Austin Hill surge para vencer a corrida Xfinity; Kyle Busch fica em 4º

 Austin Hill comemora em Victory Lane depois de vencer a corrida de automóveis NASCAR Xfinity Series no Day ... Austin Hill comemora em Victory Lane depois de vencer a corrida de automóveis NASCAR Xfinity Series no Daytona International Speedway, sábado, 18 de fevereiro de 2023, em Daytona Beach, Flórida (AP Photo/John Raoux)

Austin Hill cavalgou como o vento em um dia que exigia isso.



Com rajadas de 30 mph levantando caudas de poeira, Hill passou pelo novato Chandler Smith enquanto os dois pegavam a bandeira branca e seguravam para vencer a corrida Alsco Uniforms 300 NASCAR Xfinity Series de sábado no tempestuoso Las Vegas Motor Speedway.



“Os 16 ficaram muito longe (na frente) e eu sabia que não tinha que abusar dos pneus e trabalhar metodicamente nosso caminho no trânsito”, disse Hill sobre cambalear no carro e piloto dominantes durante as últimas voltas para sua quarta vitória em 51 O Xfinity é iniciado.



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O veterano Justin Allgaier também contornou Smith na última volta para terminar 0,268 segundo atrás do Richard Childress Racing Chevrolet de Hill. Smith, que liderou a corrida com 115 voltas, ficou em terceiro, com Kyle Busch, de Las Vegas, chegando em quarto, cerca de sete segundos atrás do trio líder.

O companheiro Las Vegan Riley Herbst correu no pelotão da frente o dia inteiro a caminho de terminar em oitavo - seu terceiro top 10 em tantas largadas em 2023.



“Fomos ótimos nas corridas longas, mas depois das paradas com bandeira verde, não houve nenhum cuidado para nos ajudar a nos agrupar novamente. Estávamos meio que presos”, disse ele. “Estou feliz em ver a consistência para começar o ano e ter velocidade a cada semana.”

Elliott fora por tempo indeterminado

Os dirigentes da Hendrick Motorsports disseram que o campeão da Cup Series de 2020, Chase Elliott, estava bem depois de passar por uma cirurgia na noite de sexta-feira para reparar uma perna esquerda quebrada após um acidente de snowboard no Colorado. Eles também disseram que não havia cronograma para seu retorno à pista.



Um dos primeiros pilotos a procurar Elliott foi Busch, que sofreu uma fratura exposta na perna direita e quebrou o pé esquerdo em um acidente durante as últimas voltas de uma corrida da Xfinity Series 2015 no Daytona International Speedway.

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Busch perdeu 10 corridas antes de se recuperar e ganhar seu primeiro de dois títulos da Cup Series.

“Eu disse a ele que ficaria feliz em ajudar e conversar com ele e fazer todas as coisas que fiz para ajudar minha recuperação a ser rápida”, disse Busch no sábado.

Via da vitória, via da memória

Depois de vencer a corrida da Truck Series na noite de sexta-feira na pista de sua cidade natal, Busch foi questionado sobre sua alma mater Durango High vencendo o campeonato estadual de basquete masculino Classe 5A da semana passada.

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“Durango ganhou? Oh fixe. Pode apostar. Isso é incrível ”, disse ele durante a coletiva de imprensa pós-corrida.

“Estive lá em muitos campeonatos com Al La Rocque (pai do treinador do Lady Rebels e ex-estrela do Durango, Lindy La Rocque) como treinador. Ele foi meu professor de informática no primeiro período e acho que dormi cerca de 80% da aula dele.

Busch disse que também deve indiretamente ao ex-reitor dos treinadores de basquete da escola local por orientá-lo na direção certa quando se trata de uma carreira nos esportes.

“Fui ao acampamento de basquete dele algumas vezes e não posso dizer que ele me disse que eu iria para a NBA”, disse Busch.