Antevisão da Região Leste da NCAA: reunião do Final Four no caminho repetido da UConn

  O guarda UConn Cam Spencer (12) e companheiros comemoram nos minutos finais do time's NCA ... O guarda da UConn, Cam Spencer (12), e seus companheiros comemoram durante os minutos finais do jogo de basquete universitário da NCAA contra Marquette pelo campeonato do torneio masculino do Big East no sábado, 16 de março de 2024, em Nova York. (Foto AP/Mary Altaffer)

Pelo menos uma das equipes da Final Four do ano passado será eliminada do torneio deste ano antes do Sweet 16.



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Isso porque três das equipes que se reuniram em Houston no ano passado estão na metade superior desta região.



A profundidade da Região Leste deste ano não termina aí, pois contém os campeões dos torneios Big East, Big 12, Big Ten e SEC.



Portanto, não será exatamente um caminho fácil para o atual campeão Connecticut, que pode acabar tendo o caminho mais difícil de qualquer cabeça-de-chave número 1, apesar de ser o time número 1 geral em campo.

Os Huskies não poderiam ter ficado satisfeitos quando as chaves foram reveladas, mas deveriam estar à altura do desafio.



Esta é uma equipe construída para o sucesso em março. O técnico Dan Hurley tem cinco jogadores com média de dois dígitos, incluindo uma quadra de defesa veterana, o artilheiro Tristen Newton e o ultra-arrogante transferido de Rutgers, Cam Spencer.

Connecticut rebate, defende e dá chutes fortes. Os Huskies serão difíceis, não importa quantos candidatos o comitê de seleção decida apresentar a eles.

Quatro jogadores para assistir



Jalen Blackmon, Stetson: O artilheiro do Atlantic Sun passou por alguns jogos difíceis de arremessos, como evidenciado por um remate de 2 de 12 nas semifinais da conferência. Mas ele pode incendiar a rede quando ficar quente. Blackmon marcou 34 de seus 43 pontos após o intervalo do jogo do título da liga para levar os Hatters ao seu primeiro torneio da NCAA.

Boo Buie, Noroeste: O maior pontuador de todos os tempos da escola fez seu nome no final dos jogos. Buie acertou várias tacadas vencedoras ao longo de sua carreira, inclusive em vitórias sobre Purdue e Maryland este ano. Buie, cujo nome verdadeiro é Daniel, é tão vital para o sucesso dos Wildcats do início ao fim quanto o armador de um ataque muito lento que depende de posses longas e de não virar a bola.

Riley Minix, estado de Morehead: O ex-NAIA All-American prosperou em sua única temporada na Divisão I, levando os Eagles a uma vaga no torneio com seus 20,8 pontos e 9,8 rebotes por jogo. O Minix tem sido particularmente consistente na reta final, com pelo menos 20 pontos em 12 dos últimos 13 jogos. Ele acertou 54,6 por cento em campo este ano, 34,0 por cento em 3.

Keshon Gilbert, estado de Iowa: Os torcedores do UNLV terão que assistir ao ex-astro rebelde de um dos melhores times do país durante este torneio. Gilbert foi transferido para o estado de Iowa para jogar pelo ex-técnico do UNLV, T.J. Otzelberger, e ele elevou seu jogo a novos níveis. Maior artilheiro dos Cyclones (13,8 pontos por jogo), Gilbert também é uma grande parte da quarta melhor defesa de pontuação do país, o que força reviravoltas em mais de 25 por cento das posses dos adversários.

Três (potenciais) confrontos

Connecticut x Florida Atlantic, segunda rodada: Este teria sido o jogo do campeonato na temporada passada se Lamont Butler, do San Diego State, tivesse perdido seu arremesso estrondoso nas semifinais nacionais. Em vez disso, os Owls tiveram que passar um período inteiro de entressafra pensando no que poderia ter sido. O Florida Atlantic retornou quase todo o seu elenco e teve alguns obstáculos no caminho, principalmente causados ​​pela falta de atenção aos detalhes na ponta defensiva, mas continua sendo um time perigoso e deve ter a atenção dos campeões em defesa caso se igualem. tempo.

Connecticut x San Diego State, doce 16: História semelhante. Não é sempre que os torcedores têm a chance de assistir a uma revanche do jogo do campeonato da temporada anterior tão cedo no torneio, mas isso pode muito bem acontecer. É incrível que três participantes da Final Four do ano passado estejam na mesma metade da chave. Os astecas não são o mesmo time do ano passado, quando perderam para os Huskies na final, mas sempre defendem e rebatem. Essas são qualidades que muitas vezes levam ao sucesso de março. San Diego State também tem uma estrela legítima em Jaedon LeDee.

Drake x Estado de Washington, primeira rodada: Aqui está um que certamente acontecerá e haverá uma dinâmica interessante em jogo. Os Cougars de Kyle Smith possuem o elenco mais alto do país. Os Bulldogs estão fora dos 300 primeiros nessa métrica, embora ainda tenham encontrado uma maneira de ser um bom time de rebotes defensivos. A discrepância de tamanho por si só poderia tornar este confronto fascinante, mas há também um elemento adicional de Darian DeVries de Smith e Drake sendo altamente procurado no carrossel de treinamento nesta entressafra e talvez fazendo testes para novos empregos neste jogo.

Dois destruidores de suporte

Drake: Os 10 primeiros Bulldogs são liderados pelo jogador consecutivo do ano do Missouri Valley, Tucker DeVries, filho do treinador. Eles estão de volta ao torneio juntos pela segunda temporada consecutiva e esperam ter mais sucesso desta vez, depois de liderar no final e ficar aquém do quinto colocado, Miami, no ano passado. Drake venceu 10 dos últimos 11 jogos e tem todos os ingredientes para ser perigoso apesar de um empate difícil.

Yale: O técnico de longa data, James Jones, e sua equipe estabeleceram claramente os Bulldogs como o principal programa da Ivy League, uma conquista notável para uma escola que lutou para terminar na metade superior da classificação da conferência por muitos anos antes de sua chegada. Depois de uma recuperação selvagem que os viu superar uma desvantagem de seis pontos nos últimos 22 segundos do torneio da liga, eles podem ser um perigoso azarão. Danny Wolf é um ágil jogador de 7 pés no radar da NBA, John Poulakidas e August Mahoney são atiradores letais e Bez Mbeng é um defensor com a bola tão bom quanto no torneio.

Última equipe sobrevivente: Connecticut

O estado de Iowa é tentador, e os Cyclones têm chances tão boas quanto qualquer outra de derrotar os Huskies, caso eles realmente se igualem. Mas o caminho de Connecticut para chegar tão longe é um pouco mais fácil, e os Huskies são testados em batalha. Eles parecem ter a melhor chance de qualquer time se repetir desde o Florida Gators de 2007, o último time a realmente realizar o trabalho.