A educação de um médico afro-americano o leva a se destacar em três especialidades

O cirurgião plástico Dr. Carl Williams, visto na terça-feira, 4 de fevereiro de 2014, antes da cirurgia no North Vista Hospital, 1409 East Lake Mead Boulevard em North Las Vegas. Ele começou uma fundação para fornecer gratuitamente ...O cirurgião plástico Dr. Carl Williams, visto na terça-feira, 4 de fevereiro de 2014, antes da cirurgia no North Vista Hospital, 1409 East Lake Mead Boulevard em North Las Vegas. Ele começou uma fundação para fornecer cirurgia gratuita para vítimas de violência doméstica. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) O cirurgião plástico Dr. Carl Williams, visto na terça-feira, 4 de fevereiro de 2014, antes da cirurgia no North Vista Hospital, 1409 East Lake Mead Boulevard em North Las Vegas. Ele começou uma fundação para fornecer cirurgia gratuita para vítimas de violência doméstica. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) O cirurgião plástico Dr. Carl Williams, visto na terça-feira, 4 de fevereiro de 2014, antes da cirurgia no North Vista Hospital, 1409 East Lake Mead Boulevard em North Las Vegas. Ele começou uma fundação para fornecer cirurgia gratuita para vítimas de violência doméstica. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) O cirurgião plástico Dr. Carl Williams, visto na terça-feira, 4 de fevereiro de 2014, antes da cirurgia no North Vista Hospital, 1409 East Lake Mead Boulevard em North Las Vegas. Ele começou uma fundação para fornecer cirurgia gratuita para vítimas de violência doméstica. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) O cirurgião plástico Dr. Carl Williams conversa com o assistente cirúrgico Robert Harvey antes da cirurgia na terça-feira, 4 de fevereiro de 2014, no North Vista Hospital, 1409 East Lake Mead Boulevard em North Las Vegas. Ele começou uma fundação para fornecer cirurgia gratuita para vítimas de violência doméstica. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) O cirurgião plástico Dr. Carl Williams, visto na terça-feira, 4 de fevereiro de 2014, antes da cirurgia no North Vista Hospital, 1409 East Lake Mead Boulevard em North Las Vegas. Ele começou uma fundação para fornecer cirurgia gratuita para vítimas de violência doméstica. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) O cirurgião plástico Dr. Carl Williams segura uma nota de um dólar que armazena em sua caixa de microscópio cirúrgico na terça-feira, 4 de fevereiro de 2014, antes da cirurgia no North Vista Hospital, 1409 East Lake Mead Boulevard em North Las Vegas. Ele começou uma fundação para fornecer cirurgia gratuita para vítimas de violência doméstica. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) 042712JS_016

O Dr. Carl Williams, de 63 anos, entra no North Vista Hospital carregando o primeiro dólar que ganhou há mais de 30 anos como cirurgião de mão.

O desgastado recipiente de madeira originalmente continha, e ainda contém, o primeiro par de lentes de aumento cirúrgicas do médico afro-americano - lentes que ele comprou décadas atrás por US $ 200, equipamento que ele continua a usar em salas de cirurgia em todo o Vale de Las Vegas.



A caneta que sua mãe lhe deu quando ele começou sua carreira na medicina fica ao lado da nota de um dólar e dos óculos. Presas à caixa estão etiquetas adesivas de identificação do paciente, o tipo de etiqueta gerada por computador que os pacientes usam em seus pulsos no hospital.



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Neste dia, Williams, um dos poucos médicos certificados em três especialidades - orelha, nariz e garganta, além de cirurgia plástica e de mão - fará um procedimento cosmético nas pálpebras de uma mulher de meia-idade.

A caixa, como sempre vai, vai com ele para a sala de cirurgia.



Para mim, é como o cobertor de segurança que Linus sempre carrega nos quadrinhos ‘Peanuts’, isso me deixa confortável, diz Williams. Também me mantém humilde. Essa nota de um dólar é dos $ 200 em dinheiro que ganhei para uma cirurgia no polegar. Essas identificações de pacientes significam casos que me fazem lembrar que, não importa o quão experiente você seja, muitas vezes existem desafios imprevistos que você deve superar para um ótimo resultado. Você não pode considerar nada garantido.

Enquanto ele vai trabalhar durante este Mês da História Negra, ele gentilmente lembra as pessoas dos pioneiros afro-americanos na medicina, incluindo o Dr. Daniel Hale Williams (sem parentesco), creditado com a primeira cirurgia de coração aberto bem-sucedida do mundo, um procedimento realizado em Chicago em 1893.

É bom que as pessoas sejam lembradas da herança afro-americana, Williams diz a um técnico cirúrgico. Podemos evitar que os equívocos se instalem.



O que ele não faz, mas o que os médicos que incluem o Dr. Dale Carrison, chefe de equipe do University Medical Center, acham que deveria ser feito, é o próprio holofote - Dr. Carl Williams, o primeiro cirurgião plástico e de mãos afro-americano em Las Vegas.

Carl é um ótimo cirurgião, um homem humilde e atencioso, diz Carrison. Quando ele está de plantão no UMC para emergências de cirurgia de mão, ele nunca pergunta se o paciente tem seguro antes de entrar.

Williams é da escola que o bom trabalho fala por si. Mas quanto mais você aprende sobre Williams, mais você quer saber. Ele pode sempre carregar uma caixa para a sala de cirurgia, mas é um homem que pensa e vive fora da caixa.

Apenas o esqueleto de sua carreira soa como algo que deveria fazer parte de um filme de destaque da história negra.

Após o treinamento de pós-graduação na Wayne State University de Detroit durante a década de 1970, ele se tornou o primeiro afro-americano lá treinado para tratar problemas de olhos, ouvidos, nariz e garganta.

Um estudo posterior na Universidade de Illinois em Chicago o tornou o primeiro afro-americano treinado como cirurgião plástico naquela escola, e por anos ele foi o único cirurgião plástico negro em Windy City.

Com ainda mais treinamento, ele se tornou o primeiro e único cirurgião afro-americano de mão e plástico em Chicago e o primeiro cirurgião plástico negro nos Estados Unidos a ser certificado em três especialidades médicas.

Eu realmente me concentrei muito na cirurgia de mão, porque percebi que se as pessoas não tiverem as mãos, elas se tornam completamente inválidas, diz ele. Eles nem conseguem comer sozinhos.

O que o trouxe a Las Vegas na década de 1980 foi a mesma coisa que sempre trouxe a maioria das pessoas à cidade - oportunidade.

Pessoas me disseram que eles realmente precisavam de cirurgiões plásticos e de mão aqui, ele diz enquanto está sentado em seu escritório perto do centro da cidade.

Embora Sam Kaufman, o CEO dos hospitais Desert Springs e Valley, aponte que as habilidades cirúrgicas de Williams são respeitadas há muito tempo pela comunidade médica local, não foi até que Maria Gomez quase perdeu as mãos durante um violento ataque de facão por um ex- namorado em 2012 que a maioria dos Las Vegans começou a apreciar seu brilho na sala de cirurgia.

O Dr. Jay Coates, um cirurgião de trauma da UMC, descreveu como Williams trabalhou meticulosamente por horas estabilizando fraturas e reconectando ligamentos, tendões e nervos para que a mulher pudesse usar as mãos novamente.

A paciência e habilidade de costura necessárias é quase incompreensível, disse Coates.

Em duas outras ocasiões, Williams operou Gomez, cujas mãos foram feridas enquanto ela tentava proteger a cabeça do facão. Suas mãos se curaram tão bem que havia pouca dúvida de que Gomez, que chamava Williams de meu anjo e às vezes vinha ao escritório dele apenas para visitar, recuperaria o uso total de ambos.

Mas assim que parecia que sua vida voltaria aos trilhos, ela foi diagnosticada com câncer de útero.

Quando ela acordou após um procedimento para remover uma massa cancerosa, uma de suas primeiras visitas foi Williams.

Maria era uma mulher tão legal que sofreu demais, Williams diz, com a voz embargada. Ela me lembrou minha mãe, que também foi vítima de violência doméstica.

Poucas semanas depois de sua operação de câncer, Gomez morreu da doença.

Williams falou em seu funeral. Ele prometeu abrir uma fundação em seu nome dedicada a remover as cicatrizes físicas de vítimas de violência doméstica.

Ela não morrerá em vão, jurou Williams.

Até hoje, Rebeca Ferreira, chefe da Safe Faith United, uma organização que ajuda vítimas de violência doméstica, fica surpresa com a reação de Williams a uma mulher que ele nunca conheceu antes de operá-la.

Quantos médicos você conhece que fecham todo o consultório e trazem sua equipe ao funeral de um paciente? ela diz. Maria Gomez não era famosa. Ela trabalhava em uma loja de conveniência. Ela não era ninguém para quase todo mundo, exceto sua família, mas ele a respeitava. Quantos médicos você conhece que juram que nenhuma mulher que sofreu abusos no sul de Nevada terá que pagar por uma cirurgia plástica?

Maria estava certa. Ele realmente é um anjo. Ele fez um belo trabalho com uma mulher que teve o lábio arrancado pelo namorado. Agora ela sente que pode sair para o mundo novamente.

Williams, que fez um acordo financeiro com um hospital que lhe permite ajudar mulheres vítimas de abuso sem nenhum custo para elas, fecha os olhos ao se lembrar da mulher cujo lábio foi mordido.

Ela me disse que o cara ficou na frente dela e a fez vê-lo mastigar e engolir, diz ele. Sei que parece estranho, mas ajudar essas mulheres também está me ajudando emocionalmente. Eu realmente não pude ajudar minha mãe como queria quando era menino, mas agora sou capaz de fazer algo. Está me ajudando a encerrar algo que aconteceu há muitos anos.

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Como Williams diz que chegou a este momento e lugar em sua vida define perseverança e sacrifício.

Sua mãe, uma assistente social com formação universitária, trabalhava para encontrar ajuda para aqueles que não conseguiam se ajudar. Durante anos, seu pai vendeu carros ou trabalhou como motorista de ônibus e açougueiro.

Minha mãe era excepcionalmente inteligente e convenceu meu pai a ir para a faculdade, diz Williams. Seu pai era zelador e mandou nove filhos para a faculdade. Com seus estudos e trabalho, eles dormiam quatro ou cinco horas por noite. A educação era muito importante para minha mãe. Se eu não estudasse cinco horas por dia no colégio e trabalhasse meio período, estaria em apuros.

Embora tenha levado seu pai, que veio de uma família de 10 pessoas, mais tempo para terminar o ensino superior, Williams observa que a educação era considerada importante. O pai de Williams e dois tios tornaram-se médicos e outro tio tornou-se dentista.

As profissões médicas e jurídicas eram muitas vezes escolhidas por homens de sua extensa família, diz ele, porque ofereciam uma oportunidade de trabalho autônomo, onde se tornava mais difícil para uma sociedade racista negar-lhes estabilidade econômica por causa da cor de sua pele.

Freqüentemente, Williams diz, tanto negros quanto brancos esquecem como a educação tem sido importante para a comunidade negra. As pessoas costumam presumir, diz ele, que negros instruídos são de primeira geração e que o atletismo os levou à faculdade.

Quando eu estava crescendo, meu Xbox era a enciclopédia, lembra o cirurgião que, como seu pai, trabalhou durante todo o tempo na escola. Seu primeiro trabalho foi como jornaleiro. Eu simplesmente amei ler por horas quando era menino, aprendendo coisas novas.

Quando seu pai se tornou médico depois de frequentar a Escola de Medicina da Universidade de Indiana, Williams o acompanhou em visitas domiciliares.

Eu soube na hora que queria ser médico, diz ele. Seu tio, Alex, também médico, deu à luz alguns filhos em Gary, Indiana, que se tornaram superestrelas no mundo do entretenimento.

Tio Alex entregou Michael e Janet Jackson, Williams diz com uma risada.

Williams diz que quando os problemas conjugais de seus pais pioraram, ele temeu não conseguir se tornar um médico. Com medo de que sua mãe sofresse ferimentos dos quais ela não pudesse se recuperar, Williams convenceu sua mãe a deixar seu pai - eles se divorciaram quando ele tinha 14 anos - e ele e seus dois irmãos se mudaram com ela para Chicago.

Eles moravam em um pequeno apartamento de dois quartos principalmente com os ganhos de sua mãe. Seu pai, ele diz, não dava muito apoio ... é o comportamento que magoa muitas crianças hoje. Os pais têm que cuidar de seus filhos, mesmo se eles se divorciarem.

Em uma escola de ensino médio predominantemente branca, Williams, que contribuía para as finanças da família trabalhando como estoquista em uma farmácia, era frequentemente chamado de calúnia racial. Ele teve que engolir e aceitar, diz ele, porque era um contra muitos. Único negro do time de basquete, ele diz que precisou se acostumar a receber mais do que sua cota de cotoveladas no rosto nos treinos de companheiros e adversários durante os jogos.

Gostei mais da sala de aula porque lá ninguém teve uma vantagem injusta, diz Williams, sempre um aluno de honra.

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Ao contrário de muitos membros de sua extensa família que estudaram em faculdades predominantemente negras, Williams foi para a Universidade integrada de Indiana, trabalhando nas siderúrgicas no verão e em empregos ocasionais na escola que incluíam arbitragem de esportes internos para pagar sua passagem. .

Minha mãe disse que eu não viveria em um país totalmente negro, então eu poderia muito bem ir para uma escola integrada, diz ele.

Na época em que se formou na Escola de Medicina da Universidade de Indiana - ele e seu pai se tornaram a primeira dupla negra de pai e filho a se formar nessa faculdade de medicina - ele e seu pai puderam conversar novamente.

Acho que ele agiu daquela maneira por causa da forma como foi tratado, diz ele. Quando estava na faculdade de medicina, por exemplo, ele só podia ter um parceiro de laboratório negro. Ele estava zangado com a duplicidade de critérios. Mas isso não é desculpa para a forma como ele tratou minha mãe.

Depois de terminar o trabalho de pós-graduação em olhos, ouvidos, nariz e garganta em Detroit, Williams disse aos professores que também queria estudar cirurgia plástica. Um me disse: ‘Carl, por que você quer fazer isso? Os negros não fazem cirurgia plástica. 'Eu disse a ele que não estava limitando minha carreira apenas aos negros.

Embora ele fosse um dos melhores alunos de cirurgia plástica em Chicago e acabasse ensinando alunos, havia vários centros médicos que não o deixavam praticar. Quando soube de uma oportunidade em Las Vegas, ele agarrou-se a ela.

Mas também houve contratempos aqui. Apesar de suas credenciais estelares, um hospital não lhe daria privilégios por dois anos. Porque ele leva pacientes para aquele hospital, ele não o isola para receber críticas.

O que facilitou sua transição, diz ele, foi uma amizade que desenvolveu na década de 1980 com Angie Wallin, então chefe de relações comunitárias para o que era conhecido como Community Hospital (agora North Vista Hospital) em North Las Vegas.

Wallin, a diretora executiva da Nevada Arts Advocates, diz que ficou imediatamente impressionada quando Williams se candidatou a privilégios no North Vista.

Ele era uma espécie de ameaça para os médicos existentes que não tinham suas qualificações ou talento, ela lembra. Organizei seminários para o público que mostraram o que ele sabia fazer. As pessoas realmente responderam.

A tensão racial surgiu na vida de Williams de vez em quando. Sandra Harvey, enfermeira e administradora da Williams, lembra-se de quando um paciente com lesão na mão na UMC inicialmente se recusou a deixar que aquele homem negro me tocasse e disse que esperaria pela melhor ajuda. Harvey se lembra de Williams dizendo calmamente ao homem que ele esperaria por muito tempo porque ele era o melhor cirurgião de mão da cidade.

O paciente mudou de opinião e sua família ficou muito grata pelo que o Dr. Williams fez, diz ela.

Cyndi Leavitt, oficial de controle de animais de Las Vegas que foi atacada por um cachorro em 2010, diz que a única razão pela qual ela pode usar as mãos hoje é a habilidade cirúrgica de Williams. E ela também diz que a única razão pela qual ela pode continuar a fazer seu trabalho é porque ele me ajudou emocionalmente. Ele garantiu que eu tivesse alguém com quem conversar. Ele não estava satisfeito em apenas me ajudar fisicamente. Ele reconheceu que eu tinha síndrome de estresse pós-traumático e me ajudou para isso.

Williams, que tem três filhos, dois dos quais ainda estão no ensino médio, diz que gostaria que sua vida representasse a mesma coisa para pessoas de todas as raças: o trabalho duro acaba levando a algo bom no final.

Entre em contato com o repórter Paul Harasim em ou 702-387-2908.