Local da cratera do Arizona um vislumbre fascinante da ciência

5574745-0-45574745-0-4 5574750-1-4

Nossa, que buraco no chão! Quando aquele meteoro caiu, aposto que chamou a atenção dos mamutes, preguiças e quaisquer outras criaturas pré-históricas que existiam naquela época.



Não é exatamente uma resposta científica, mas foi minha primeira impressão da Cratera do Meteoro do Arizona.



Cerca de 50.000 anos atrás, a cratera foi criada em menos de 10 segundos quando um meteoro de cerca de 150 pés de diâmetro atingiu o que é hoje o Platô do Colorado no norte do Arizona a um excesso de 26.000 milhas por hora. Vaporizando com o contato, deixou para trás uma cratera com mais de 550 pés de profundidade e quase um quilômetro de diâmetro. Não consegue compreender esses números? Imagine 20 jogos de futebol sendo jogados ao mesmo tempo no chão da cratera com 2 milhões de fãs sentados ao longo das paredes da cratera. Um prédio de 60 andares não alcançaria a borda.



Existem outras crateras de impacto de meteoritos no mundo, cerca de 150 são conhecidas, mas esta foi a primeira comprovada e, graças às condições do deserto seco, é o local de impacto mais bem preservado da Terra. Como a cratera do meteoro é tão semelhante às crateras da lua, os astronautas da Apollo da NASA treinaram aqui. Há uma cápsula de teste real em exibição.

O melhor lugar para começar a visita é com o filme de 10 minutos 'Colisões e Impactos', exibido no cinema widescreen com 80 lugares no Discovery Center. Este pode ser um bom momento para esclarecer alguma confusão sobre meteoros e meteoritos. Um meteoro é um objeto no céu. Essas estrelas cadentes que vemos à noite são geralmente muito pequenas, algumas até partículas de poeira. Quando um meteoro atinge o solo, o que resta é um meteorito. A cratera do Arizona é oficialmente conhecida como Cratera do Meteorito Barringer.



A visita guiada de hora em hora, incluída no custo de admissão, começa do lado de fora das portas do teatro e 15 minutos após a hora. É uma caminhada de ida e volta de uma milha ao longo da borda da cratera em um caminho de terra. O passeio dura de 45 a 60 minutos. Certifique-se de usar calçados e roupas adequadas para o clima. Os verões podem ser superiores a 100 graus e as temperaturas de inverno bem abaixo de zero. Ventos fortes são comuns na área. Há uma camiseta que diz 'Eu sobrevivi ao vento na cratera do meteoro' que pode ser apropriada.

Um grande grupo se reúne em torno do meteorito Holsinger de 1.406 libras. Mesmo se você não estiver fazendo o passeio, pare para ouvir a palestra e tocar no meteorito. Este é o maior fragmento do meteoro original que produziu a cratera. Provavelmente se separou do meteoro principal na atmosfera e caiu como uma peça separada. Todos os pequenos recuos e cristas do lado de fora da rocha se formaram enquanto ela queimava e derretia durante sua viagem pelo atrito extremo da atmosfera da Terra.

Cerca de metade do grupo faz a visita guiada enquanto os outros olham pela grande janela da cratera ou se aventuram nas plataformas de observação. Uma variedade de telescópios está focada em itens dentro da cratera. Um curto caminho de cimento com escadas desce abaixo da borda a uma curta distância. O público não tem permissão para caminhar até o fundo da Cratera do Meteoro



O Discovery Center responde a muitas perguntas sobre meteoros. Os cientistas rastreiam objetos potencialmente perigosos, como asteróides que podem cruzar a órbita da Terra e impactar o planeta.

A Rogue’s Gallery, uma grande exibição de parede, mostra 10 desses objetos nomeados, sua distância relativa da Terra, sua data de chegada estimada e quão perto eles vão passar. Eu estudo cuidadosamente cada tela até ter certeza de que nenhuma representa uma ameaça séria para a Terra. Fiquei sabendo que vários milhares de meteoritos pesando cerca de um quarto de libra ou mais atingem a Terra a cada ano. Um meteoro do tamanho daquele que formou a cratera chega apenas uma vez a cada 50.000 anos.

Algumas crianças se aglomeram em torno de uma grande lente de aumento de vídeo onde podem examinar rochas 'chocadas', deixadas pelo impacto, depois vão para a exibição Coloque-se no Marco Zero, onde ficam dentro da tela como um filme e os efeitos sonoros recriam o impacto. Meu marido está fascinado pela exibição de um cometa atingindo Júpiter.

spirituelle Bedeutung von Opossum

Embora os cientistas agora aceitem prontamente que a cratera foi formada por um impacto meteorítico, isso só foi comprovado em meados do século 20. Os primeiros nativos americanos devem ter notado a cratera gigante, mas ela não foi relatada até 1871, quando um batedor do exército chamado Franklin fez um relatório por escrito.

Durante anos, foi conhecido como Buraco de Franklin. Em 1886, o pastor Mathias Armijo recolheu algumas pedras pesadas que julgou serem de prata. Quando ele analisou as rochas cinco anos depois, descobriu-se que eram 92 por cento de ferro, 7 por cento de níquel e & frac12; por cento de cobalto, com alguns oligoelementos de platina e irídio - em outras palavras, meteoritos. O correio mais próximo era o Canyon Diablo, então as 15 toneladas estimadas de meteoritos encontrados perto da Cratera do Meteoro foram rotuladas como 'Canyon Diablo Irons'.

Acreditava-se que a cratera era vulcânica, como as muitas crateras vulcânicas ao redor de Flagstaff. Os cowboys locais começaram a chamá-lo de Coon Butte. Em 1902, Daniel M. Barringer soube pela primeira vez da cratera incomum. Durante o intervalo de uma ópera entediante em Tucson, Arizona, ele puxou conversa com o agente do governo Samuel H. Holsinger. O agente mencionou casualmente Coon Butte e a lenda afirma que foi formado por algo que caiu do espaço. Espantado por nunca ter ouvido falar dessa cratera, Barringer bombardeou Holsinger com perguntas. Foi o início da obsessão de Barringer.

Barringer investigou o local e se convenceu de que era de fato uma cratera de meteorito. No entanto, sua teoria radical diferia da de G. K. Gilbert, o geólogo mais proeminente da época.

Em 1891, Gilbert examinou a cratera brevemente e declarou que ela foi causada por uma explosão de vapor semelhante a um vulcão. Gilbert era tranquilo e querido, enquanto Barringer não tinha habilidades com as pessoas, então a maioria dos outros cientistas acreditava na hipótese de Gilbert.

Nos anos que se seguiram, Barringer organizou a Standard Iron Company. Ele raciocinou que o meteorito ainda deveria estar no fundo da cratera e, se extraído, os minerais valeriam uma fortuna.

Tudo o que precisavam fazer era perfurar o objeto e extraí-lo com um simples guindaste.

O grande plano de Barringer logo se tornou realidade. Areia movediça, rocha densa, água, brocas tortas e cegas, variações de temperatura de 105 graus no verão a abaixo de zero no inverno e vento violento, tudo frustrou o caçador de fortunas.

Barringer acabou perfurando 28 buracos no fundo e nas laterais da cratera, mas não encontrou nenhum sinal de meteorito. Ele ainda tinha certeza de que tinha uma cratera de meteorito, mas seus detratores apontaram que ele não tinha a prova. Ambos estavam certos. O enorme recesso se formou quando um meteoro colidiu com a Terra, mas a maior parte do meteoro vaporizou com o contato.

Barringer continuou sua busca em 1928, então seu dinheiro acabou. Ele literalmente despejou seu dinheiro em um buraco. Um insulto final ocorreu quando um artigo da National Geographic de 1928, 'A Tumba Misteriosa de um Meteorito Gigante', admitiu a possibilidade de impacto, mas não mencionou o nome de Barringer. Todo o crédito pela teoria foi dado a Gilbert, o homem que argumentou veementemente contra a ideia. Barringer tentou inutilmente atrair mais investidores, mas novos cálculos provaram que mesmo se eles pudessem localizar o meteorito, os lucros não cobririam o custo de extração. Barringer foi para casa, escreveu suas últimas cartas e três dias depois, em 30 de novembro de 1929, morreu de um ataque cardíaco fulminante. Foi só na década de 1960 que o geólogo Eugene M. Shoemaker apresentou evidências científicas provando que a formação da tigela gigante foi de fato causada pelo impacto de um meteoro. Shoemaker disse: 'Eu tinha um objetivo pessoal que me inspirou a começar a estudar as crateras da Terra. Queria ser o primeiro geólogo à lua. ' Ele morreu em 1997, mas chegou à lua em 1999, quando suas cinzas acompanharam a espaçonave Lunar Prospector.

Ironicamente, o valor da cratera não residia em sua riqueza mineral, mas em seu valor científico e nos milhares de visitantes anualmente que se aglomeram para ver o fenômeno natural. A família Barringer firmou um contrato de arrendamento de longo prazo com o Rancho Bar-T-Bar, proprietários das terras ao redor da cratera, para desenvolver a atração.

Meteor Crater Enterprises opera a cratera para a família Barringer. Filmes como 'Meteor' estrelado por Sean Connery e 'Starman' com Jeff Bridges foram filmados na cratera.

Apesar dos anos de polêmica, hoje o local é reconhecido como a cratera desse tipo mais bem preservada do planeta e, uau, é um buraco impressionante no solo.

Nummer 1028