Anemia pode não significar deficiência de ferro

A anemia é um sinal de doença, não uma doença em si, e suas complexidades vão muito além da célula falciforme e da deficiência de ferro. É uma condição resultante de uma diminuição significativa do número de glóbulos vermelhos, que transportam oxigênio por todo o corpo. A anemia costuma causar fadiga, tontura, fraqueza e manchas claras nas unhas.

A palavra 'anemia' vem do grego para 'sem sangue'. O sangue é aproximadamente 55% de plasma, que é a porção fluida, e 45% de células sanguíneas. Cerca de 99 por cento das células devem ser glóbulos vermelhos. Ter uma contagem baixa de glóbulos vermelhos geralmente pode ser atribuído a três fatores básicos: células insuficientes estão sendo produzidas, essas células não estão vivendo seus 100 a 120 dias de vida ou estão sendo destruídas prematuramente pelo sistema imunológico.



Freqüentemente, a razão pela qual o corpo não está produzindo glóbulos vermelhos suficientes é uma deficiência de ferro, vitamina B12 ou ácido fólico. A dieta é um fator importante a se considerar, mas a perda de sangue menstrual das mulheres também pode resultar em deficiência de ferro. É mais difícil ficar deficiente em B12, que é abundante nas carnes. No entanto, nos casos de anemia perniciosa, o corpo destrói o que o ajuda a absorver B12. As deficiências de folato são mais comuns em mulheres grávidas ou amamentando e alcoólatras.



'Na verdade, estudos foram feitos para tentar adicionar folato ao álcool', disse Marc Kahn, reitor associado sênior da escola de medicina da Universidade de Tulane. 'Mudou o sabor e o tornou amarelo.'

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Como essas deficiências podem não ser a razão para a diminuição do número de glóbulos vermelhos, os médicos que suspeitam que seus pacientes podem estar sofrendo de anemia também devem garantir que eles não estejam sangrando internamente. Os médicos podem coletar uma amostra de fezes e perguntar aos pacientes se eles notaram sangue na urina ou nas fezes. Os pólipos do cólon e o sangramento gastrointestinal freqüentemente causam contagens baixas de glóbulos vermelhos porque o corpo é incapaz de produzir as células tão rapidamente quanto as está perdendo.



A destruição prematura dos glóbulos vermelhos está frequentemente associada a AIDS, leucemia, linfoma, mieloma ou outras doenças e distúrbios da medula óssea e do sistema imunológico.

Aqueles com doença de Krohn, câncer e insuficiência renal também são especialmente suscetíveis à anemia.

Se os pacientes suspeitarem de deficiência de ferro por apresentarem sintomas de anemia, devem pedir a um médico que faça um hemograma.



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'Os homens devem ter 13,5 a 17,5 gramas de hemoglobina por decilitro de sangue', disse Ruben Mesa, professor associado da divisão médica de hematologia da Clínica Mayo. 'Eles seriam considerados anêmicos com 12g / dcl, mas 12 a 15g / dcl é normal para mulheres porque elas não têm testosterona aumentando a contagem.'

As transfusões de sangue são geralmente necessárias para pacientes cuja contagem de hemoglobina cai abaixo de 8g / dcl, mas são apenas uma solução rápida para um problema que deve ser tratado mais extensivamente para encontrar sua causa, disse Mesa. Manter uma dieta adequada ou tomar suplementos pode ajudar as pessoas com deficiência de vitaminas. No entanto, o médico deve determinar qual é a causa da anemia antes que os pacientes façam mudanças em sua dieta ou comecem a tomar suplementos.

'Se for uma mulher de 24 anos, provavelmente é a menstruação que causa deficiência de ferro, mas os homens e mulheres pós-menopáusicas que estão anêmicas estão possivelmente sangrando no trato intestinal', disse Mesa. 'A célula falciforme geralmente é diagnosticada durante a infância, e existem algumas outras doenças genéticas que interferem na produção de hemoglobina que podem ser diagnosticadas em crianças também.'

A anemia geralmente é um sinal de problemas mais graves. Portanto, os pacientes que têm dificuldade para respirar ou têm fezes escuras, com alcatrão ou com sangue devem entrar em contato com seu médico imediatamente, pois a anemia pode causar icterícia, pressão arterial baixa, aumento do baço e perda de peso. (Fezes pretas e alcatroadas são motivo para procurar tratamento de emergência.) Se não for tratada, a anemia pode causar dores no peito, alterar o estado mental do paciente e danificar os órgãos internos.

Fatos sobre anemia

Dois a dez por cento das pessoas nos EUA têm anemia.
O ganho de peso da água durante a gravidez dilui os glóbulos vermelhos.
Álcool, aspirina e ibuprofeno podem piorar úlceras estomacais e causar sangramento interno, geralmente resultando em anemia.
Crianças pequenas e mulheres grávidas correm um risco maior de deficiência de ferro devido ao rápido crescimento e às maiores necessidades de ferro, de acordo com o CDC.
Para prevenir a deficiência de ferro, o CDC recomenda que crianças menores de 12 meses não bebam leites com baixo teor de ferro, como leite de vaca, leite de cabra e leite de soja.
O tempo de vida de um glóbulo vermelho é de 90 a 120 dias.