A banda toca no salão estável que virou sessão de shows para músicos de jazz em Las Vegas

A linha de saxofone da frente em uma sessão de ensaio do Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, em um amigoA linha de saxofone da frente em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae John Falbo, um guitarrista, examina partituras em uma sessão de ensaio para a Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae A geladeira tem cerveja e água para os espectadores em um ensaio para a Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Mat Schumer, um saxofonista tenor, ri entre as tomadas em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Bruce Harper toca bateria em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Uma sessão de ensaio do Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Sonny Hernandez toca trombone baixo em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae O saxofonista Adam Hoffman fala sobre música com o compositor Allen Imbach em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae A cantora Elisa Fiorillo fala sobre música com o compositor Allen Imbach em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae O compositor Allen Imbach lidera a banda em uma sessão de ensaio do Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Bruce Harper toca bateria em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Bruce Harper, a partir da esquerda, conversa com Jason Levi e Bill King durante um intervalo em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Um desenho de um saxofone em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Allen Imbach, a partir da esquerda, Bruce Harper e Elisa Fiorillo conversam durante um intervalo em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Curt Miller toca trombone em uma sessão de ensaio do Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Julian Tanaka, a partir da esquerda, Gizmo Hall e Adam Hoffman descansam entre as tomadas em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Ron Levi toca trompete em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Gizmo Hall toca saxofone tenor em uma sessão de ensaio do Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Charles McNeal toca saxofone alto em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Gizmo Hall toca saxofone tenor em uma sessão de ensaio do Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Andy Cresap toca trompete em uma sessão de ensaios da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Uma sessão de ensaio do Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Bruce Reines ouve Curt Miller executar um solo em tombone em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Bruce Harper toca bateria em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae John fable toca guitarra em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Elisa Fiorillo canta em uma sessão de ensaio do Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Elisa Fiorillo canta em uma sessão de ensaio do Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Elisa Fiorillo canta em uma sessão de ensaio do Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Charles McNeal e Julian Tanaka riem de uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae John fable toca guitarra em uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Allen Imbach e Elisa Fiorillo ouvem uma música em seu telefone durante um intervalo de uma sessão de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Ron Levi, a partir da esquerda, Allen Imbach e Bruce Harper tocam música durante um intervalo de ensaio da Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae O pianista Etsuko Maddr ouve o compositor falar em uma sessão de ensaio do Bruce Harper Big Band na terça-feira, 21 de fevereiro de 2017, na casa de um amigo em Las Vegas. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae

Com alguns toques nas baquetas do baterista, a big band explode em mais uma batida estilosa, controlada, mas muito legal, uma explosão de jazz sincronizado e direto. É um som sem cordas, com saxofones, trombones e trombetas carregando a maior parte da carga; estes diversos dialetos musicais expressam coletivamente com uma verve de show que sugere os dias de elegância da Velha Vegas.

As seleções são pós-Segunda Guerra Mundial; mais tarde, Duke Ellington ou Ella Fitzgerald no antigo salão de baile do Savoy. Eles evocam dançarinos e garotas do cigarro, martínis servidos por bartenders de gravata preta e talvez Frank Sinatra esperando nos bastidores para pegar o microfone.



O líder da banda Bruce Harper move seus 17 músicos - 16 homens e uma mulher no piano - em um arranjo de On Green Dolphin Street, que se tornou um padrão do jazz depois de ter sido gravado por Miles Davis em 1958.



A peça atinge seu crescendo com um floreio de chifres.

E então ... silêncio.



Sem reverências, sem aplausos.

Alguém ri.

Legal, um músico disse finalmente.



Em seguida, os jogadores murmuram entre si, contando piadas internas como um punhado de mecânicos veteranos vestindo trapos inspecionando um carburador gorduroso.

‘PORQUE ELES AMAM A MÚSICA’

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Este lugar não é um salão de baile ou espaço de recital para um público apaixonado. É um estábulo de cavalos convertido, um refúgio onde os músicos tocam apenas para si próprios e uns para os outros.

Conhecido como Hemming’s Hall, o espaço de ensaio é chamado de alma do jazz em Las Vegas, um dos segredos musicais mais bem guardados da cidade, onde a palavra das sessões passa silenciosamente entre os músicos.

É um celeiro baixo com grades nas janelas localizado ao sul do aeroporto, uma galáxia musical longe da Strip e de suas marquises bem iluminadas. À noite, carregando suas caixas de instrumentos, os músicos de jazz percorrem uma caminhada misteriosa no quintal que parece menos um caminho para um local de entretenimento e mais um lugar onde os corpos podem ser enterrados.

Cinco noites por semana, e às vezes de manhã e à tarde, os músicos se reúnem gratuitamente para fazer lenha e aperfeiçoar seu som, para ler os velhos padrões à vista e deixar o solo escorregar.

Eles se reúnem para tocar todo aquele jazz.

Os caras vêm, diz Harper, um baterista veterano com um lento sotaque texano, porque amam a música.

Harper tem lugar nas noites de terça-feira para conduzir sua Bruce Harper Big Band, preparando-se para shows que incluíram o The Smith Center. Em outras noites, músicos diferentes - amadores e profissionais - se reúnem aqui na garagem à prova de som.

O Hall foi ideia de Jim Hemming, um trombonista aposentado e líder de banda que reconheceu que uma geração de músicos de jazz dedicados não tinha mais um lugar para tocar, praticar e aperfeiçoar seu ofício.

Em 1989, quando o Musician’s Union of Las Vegas finalmente fechou as portas de seu complexo de escritórios e ensaios perto da Strip, a cena das big band jazz mudou para o subsolo, para pequenas garagens nos subúrbios com cervejas servidas em caixas térmicas de piquenique.

Hemming administrava um desses espaços contrabandeados que incluía um palco no quintal com risers e um penico na esquina. Então, em 2008, ele se mudou para uma casa isolada em estilo rancho na El Dorado Lane, onde os proprietários anteriores criavam cavalos.

Sua esposa, Doris, olhou para o quintal dos fundos e viu uma laje de concreto exposta que costumava ser o antigo estábulo.

Ela se virou para o marido.

Jim, você precisa construir um local de prática para os rapazes, disse ela. Eles não têm para onde ir.

Construa, ela disse, e eles virão.

Nummer 1041

E eles fizeram.

Harper se lembra de ter tocado bateria no antigo salão do sindicato dos músicos na esquina da Tropicana com a Duke Ellington Way. Os músicos locais entravam no bar cheio e no espaço de ensaio para um pouco de prática e algumas risadas entre seus shows pagos na Strip.

Todos os músicos andavam por lá, disse ele. E pessoas como Count Basie e Sarah Vaughan paravam e ouviam quando eles iam para Las Vegas para jogar.

Frank Leone, um ex-presidente do sindicato dos músicos, disse que as atrações nos salões de baile do cassino escalaram seus shows entre 22h e 2 da manhã, o que significava que músicos de back-band da big band poderiam aparecer no bar do sindicato para testar suas habilidades antes de um show ou deslizar depois às 4 da manhã.

Era tudo baseado em seu horário de trabalho, disse ele. Eles não se importavam de vir, mesmo que fosse tarde. Eles já estavam de pé, vindo dos empregos. Agora é diferente; não há empregos para vir.

Em 1989, quando o sindicato fechou e mudou para um espaço menor apenas para escritórios, os gostos musicais de Las Vegas mudaram. As big bands deram lugar a cantores de rock e cabaré e, posteriormente, a uma nova geração de rappers e DJs.

Os garotos da banda estavam de repente olhando para dentro. Eles se tornaram órfãos musicais, conseguindo shows onde podiam, muitas vezes sem lugar para praticar, a não ser uma paisagem inconstante de velhas garagens convertidas.


A JUNTA ESTÁ SALTANDO

Então veio Hemming e seu Hall.

Ele gastou US $ 150.000 para construir um espaço retangular que pudesse acomodar uma dúzia de carros. Rapidamente, o lugar pulou com a música de big band conforme diferentes músicos convergiam para tocar em uma sala à prova de som com seu próprio piano e bateria. Eles examinaram arquivos cheios de milhares de padrões de jazz e relaxaram em alguns sofás rejeitados naqueles breves momentos longe da música.

Hemming, agora com 88 anos, diz que o Hall atraiu caras como eu, que foram músicos por toda a vida, caras apenas procurando um lugar para tocar.

Entre os que compareceram estava Roger Hall, cuja mãe era pianista ragtime e seu pai cantava em um quarteto de barbearia. Seu ídolo era Charlie Parker e, como o Bird, raramente era encontrado sem seu saxofone alto a reboque.

Mesmo quando chegou ao final dos 80 anos e precisava de injeções semanais nos olhos para lidar com sua degeneração macular, Hall aparecia para jogar, muitas vezes várias noites por semana. Às vezes, ele viajava com o trombonista veterano Patrick Thompson, que, mesmo depois de sofrer um derrame e seu médico o proibir de tocar o trombone, vinha e se sentava em sua velha cadeira e apenas ouvia.

Você o veria lá em êxtase, disse Jeannie Brei, cuja banda de sete integrantes, o Speakeasy Swingers, ensaia no Hall.

Lentamente, os jogadores antigos morreram - primeiro Thompson e depois Hall no ano passado. Os dois homens tiveram seus serviços fúnebres no Hall, aquele lugar onde eles passaram tanto tempo e fizeram tanta música.

Minha esposa costumava me dizer que nunca trabalhei um dia na vida, disse Hemming, que inclina a cabeça para trás numa longa gargalhada. Ela disse: ‘Você tocou sua música. Foi tudo amor. '

O próprio Hemming foi um regular por anos, até que Doris adoeceu e ele ficou em casa e segurou sua mão enquanto ela assistia a seus programas de TV favoritos.

Após sua morte, o memorial de Doris foi realizado no Hall. Os jogadores queriam erguer uma faixa proclamando o local do Hemming’s Hall, em homenagem a Jim e Doris, mas Jim não quis ouvir falar nisso.

O lugar era deles, disse ele. Não dele.

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Hemming ainda toca seu trombone uma hora por dia. Mas um derrame recente o deixou incapaz de ler música e, por isso, ele vai ao Hall com menos frequência.

À medida que os jogadores antigos desaparecem, os novos ocupam seu espaço. Músicos do ensino médio e universitários que encontraram o som das big band, assim como músicos em seu apogeu.

Quando precisam de um lugar para jogar, todos ligam para o Hemming - até mesmo os músicos de rock e country.

Vou dar uma olhada no grande calendário na parede e se não houver ninguém reservado, direi 'Claro, você conseguiu.' Enquanto os rapazes quiserem jogar, eles terão um lugar enquanto eu ' estou vivo.

Elisa Fiorillo, uma ex-cantora de apoio do Prince que agora canta na banda de Harper, diz que o Hall transmite uma sensação da história musical da cidade.

É muito legal, ela diz. Você pensa nos anos e anos de gatos talentosos que brincaram naquela sala. Prince teria adorado o Hall. É da velha escola, um lugar sem pretensões, um fundo de música corajoso.

Corajoso, para dizer o mínimo.

Não é spic and span. É emocionante, Harper diz com uma risada. Principalmente o banheiro. Esse banheiro recuou mais do que algumas vezes.

A mãe de Brei costuma passar para aspirar e limpar o lugar e encontrou sacos de areia para gatos atrás dos sofás. Minha mãe tem que ficar por dentro disso, diz Jeannie Brei. Principalmente, são os caras que vão lá. Eles não limpam depois de si mesmos.

Hoje em dia, os músicos arrecadam alguns dólares para ajudar Hemming a pagar a conta de luz e manter a geladeira abastecida de cerveja.

É um pequeno gesto em homenagem ao homem que mantém a música viva.

Jim faz isso como um serviço aos jogadores, diz Harper. O que ele fez, bem, mudou minha vida. Ele me deu um espaço para desenvolver minha banda e minha música.

DUAS HORAS NA TERÇA-FEIRA

Vestido com chinelos e calça de pijama, Allen Imbach se senta em um dos sofás antigos do Hall, sob as luzes fluorescentes baixas, e ouve atentamente enquanto a big band aborda seus arranjos de jazz.

Imbach, que já orquestrou os programas de televisão Bonanza e The Red Skelton Show, agora escreve músicas para a Bruce Harper Big Band.

Os músicos antes dele são um grupo eclético. Entre eles estão um professor que atua como trompetista de jazz, um médico aposentado e trombonista que Imbach diz ter sido forçado a deixar um bom amigo morrer durante uma batalha no Vietnã porque havia pouco que ele poderia fazer por ele e outros homens precisavam ser salvos; e um jovem saxofonista chamado Julian Tanaka, cujo quarteto de jazz faz apresentações regulares em locais como o Dispensary Lounge.

Eles são todos profissionais consumados, diz Imbach. Posso trazer um gráfico, jogá-lo no chão, e eles vão jogar da primeira vez.

Nummer 218

Nesta terça-feira, Harper e sua banda têm o Hall só para eles a partir das 20h. às 22h00 Harper se senta em sua bateria atrás do resto dos músicos. Em um duto de aquecimento acima, um corvo empalhado espreita a cena - uma musa criativa, uma piada interna de um músico.

Eu o levo para lugares diferentes, diz Harper. Isso nos inspira.

Batendo as baquetas, Harper é o guarda de trânsito da música. A banda começa tocando uma peça do compositor de big band Sammy Nestico, mais conhecido por seus arranjos para Count Basie e Frank Sinatra.

Quando a música para, Harper não perde o ritmo.

Onze! ele comanda e os jogadores embaralham seus gráficos em uníssono.

Imbach sussurra: Ele tem 500 gráficos naquele livro.

A noite segue fluidamente, com Harper chamando 376! 330! e então 344! Os números correspondem a clássicos do jazz como I Thought About You de Frank Sinatra e April in Paris de Count Basie.

Misturando suas notas entre as canções, os jogadores gargalham.

Sim saxes! um grita no final da música.

Depois de outro, alguém diz: Cala a boca!

Não, vem uma resposta. Cala a boca suja.

Imbach conduz alguns de seus arranjos, sem parecer um pouco deslocado de pijama.

Então, às 22h, a música silencia.

As luzes se apagam, o Salão fica sozinho com seus fantasmas para hospedar a música dos músicos do passado.