Após 40 anos, a Represa Glen Canyon ainda inspira admiração

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Eu olho para cima e me sento. Encarar a face de 583 pés da Represa Glen Canyon de sua base é uma experiência estonteante. Pelo menos para mim. Isso envia meu equilíbrio girando. Estou de pé, ou melhor, sentado, em dois hectares de grama no fundo da represa, última parada em um passeio guiado pela Represa Glen Canyon.



Assim que chego ao Centro de Visitantes Carl Hayden, situado no centro, na orla da Represa Glen Canyon, sigo para o balcão de reservas para colocar meu nome na lista da excursão. Nenhuma reserva antecipada é aceita e os passeios lotam rapidamente.



A parede leste do centro de visitantes é de vidro, do chão ao teto. Deste ponto de vista, posso ver a represa, a Ponte Glen Canyon, o Rio Colorado e o Lago Powell. É uma vista de cair o queixo. Mas a construção real da barragem e da ponte é igualmente estonteante.



Em 1956, quando o Congresso autorizou a construção de uma barragem no Rio Colorado para controle de enchentes e produção de energia, Glen Canyon estava quase inacessível. Apenas os intrépidos caibros do rio viram esta porção do rio. Em 1879, o explorador John Wesley Powell fez seu épico passeio de barco pelo rio Colorado e escreveu: Nas paredes, e voltando muitos quilômetros para o interior, observam-se vários montes em forma de monumento. Portanto, temos um curioso conjunto de características maravilhosas - paredes esculpidas, arcos reais, vales, ravinas, montes e monumentos. De qual deles devemos selecionar um nome? Decidimos chamá-lo de Glen Canyon. É irônico que Powell também tenha sugerido que este seria um bom local para uma barragem.

O governo não foi tão poético quando escolheu o local da barragem. Os critérios eram simples: 1) Um local para um lago imenso. 2) Paredes de cânion estáveis ​​e alicerce (sem falhas de terremoto). 3) Uma fonte próxima de agregado para cimento. Nesse ponto, Glen Canyon era estreito, o que significava menos custos de construção, e a decisão foi tomada, mesmo que o local ficasse muito longe de qualquer lugar.



Nem todos ficaram felizes com a nova barragem. Ambientalistas condenaram a inundação de belos desfiladeiros e locais ancestrais de Pueblo. Os que clamavam pela barragem afirmavam que ela abriria o sertão para recreação e controlaria as enchentes a jusante. Além disso, o crescente sudoeste precisava de eletricidade. Mesmo agora, 50 anos depois, as discussões ainda continuam com alguns querendo o Lago Powell drenado.

No centro de visitantes, examino as vitrines, assisto a um vídeo sobre a construção da barragem e procuro na livraria até que o passeio seja encerrado. Eu entro no elevador, descendo 33 metros até o nível da barragem e saio em sua crista, com 1.560 pés de comprimento e 35 pés de largura. Oito pequenos edifícios situam-se no lado montante da barragem. O guia explica que eles contêm comportas, cada uma com um tubo de aço de 15 pés de diâmetro e 500 pés de comprimento, que transporta água do lago para uma turbina dentro da usina.

A barragem retém o Lago Powell, que deve seu nome ao explorador do século XIX. O segundo maior lago artificial dos Estados Unidos, tem tanto litoral quanto toda a costa oeste dos Estados Unidos. Quando completamente cheio, o Lago Powell tem 568 pés de profundidade e contém 10 trilhões de galões de água. Isso é o suficiente para cobrir o estado do Arizona com cinco centímetros de água. Por causa da seca, o lago desceu cerca de 30 metros, expondo um anel de banheira branca de 30 metros de largura ao longo da costa.



Um balde enferrujado com 24 toneladas de concreto úmido fica na crista da barragem, um lembrete dos dias de construção. Foram necessárias 400.000 cargas de caçamba, trabalhando continuamente, 24 horas por dia, de junho de 1960 a setembro de 1963, para despejar 4.901.000 jardas cúbicas de cimento na barragem. Como o concreto precisava estar em uma determinada temperatura, foi adicionado gelo raspado à mistura. Isso exigia que a maior usina de gelo do mundo fosse construída nas proximidades. Lady Bird Johnson inaugurou a barragem em setembro de 1966.

O próximo elevador desce 528 pés dentro da barragem. Tento não pensar em toda aquela água atrás da parede. Com um zumbido constante, oito geradores hidrelétricos produzem 1,3 milhão de quilowatts de eletricidade. Um computador digital, com números piscando, registra quanto dinheiro é ganho com a venda de toda aquela eletricidade para 1,7 milhão de pessoas.

A última parada da excursão é o Powerplant Transformer Deck, onde me sento em uma área gramada do tamanho de dois campos de futebol e tenho uma cãibra no pescoço olhando para a Represa Glen Canyon, a segunda represa em arco de concreto mais alta dos Estados Unidos. A Represa Hoover está 5 metros mais alta, mas, desse ângulo, não consigo ver muita diferença. Virando-se, no entanto, me dá outra visão impressionante. A ponte Glen Canyon.

A ponte em arco de aço está 700 pés acima do rio Colorado e o convés tem 1.271 pés de comprimento. Demorou dois anos para construir, mas valeu a pena. Antes da conclusão da ponte, era uma viagem de 200 milhas para levar o equipamento de um lado para o outro. Os trabalhadores atravessaram em uma passarela oscilante 700 pés acima do rio. Imagine cruzar isso quando o vento sopra com uma boa velocidade. Eu teria que rastejar com os olhos fechados.

Cerca de 45 minutos desde o momento em que pisei na barragem, estou de volta ao centro de visitantes e pronto para cruzar a ponte Glen Canyon - felizmente não é mais uma ponte para pedestres - e seguir para Page. Os 7.000 residentes da cidade ainda comemoram o 50º aniversário do que começou em 1956 como Camp Page, um lar temporário para trabalhadores da construção.

Manson Mesa, o planalto soprado pelo vento onde fica a cidade, era o pasto da família Manson Yazzie. A Nação Navajo negociou 17 milhas quadradas de terras tribais pelo que hoje são os Campos de Petróleo de Aneth, no sudeste de Utah. No início, Camp Page era apenas fileiras de trailers com minilavanderias no final de cada fileira. Os moradores se revezaram para lavar a roupa devido ao número limitado de máquinas de lavar.

Nomeado em homenagem a John C. Page, comissário do Bureau of Reclamation durante a administração de FDR, Camp Page logo se tornou apenas Page e o início de uma comunidade planejada. Onze denominações religiosas receberam terrenos para edifícios de igrejas no lado leste da Sétima Avenida e a área é conhecida como Church Row. Os prédios da escola ficam do outro lado da rua das igrejas. No início, todos os motéis e restaurantes ficavam em uma área, no alto da meseta, mas com 2 milhões de visitantes por ano, a cidade está se espalhando para os apartamentos abaixo.

Quando os trabalhadores da construção deixaram depois de concluir a barragem em 1964, a população de Page caiu drasticamente, mas a Estação Geradora de Navajo, uma usina a carvão concluída em 1970, trouxe novos trabalhadores. A usina, a leste de Page na reserva Navajo, envia eletricidade para todo o oeste. Hoje, o turismo, a usina e os empregos ligados à barragem movem a economia.

O Lake Powell National Golf Course, um campo público, é indiscutivelmente um dos mais belos campos de golfe do sudoeste. O campo de 18 buracos é construído contra os penhascos ondulantes de arenito vermelho e está aberto o ano todo.

Para obter a melhor história geral da cidade, visite o Museu John Wesley Powell. O museu documenta as duas viagens históricas de Powell pelo rio Colorado em 1869 e 1871, e também exibe a história da cidade, arqueologia, geologia e filmes feitos na área. As crianças adoram a exibição de pedras que brilham sob uma luz negra.

No Museu John Wesley Powell, você pode reservar atividades como viagens de Jeep ou Hummer, voos panorâmicos, passeios a cavalo ou de mountain bike, passeios de jangada e passeios de barco no Lago Powell, ou uma viagem ao Antelope Canyon, um desfiladeiro espetacular no Reserva Navajo. Brochuras para as muitas trilhas para caminhadas e ciclismo também estão disponíveis. O Loop & Rim View Trail de 13 km circunda a cidade, o Horseshoe Bend Trail de 2,4 km leva a um mirante de uma enorme curva no rio Colorado, o Wahweap Overlook, a uma curta distância do Hayden Visitor Center, é um local favorito para vistas do nascer e do pôr do sol.

Preguiçosamente, vejo o pôr do sol da janela do meu hotel. Os montes vermelhos brilham contra as águas azuis e a represa branca é claramente visível. Graças a Deus. Por fim, uma vista da barragem que não me deixa tonto.

CHEGANDO LA
Localização: Page, Arizona, 274 milhas a leste de Las Vegas.
Como chegar: De Las Vegas, pegue a Interestadual 15 ao norte 126 milhas até a saída 16 / Utah Route 9. Vá para o leste por 10 milhas até Hurricane, Utah, depois sudeste na Utah Route 59 East por 24 milhas até Hildale, Utah, na fronteira com o Arizona. Aqui, Utah 59 se torna a Rota 389 do Arizona. Siga por 33 milhas até Fredonia, Arizona, e depois para o norte na U.S. 89A, sete milhas até Kanab, Utah. Vire para o leste em Kanab na Utah Route 89 por 74 milhas até Page.
Melhor época para visitar: o melhor clima é de meados de março a meados de maio e meados de setembro a novembro, mas as atrações estão abertas o ano todo.
Centro de visitantes Carl Hayden: Funciona às 8h diariamente, exceto feriados importantes; fecha às 18h00 do Dia do Memorial ao Dia do Trabalho. Nos nove meses mais frios, fecha às 16h ou 17h. dependendo da equipe. O Arizona não usa o horário de verão. (928) 608-6404, www.nps.gov/glca, www.pagelakepowelltourism.com.
Excursão à Glen Canyon Dam: gratuita, sete dias por semana, exceto no dia de Ação de Graças, Natal e Ano Novo, mas pode fechar para manutenção, mau tempo ou alto nível de segurança nacional. Call center para horários atuais de partida. Nenhuma reserva feita, então inscreva-se assim que chegar ao centro de visitantes. Passeios em grupo (grupos com mais de 10 anos) disponíveis por acordo prévio; (928) 608-6072; www.glencanyon.org.
Reserve excursões para outras atrações em: Museu John Wesley Powell: 6 N Lake Powell Blvd., (928) 645-9496, www.powellmuseum.org.
Acomodações: Days Inn & Suite, 961 N. Highway 89, (928) 645-2800, daysinn@thedam.com; Best Western Arizonian, 716 Rimview Drive, (928) 645-2466; Courtyard Page, 600 Clubhouse Drive, (928) 645-5000.