A troca tem seus limites

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Não muito tempo atrás, Nancy Burton pagou por um check-up médico do Dr. Dana Forte, dando ao médico ingressos para o show de mágica de comédia de seu filho Nathan no Flamingo Las Vegas.

Em outras palavras, o paciente e o médico se engajaram na troca, a primeira forma de comércio do homem.



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'Meu tio é médico em Utah e ele realmente ganhou uma galinha por seus serviços uma vez', disse Forte rindo na sexta-feira.



Ela estava fazendo uma pausa de sua prática familiar ocupada no noroeste de Las Vegas para discutir a troca, uma prática que a candidata republicana ao senador Sue Lowden fez questão em sua campanha contra o senador americano Harry Reid, D-Nev.

'Eu amo negociar. Isso sempre foi feito na medicina. Mas você não pode fazer muito quando tem contas ', disse Forte.



Burton, que sofre de dores crônicas e problemas nas costas, condições pré-existentes que seu plano de saúde não cobre, está grata que Forte adora negociar.

Mas ela também vê suas limitações.

'A maioria das pessoas não pode ir ao médico e trocar ingressos para um show', disse Burton, também rindo.



'Eu simplesmente tive sorte. O que uma secretária teria que negociar? Você precisa ter um determinado tipo de negócio para fazê-lo funcionar e, mesmo assim, a comunidade médica também tem contas a pagar. Parece-me que esta não é uma forma séria de lidar com a saúde hoje. Talvez 100 anos atrás. '

Risada. Você ouve isso de novo e de novo enquanto as pessoas discutem a opinião de Lowden sobre a troca, o que sugere que a prática de pagar um médico com uma galinha ou pintar sua casa é uma forma de reduzir os custos dos cuidados de saúde, dando mais acesso aos cuidados de saúde sem seguro .

Robert Uithoven, gerente de campanha de Lowden, não acredita que os comentários de Lowden sobre a troca - feitos pela primeira vez em uma reunião na prefeitura de Mesquite e depois divulgados em uma estação de TV de Reno na semana passada - justifiquem o riso.

Ele também observou que a seção do site da campanha da Lowden sobre 'soluções de saúde' não inclui qualquer discussão sobre troca, centrando-se em formas de cortar custos por meio da reforma de responsabilidade médica, permitindo que as pessoas comprem seguros em todo o estado e permitindo que pequenas empresas façam parte de seus recursos na compra de seguros.

Ele disse que Lowden abordar a troca era 'não tanto uma discussão de política, mas na verdade o que está ocorrendo em Nevada'.

'Isso (permuta) é algo que foi feito e algo que está sendo feito cada vez mais', disse ele na quinta-feira.

Isso parece ser verdade, mas se isso pode ser feito em escala grande o suficiente para fazer a diferença na prestação de cuidados de saúde nos Estados Unidos é discutível.

ITEX, a maior rede de bolsas de permuta na América do Norte, relatou que nos últimos dois anos a demanda por cuidados de saúde aumentou mais de 20 por cento. A empresa, que inclui 25.000 empresas, tem 551 médicos e 618 dentistas que participam de seus 100 grupos de troca locais.

Os Estados Unidos têm quase 1 milhão de médicos, de acordo com a American Medical Association, com quase 6.000 em Nevada. A grande maioria dos médicos de Nevada atua em Las Vegas.

'Estamos mantendo cerca de 20 profissionais de saúde negociando em Las Vegas, que incluem médicos, dentistas, quiropráticos e optometristas', disse David Heller, que possui a franquia ITEX de Las Vegas. 'O número sobe e desce.'

A troca é de dois tipos principais: direta e indireta. Na forma direta, as pessoas comercializam bens e serviços sem usar dinheiro.

Com a forma indireta, do tipo que Heller diz que a maioria dos profissionais de saúde usa, pessoas físicas e pequenos empresários acumulam créditos, ou trocam dólares, prestando serviços que vão desde instalação de ar condicionado e injeção de Botox até pintura de escritório e realização de exame físico.

Os dólares da troca podem ser usados ​​para comprar o serviço de qualquer outro membro da rede, o que significa que um eletricista que precisa de óculos pode trocar por um exame de vista sem ter que encontrar um optometrista que precise de um consultório com fio.

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'Pedimos a um dentista que fizesse oito mil dólares em trabalho dentário para conseguir uma grande placa fora de seu escritório', disse Heller, cuja empresa garante que as transações sejam relatadas à Receita Federal.

Uma comissão de 6 por cento é cobrada de cada parte por transação pela ITEX.

Forte disse que, por meio da ITEX, ela ofereceu seus serviços de saúde para fazer o trabalho em seu escritório.

Ela disse que suas conversas costumam ser de 'natureza diagnóstica'.

Mas Forte disse que um médico nunca pode negociar em grande escala.

'(Troca) nunca poderia exceder 5 a 10 por cento da prática de um médico por causa das despesas, e meu uso dele é muito menos do que isso,' disse Forte. 'Isso nunca pode substituir o que fazemos com o seguro para administrar nossa prática.'

Forte disse que participou de trocas diretas e indiretas. Ela disse que sempre tem o cuidado de fazer um registro por causa do IRS.

A American Medical Association não mantém estatísticas sobre a prevalência da troca, mas uma de suas publicações, American Medical News, relatou no ano passado que mais médicos disseram que estavam trocando por causa da economia difícil.

Alguns profissionais médicos contatados para esta história disseram que conheciam médicos que trocaram, mas que não gostariam de ser identificados por medo do escrutínio do IRS.

O cirurgião de Las Vegas, Kevin Petersen, certa vez trocou uma parte do custo de um reparo de hérnia de um missionário por uma bênção sobre a prática do médico.

'Este missionário foi para o exterior e recebeu uma bênção do Dalai Lama para mim', disse ele. 'Eu sempre vou manter isso pendurado no meu escritório.'

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Embora Petersen apoie a troca, é virtualmente impossível para ele por causa dos custos que ele incorre ao fazer a cirurgia.

'Os custos das salas de cirurgia e dos anestesiologistas têm de ser pagos.'

O Dr. Ivan Goldsmith, um clínico geral que disse pertencer à ITEX no passado e que trocou os testes de diagnóstico por trabalhos realizados no escritório, disse que planeja ingressar na organização novamente.

'Faz sentido em um nível, mas não pode ser feito amplamente por causa das despesas', disse ele.

O Dr. Richard Chudacoff, obstetra / ginecologista de Las Vegas, disse que trocou em uma ocasião e gostaria de fazer mais.

“Certa vez, tive um paciente que limpava casas e precisava de uma ultrassonografia”, disse ele. - Concordei em fazer uma ultrassonografia se ela limpasse minha casa.

Ele disse que a troca não é fácil para ele porque, como Petersen, há despesas além de seus próprios serviços na realização de cirurgias.

Chudacoff disse, no entanto, que agora estaria disposto a trocar uma entrega sem complicações por uma Ferrari.

'Eu consideraria isso justo', disse ele, rindo.

Um médico que raramente ri ao discutir a troca é o Dr. Robin Titus, um ex-candidato ao Senado dos EUA que exerce a medicina no Condado de Lyon.

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Depois que Lowden foi ridicularizado pelo comediante Jay Leno, que sugeriu que a troca funcionaria apenas para os Amish, Titus escreveu uma carta ao Review-Journal argumentando que ela havia trocado com os pacientes por feno de alfafa, uma banheira, trabalho no quintal e ferradura. troca por assistência médica ..

Embora ela não goste que Lowden tenha se tornado alvo de piadas, Titus disse que ela entende por que isso aconteceu.

'Infelizmente, ela (Lowden) não elaborou todas as suas soluções para cuidados de saúde quando deveria', disse Titus.

'Você tem que soletrar seus detalhes específicos. Claro, a troca não é a única solução. Na política, tudo o que você disser pode e será usado contra você. Ela sabe disso. Eu simplesmente odeio ver a troca tendo uma má reputação. Não deveria ser tão divertido. Tem um lugar real e é feito todos os dias. '

Entre em contato com o repórter Paul Harasim em ou 702-387-2908.