Atlantic City cortejando mercado de turismo gay

O prefeito de Atlantic City, Don Guardian, segura uma bandeira em Atlantic City, N.J., segunda-feira, 16 de junho de 2014. Atlantic City está planejando uma série de eventos para atrair turistas gays, que estão se tornando cada vez mais ...O prefeito de Atlantic City, Don Guardian, segura uma bandeira em Atlantic City, N.J., segunda-feira, 16 de junho de 2014. Atlantic City está planejando uma série de eventos para atrair turistas gays, que estão se tornando uma parte cada vez mais importante da estratégia de crescimento do resort. (AP Photo / Wayne Parry) O prefeito de Atlantic City, Don Guardian, afixa uma bandeira em Atlantic City, N.J., segunda-feira, 16 de junho de 2014. Atlantic City está planejando uma série de eventos para atrair turistas gays, que estão se tornando uma parte cada vez mais importante da estratégia de crescimento do resort. (AP Photo / Wayne Parry) O prefeito de Atlantic City, Don Guardian, segura uma bandeira em Atlantic City, N.J., segunda-feira, 16 de junho de 2014. Atlantic City está planejando uma série de eventos para atrair turistas gays, que estão se tornando uma parte cada vez mais importante da estratégia de crescimento do resort. (AP Photo / Wayne Parry) Rich Helfant, à esquerda, presidente da Greater Atlantic City LGBT Alliance, fala com Atlantic City, NJ Mayor Don Guardian, centro, e o ex-vereador e ativista gay de longa data John Schultz, à direita, no calçadão de Atlantic City, segunda-feira, 16 de junho, 2014. Atlantic City está planejando uma série de eventos para atrair turistas gays, que estão se tornando uma parte cada vez mais importante da estratégia de crescimento do resort. (AP Photo / Wayne Parry)

ATLANTIC CITY, N.J. - Atlantic City está planejando uma série de eventos para atrair turistas gays, que estão se tornando uma parte cada vez mais importante da estratégia de crescimento do resort.



O prefeito Don Guardian e autoridades de turismo dizem que o objetivo é revigorar uma comunidade gay que já foi próspera em Atlantic City.



Atlantic City teve seu apogeu com a população gay na avenida New York, disse ele. É aqui que você vem quando quer se divertir. Pessoas heterossexuais também iam a esses lugares porque queriam se divertir e dançar nas boates mais badaladas.



Mas quando o jogo de cassino começou em 1978, o aumento dos preços dos terrenos expulsou muitos pequenos negócios de propriedade de gays e amigos deles.

Agora, com o resort lutando para encontrar uma nova identidade e novas fontes de receita, a cidade está mais uma vez cortejando turistas gays com vigor.



Tendo crescido como gay, o Guardian disse que ver uma bandeira do arco-íris era um sinal de boas-vindas de que o negócio de alguém era bem-vindo e que era um lugar seguro para ir caso a pessoa se sentisse ameaçada por uma situação.

Guardian disse que espera que os milhares de visitantes gays, lésbicas, bissexuais e transgêneros que vêm a Atlantic City saiam impressionados neste verão e considerem o resort como um lugar para comprar uma segunda casa.

Os eventos voltados para a comunidade gay incluem Sand Blast, um fim de semana de festa na praia de 3 dias em julho voltado para a comunidade gay; a StandOUT Expo, um evento de networking em setembro para a comunidade LGBT, e o Miss’d America Pageant, uma paródia do famoso desfile, também em setembro. Sand Blast incluirá um torneio feminino de vôlei de praia chamado Lez Volley, uma festa de roupas íntimas e uma corrida de arrancada e competição de arremesso de bolsa.



O prefeito também dedicou uma praia gay em Atlantic City em Park Place perto de Bally’s, mas diz que toda a cidade é gay-friendly.

O resort está tentando ampliar seu apelo além de uma meca do jogo, enfatizando restaurantes, lojas, boates, spas e outras atrações.

A Atlantic City Alliance, que comercializa o resort, encomendou recentemente um estudo sobre o mercado de viagens gays em Nova York, Pensilvânia, Delaware e Maryland.

Ele descobriu que a principal razão pela qual os gays visitam Atlantic City é porque é fácil chegar e tem opções de entretenimento. Apenas 21% citaram o jogo como o principal motivo para uma visita.

Cerca de 15% disseram que planejam gastar US $ 500 ou mais em jogos de azar, com dois terços colocando um limite de US $ 200 em suas apostas.

A pesquisa também descobriu que Atlantic City não é visto como especialmente amigável para gays, com apenas um quarto dos entrevistados achando o destino um tanto ou muito amigável para LGBT. Entre os oito destinos turísticos do Meio-Atlântico testados, Atlantic City teve a pontuação mais baixa em termos de percepção de ser amigável para LGBT.

Brad Hurtado, produtor executivo de Sand Blast, disse que eventos como o dele são necessários para fazer os gays se sentirem mais em casa em Atlantic City.

O turismo gay e os eventos gays transformam as comunidades e trazem visitantes recorrentes a cada ano, disse ele.