Aces itinerantes se mantêm ocupados aqui e no exterior

  Estados Unidos' A'ja Wilson, left, shoots over China's Yang Liwei during their gold medal game a ... A'ja Wilson, dos Estados Unidos, à esquerda, atira sobre Yang Liwei, da China, durante sua disputa pela medalha de ouro na Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, sábado, 1º de outubro de 2022. (AP Photo/Rick Rycroft)  ' Kelsey Plum runs past Serbia's Ivana Raca during their quarterfinal game at the ... Kelsey Plum, dos Estados Unidos, passa por Ivana Raca, da Sérvia, durante o jogo das quartas de final da Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, quinta-feira, 29 de setembro de 2022. (AP Photo/Mark Baker)  ' Chelsea Gray shoots for goal as South Korea's Heo Yeeun attempts to block during ... Chelsea Gray, dos Estados Unidos, chuta para o gol enquanto Heo Yeeun, da Coreia do Sul, tenta bloquear durante seu jogo na Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, segunda-feira, 26 de setembro de 2022. (AP Photo/Mark Baker)  ' A'ja Wilson lays up for a shot at goal as Canada's Bridget Carleton, left, and N ... A'ja Wilson, dos Estados Unidos, se prepara para um chute a gol enquanto as canadenses Bridget Carleton, à esquerda, e Natalie Achonwa, à direita, tentam bloquear durante o jogo da semifinal na Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, sexta-feira, 30 de setembro , 2022. (AP Photo/Mark Baker)  's Kia Nurse, left, and United States' Chelsea Gray scramble for the ball during their se ... Kia Nurse, do Canadá, à esquerda, e Chelsea Grey, dos Estados Unidos, disputam a bola durante a semifinal da Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, sexta-feira, 30 de setembro de 2022. (AP Photo/Rick Rycroft)  ' Kelsey Plum takes a shot at goal as Serbia's Sasa Cado attempts to block during ... Kelsey Plum, dos Estados Unidos, chuta para o gol enquanto Sasa Cado, da Sérvia, tenta bloquear durante o jogo das quartas de final da Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, quinta-feira, 29 de setembro de 2022. (AP Photo/Mark Baker)  ' Chelsea Gray runs at Serbia's Mina Dordevic during their quarterfinal game at th ... O Chelsea Grey dos Estados Unidos corre para Mina Dordevic, da Sérvia, durante o jogo das quartas de final da Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, quinta-feira, 29 de setembro de 2022. (AP Photo/Mark Baker)  ' Chelsea Gray, left, goes around Canada's Nirra Fields during their semifinal gam ... Chelsea Gray, dos Estados Unidos, à esquerda, percorre Nirra Fields, no Canadá, durante a semifinal da Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, sexta-feira, 30 de setembro de 2022. (AP Photo/Rick Rycroft)  's Han Xu attempts to block United States' Kelsey Plum during their gold medal game at the ... Han Xu, da China, tenta bloquear Kelsey Plum, dos Estados Unidos, durante sua disputa pela medalha de ouro na Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, sábado, 1º de outubro de 2022. (AP Photo/Mark Baker)  ' Chelsea Gray, center, splits Canada's Kia Nurse, left, and Kayla Alexander durin ... Chelsea Gray, dos Estados Unidos, divide a canadense Kia Nurse, à esquerda, e Kayla Alexander durante a semifinal da Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, sexta-feira, 30 de setembro de 2022. (AP Photo/Rick Rycroft)  ' Kelsey Plum dives for the ball with China's Li Yueru, top, and Wang Siyu (5) dur ... Kelsey Plum, dos Estados Unidos, mergulha para pegar a bola com a chinesa Li Yueru, no topo, e Wang Siyu (5), durante a disputa pela medalha de ouro na Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, sábado, 1º de outubro de 2022. (AP Photo/ Marcos Baker)  ' Kelsey Plum reacts as she is fouled as she shoots for goal during a semifinal ga ... Kelsey Plum, dos Estados Unidos, reage ao sofrer uma falta ao chutar para o gol durante um jogo da semifinal da Copa do Mundo de Basquete Feminino contra o Canadá em Sydney, Austrália, sexta-feira, 30 de setembro de 2022. (AP Photo/Mark Baker)  ' Kelsey Plum runs past China's Wu Tongtong during their gold medal game at the wo ... Kelsey Plum, dos Estados Unidos, passa por Wu Tongtong, da China, durante sua disputa pela medalha de ouro na Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, sábado, 1º de outubro de 2022. (AP Photo/Mark Baker)  ' A'ja Wilson shoots for goal during a semifinal game at the women's Basketball Wo ... A'ja Wilson, dos Estados Unidos, chuta para o gol durante um jogo da semifinal da Copa do Mundo de Basquete Feminino contra o Canadá em Sydney, Austrália, sexta-feira, 30 de setembro de 2022. (AP Photo/Mark Baker)  ' Kelsey Plum, right, runs away from the Canadian defense for an easy lay up durin ... Kelsey Plum, dos Estados Unidos, à direita, foge da defesa canadense para uma cesta fácil durante o jogo da semifinal da Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, sexta-feira, 30 de setembro de 2022. (AP Photo/Rick Rycroft)  ' A'ja Wilson, right, pushes into China's Li Yueru during their gold medal game at ... A'ja Wilson, dos Estados Unidos, empurra a chinesa Li Yueru durante sua disputa pela medalha de ouro na Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, sábado, 1º de outubro de 2022. (AP Photo/Rick Rycroft)  ' Kelsey Plum, right goes around Canada's Natalie Achonwa during their semifinal g ... Kelsey Plum, dos Estados Unidos, contorna a canadense Natalie Achonwa durante a semifinal da Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, sexta-feira, 30 de setembro de 2022. (AP Photo/Rick Rycroft)  ' A'ja Wilson, right, shoots over China's Li Yueru during their gold medal game at ... A'ja Wilson, dos Estados Unidos, à direita, atira sobre a chinesa Li Yueru durante sua disputa pela medalha de ouro na Copa do Mundo de Basquete Feminino em Sydney, Austrália, sábado, 1º de outubro de 2022. (AP Photo/Rick Rycroft)

O sinal tocou e os alunos estão entrando no refeitório do Bispo Gorman. A atacante do Aces, Theresa Plaisance, deveria ter partido muito antes de a multidão de alunos do ensino médio chegar para o almoço.



Placentia, tem Campeão WNBA 2022 com os Aces, havia terminado de dar sua palestra cerca de 20 minutos antes. Mas depois de falar com algumas das alunas-atletas de Bishop Gorman sobre ética de trabalho, sacrifício e persistência, Plaisance foi cercada por um grupo de 10 garotas que tinham mais perguntas sobre sua vida, o caminho para a WNBA e como atleta profissional.



“Foi uma oportunidade perfeita”, disse Plaisance.



Esta viagem ao bispo Gorman é apenas parte de um dia na vida de Plaisance fora da temporada. Agora que o burburinho do campeonato e as ressacas de comemoração acabaram, a veterana de nove anos da WNBA está se estabelecendo em seu regime de entressafra como o resto dos ases vencedores do título.

Plaisance é uma das três jogadoras que passam a maior parte do tempo em Las Vegas após o campeonato de 2022. Vários membros da seleção já jogam por outros clubes no exterior, enquanto outros estão se recuperando de funções de seleção ou de treinamento em todo o país.



A comunicação entre a equipe e seus jogadores em todo o mundo é apenas um dos desafios únicos que as equipes da WNBA enfrentam. No entanto, Plaisance garante que o chat em grupo do Aces ainda está ativo.

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“Este será um grupo especial que manterá contato por toda a vida”, disse ela.

O atacante dos Ases termina respondendo às perguntas dos alunos do ensino médio no refeitório. Ela já fez esse discurso pelo menos duas vezes hoje para um grupo anterior de atletas gaélicos e para alunos do Centennial, apenas uma hora antes. Mas Plaisance fica feliz em ficar por aqui e responder às perguntas finais.



“Para mim”, disse Plaisance, “estar aqui para treinar, mas também compartilhar minha história e ajudar a mostrar os Aces e quem somos como um grupo, acho que é muito importante”.

Os jogadores

Demorou cerca de uma semana e meia antes que as limitações físicas de comemorar alcançassem os Ases, dependendo de quem é convidado.

“Foi definitivamente cansativo, mas foi o tipo de cansaço que você quer experimentar depois de algo assim”, disse o armador reserva Sydney Colson.

Acrescentou Plaisance: “Já terminamos a celebração do campeonato. É como, 'Graças a Deus não temos mais que comemorar'.”

Os jogadores se separaram logo após o Desfile do campeonato de Aces na Las Vegas Boulevard. Alguns saíram de férias, mas vários foram imediatamente para mais basquete.

O MVP das Finais da WNBA Chelsea Gray, o armador All-Star Kelsey Plum e o MVP da liga A'ja Wilson desembarcaram em Sydney, Austrália, três dias após o desfile para se juntar à equipe dos EUA no 2022 Mundial de basquete feminino da FIBA Xícara . A atacante estreante Iliana Rupert também disputou o torneio, representando a França.

Gray sabia que ninguém teria criticado os Aces por recusar o convite após uma exaustiva sequência de playoffs e finais da WNBA muito disputadas. No entanto, ela sentiu que era uma oportunidade boa demais para deixar passar.

“Vestir essa camisa é sempre uma honra”, disse ela. “Quando você é uma das 12 pessoas capazes de fazer isso, você não leva isso a sério.”

O trio americano voltou para casa com mais hardware, vencendo o torneio. Wilson teve o recorde da equipe com 19 pontos, Plum marcou 17 fora do banco e Gray teve oito assistências durante o jogo do campeonato, com a equipe dos EUA vencendo a China por 83-61. Wilson e Plum lideraram os Estados Unidos na pontuação durante o torneio, e Plum também liderou o time em minutos por jogo. O MVP do All-Star Game disse que foi uma ótima experiência e apreciou compartilhar o momento com seus companheiros de equipe da WNBA.

“Nós apenas nos conectamos bem, eles são ótimas pessoas, em primeiro lugar”, disse Plum. “Definitivamente construímos memórias e estou ansioso para fazê-lo novamente no futuro com eles.”

Outros jogadores também saíram para jogar no exterior. O ala do All-Star Jackie Young, o pivô Kiah Stokes e o armador reserva Riquna Williams estão passando a entressafra jogando na Turquia, onde se juntarão a Gray, que finalmente teve um tempo para descansar e se recuperar antes de ir para o exterior.

A armadora disse que está animada para ver alguns de seus companheiros de equipe Ases na Turquia e disse que eles geralmente tentam se encontrar ou fazer uma refeição juntos quando estão na mesma cidade no exterior.

Os novatos do Aces também estão ganhando experiência jogando no exterior. Rupert está passando esta temporada com o Virtus Bologna na Itália, enquanto a armadora novata Aisha Sheppard está jogando pelo CDB Clarinos em Tenerife, Espanha, onde Plaisance esteve durante a última entressafra.

O ala novato Kierstan Bell é o único jogador do Aces na Austrália nesta temporada. Ela está jogando pelo Adelaide Lightning.

Plum, a atacante Dearica Hamby - grávida de seu segundo filho - e Plaisance estão passando a maior parte do tempo na área de Las Vegas. Wilson alternará entre Nevada e seu estado natal, a Carolina do Sul, enquanto se prepara para a próxima temporada. Plum, que rasgou o labrum durante os playoffs, passou por uma cirurgia durante a entressafra e passou as últimas semanas se reabilitando no UFC Performance Institute.

Wilson está em Columbia, Carolina do Sul, organizando vários acampamentos de basquete, reformando algumas quadras locais, doando suprimentos para ajudar alunos com dislexia e organizando uma festa de gala por meio de sua fundação.

Gray e Plum têm agendas lotadas para a entressafra, mas já viram os benefícios de vencer um campeonato.

Além da reabilitação, Plum ficou nos Estados Unidos porque teve a oportunidade de realizar alguns empreendimentos comerciais. Ela recentemente assinou um contrato de quatro anos com a Under Armour. Gray, por sua vez, disse que foi convidada a levar o troféu de MVP das Finais aonde quer que vá.

“Conseguimos ficar no grande palco por um longo período de tempo e os espectadores puderam nos ver”, disse Gray. “Acho que é sempre importante entrar nessas salas. E todo mundo adora trazer e ter um campeão ao seu lado.”

Colson também está nos Estados Unidos nesta temporada. Ela é a presidente do comitê executivo de jogadores de basquete feminino da Athletes Unlimited. A organização jogará sua segunda temporada começando no final de fevereiro, depois que sua primeira edição foi realizada em Las Vegas no ano passado.

“É muito emocionante esta próxima temporada”, disse ela. “Espero que mais pessoas sintonizem e assistam.”

Esta temporada do Athletes Unlimited será disputada em Dallas. Colson está animada para trazer o evento para seu estado natal e espera vê-lo crescer. A armadora veterana disse que também foi encorajada por quantos participantes da temporada passada ganharam convites para o campo de treinamento da WNBA.

Nesse ínterim, Colson vai retomar as aulas de atuação, algo que ela está interessada em seguir após o fim de sua carreira de atriz. Ela também oficiou o casamento de Danielle Robinson, ala do Indiana Fever, e planeja voltar a Las Vegas para o aniversário da filha de Hamby.

“Eu era companheiro de equipe (de Hamby) quando ela tinha Amaya”, disse Colson. “Então, eu definitivamente quero estar por perto para isso.”

os treinadores

Os jogadores do Aces não são os únicos que aproveitaram a vitória no campeonato de 2022. A comissão técnica também se divertiu muito durante as comemorações, e Plaisance nomeou a técnica Becky Hammon como a pessoa com mais histórias para contar sobre exatamente o que a equipe fez depois de erguer o troféu do campeonato WNBA. Além disso, o assistente Tyler Marsh deu as boas-vindas a seu primeiro filho, um menino, dias depois que os Aces venceram o Connecticut Sun nas finais da WNBA.

“Tem sido uma ótima entressafra até agora”, disse Marsh.

Agora, eles estão voltando aos negócios, embora a equipe esteja sentindo falta da presença física de Hammon, que deve começar uma nova função como analista de estúdio da NBA para a ESPN em dezembro.

Isso significa que o restante da equipe - a assistente principal Natalie Nakase, Marsh e a assistente de longa data da LSU Charlene Thomas-Swinson - estão assumindo papéis ativos no monitoramento de seus jogadores no exterior e no mercado. Nakase enfatizou que a equipe ainda está em contato constante com Hammon sobre suas expectativas e objetivos para a entressafra do Aces.

Pode ser um ato de equilíbrio delicado. Jogadores mais jovens como Sheppard e Bell simplesmente precisam de repetições e experiência, mas os veteranos podem estar procurando melhorar um aspecto específico de seu jogo ou gerenciar sua carga de trabalho. O que os treinadores do Aces querem que os jogadores trabalhem também pode contradizer o que as equipes estrangeiras precisam.

“Estamos apenas tentando manter contato com eles, certificando-nos de que estão cuidando de seus corpos”, disse Thomas-Swinson.

Os Aces também estão tentando tirar proveito de ter tantos jogadores na área de Las Vegas nesta entressafra. Nakase disse que permite que a equipe técnica personalize os treinos para as necessidades específicas de cada atleta. Marsh acrescentou que ter tantos Ases no mercado ajuda a agilizar a comunicação entre os treinadores, equipe de treinamento e jogadores.

Até agora, porém, tudo correu bem. Os treinadores tentam conversar com seus jogadores pelo menos uma vez por semana e sentem que o grupo está tão motivado quanto quando jogavam as finais.

Nakase disse que acabou de receber uma mensagem da Williams, da Turquia, dizendo que estava animada para mostrar aos Ases o quão boa ela pode ser quando totalmente saudável na próxima temporada, apesar de ter marcado 17 pontos fora do banco na vitória decisiva contra o Sol.

“Nós apenas garantimos que eles estão crescendo, melhorando – mental e fisicamente – e sempre tendo essa mentalidade vencedora de colocar o time antes de si mesmo”, disse Nakase. 'Isso é muito importante.'

Entre em contato com o repórter Andy Yamashita em ayamashita@reviewjournal.com. Seguir @ANYamashita no Twitter.