Adultos só pegam gripe duas vezes por década, segundo estudo

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LONDRES - Os adultos contraem gripe apenas duas vezes por década, em média, descobriram os cientistas, sugerindo que a maioria das tosses e resfriados que mantêm milhões de pessoas desempregadas todos os anos se deve a outros insetos.

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As descobertas irão aprofundar a compreensão sobre como a doença se espalha, quem está em maior risco e como desenvolver e implantar vacinas para combatê-la, disseram os pesquisadores que conduziram o estudo.



Para adultos, descobrimos que a infecção por influenza é, na verdade, muito menos comum do que algumas pessoas pensam. Na infância e adolescência, é muito mais comum, possivelmente porque nos misturamos mais com outras pessoas, disse Steven Riley, do Imperial College London, que trabalhou na pesquisa .



A equipe analisou amostras de sangue de voluntários no sul da China, observando os níveis de anticorpos contra nove diferentes cepas de gripe que circularam de 1968 a 2009.

Eles descobriram que, embora as crianças contraiam gripe em média a cada dois anos, as infecções de gripe se tornaram menos frequentes com a idade.



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Doenças semelhantes à gripe muitas vezes podem ser causadas por outros vírus, como rinovírus e coronavírus, disseram os pesquisadores, tornando difícil para as pessoas saberem se têm uma gripe real.

Além de estimar a frequência da gripe, a equipe, incluindo pesquisadores da Grã-Bretanha, dos Estados Unidos e da China, desenvolveu um modelo matemático de como a imunidade à gripe muda ao longo da vida conforme as pessoas encontram diferentes cepas de vírus.

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As evidências, publicado na revista PLOS Biology , poderia ajudar os pesquisadores e fabricantes de medicamentos a prever como o vírus mudará no futuro e como a imunidade a cepas históricas influencia a forma como as vacinas funcionam e como elas serão eficazes.



O que fizemos neste estudo foi analisar como a imunidade de uma pessoa se acumula ao longo de uma vida inteira de infecções de gripe, disse Adam Kucharski, que trabalhou no estudo no Imperial antes de se mudar para a London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Isso ... nos ajuda a entender a suscetibilidade da população como um todo e como é fácil para novas cepas sazonais se espalharem pela população.