Vida antiga em exposição no monumento nacional do Arizona

O Monumento Nacional Wupatki abrange cerca de 35.000 acres e abriga cerca de 2.500 ...O Monumento Nacional Wupatki abrange cerca de 35.000 acres e abriga cerca de 2.500 sítios arqueológicos documentados. (Deborah Wall / Las Vegas Review-Journal) A quadra cerimonial de bola no Monumento Nacional de Wupatki, no Arizona, tem 30 metros de comprimento e 25 metros de largura, com paredes de 1,8 metros de altura e uma abertura em cada extremidade. (Deborah Wall / Las Vegas Review-Journal) Wupatki Pueblo é um dos destaques para os visitantes do Monumento Nacional Wupatki no Arizona. (Deborah Wall / Las Vegas Review-Journal) A sala da comunidade e a quadra de baile cerimonial estão localizadas a uma curta caminhada morro abaixo do Wupatki Pueblo. (Deborah Wall / Las Vegas Review-Journal) Wukoki Pueblo, um dos pueblos mais bem preservados do parque, foi provavelmente o lar de duas a três famílias pré-históricas de 1120 a 1210. Wukoki é uma palavra Hopi moderna para Casa Grande. (Deborah Wall / Las Vegas Review-Journal)

O Monumento Nacional Wupatki, no Arizona, possui impressionantes 2.500 sítios arqueológicos documentados em seus 35.000 acres.

Embora você não possa explorá-los todos ou mesmo ter permissão, vale a pena fazer uma viagem para ver os destaques. O parque fica a cerca de 45 minutos a nordeste de Flagstaff. O final do verão e o início do outono são bons momentos para ir - a elevação do parque é de cerca de 4.700 pés e as previsões apontam para máximas diárias médias na década de 80 até a maior parte de setembro.



O local mais visitado do monumento é Wupatki Pueblo, uma das melhores áreas antigas da região. Esta aldeia está associada aos povos Cohonina, Sinagua e Kayenta, todos considerados ancestrais dos atuais Pueblo. Uma excursão autoguiada, ao longo de um circuito de 800 metros, cobre o pueblo e os arredores.



Este pueblo foi construído sobre um afloramento de arenito vermelho. Acredita-se que tenha começado pequeno, talvez já em 500 d.C. Após uma erupção vulcânica do que agora é chamado de Cratera do Pôr do Sol, a cerca de 21 milhas de distância, o assentamento cresceu. Isso ocorreu devido à queda de cinzas na área, ajudando a manter a umidade do solo, tornando-o melhor para o cultivo.

As pessoas cultivavam cerca de metade de sua dieta em safras como milho, feijão e abóbora; eles também coletaram plantas selvagens e caçaram animais selvagens, incluindo pronghorn, veados e pequenos jogos.



No final do século 12, milhares cultivaram a região e muitos se mudaram para Wupatki Pueblo. Ao mesmo tempo, o pueblo cresceu e se tornou um centro regional de comércio, cerimônia e artesanato. Foi ocupado por centenas e cresceu para três andares com mais de 100 quartos. O pueblo atingiu o seu auge por volta de 1180 a 1225.

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Em 1250, os habitantes partiram. Os especialistas só podem teorizar por que o pueblo foi abandonado nessa época. Foi por causa da seca, doença ou problemas sociais, ou talvez uma combinação dessas coisas?

As ruínas foram designadas como monumento nacional em 1924, e o local foi parcialmente escavado e grande parte estabilizado.



Descendo a colina, passando pelo pueblo, você encontrará duas estruturas redondas, a quadra de baile cerimonial e uma sala comunitária. Embora outras quadras de bola tenham sido encontradas no Arizona, esta é única porque é feita de alvenaria de pedra. A quadra tem 102 pés de comprimento e 78 pés de largura, com paredes de 6 pés de altura e uma abertura em cada extremidade.

Perto está um respiradouro. Este foi formado a partir de uma fratura natural na terra. Quando o ar de fora esquenta, há um forte sopro do solo, com força suficiente para que, se você tiver cabelo comprido, ele voe direto para o ar. O parque tem uma grade de segurança sobre o buraco.

Existem outros sítios arqueológicos que valem a pena visitar no parque, incluindo o vizinho Wukoki Pueblo. É um dos mais bem preservados e acredita-se que tenha sido ocupado de 1120 a 1210.

O acampamento mais próximo é Bonito (fs.usda.gov/coconino), a cerca de 20 milhas de distância e a uma altitude de 6.900 pés. Flagstaff próximo (flagstaffarizona.org) tem serviços completos para o visitante.

Todas as trilhas e banheiros estão abertos neste horário, mas por causa do COVID-19, o centro de visitantes Wupatki permanece fechado. Não deixe de trazer comida, bastante água e chapéus, pois a área oferece pouca sombra.

O Monumento Nacional de Wupatki fica no Horário Padrão da Montanha o ano todo, embora a Reserva Navajo limítrofe opere no horário de verão. Atualmente, o parque está aberto do nascer ao pôr do sol o ano todo, exceto no Ano Novo e no Natal.

Para obter mais informações sobre o Wupatki, visite nps.gov/wupa ou ligue para 928-679-2365.