autoridades federais e argumentaram que os cortes deveriam recair sobre os ombros da bacia inferior – Nevada, Arizona e Califórnia – e México, já que essas regiões usam mais água.

Mas os gerentes de água na bacia inferior e os defensores da conservação da água dizem que, para proteger todo o sistema, todos os estados terão que compartilhar a carga.

“Certos interesses da Upper Basin estão mantendo o Bureau of Reclamation como refém neste momento”, disse Kyle Roerink, diretor executivo da Great Basin Water Network, em um comunicado por escrito. “Eles chamaram o blefe do Bureau uma e outra vez. Nada mudou com as notícias de hoje – exceto pelo fato de que o sistema do Rio Colorado continua travando.”

Entre em contato com Colton Lochhead em clochhead@reviewjournal. com. Seguir @ColtonLochhead no Twitter.