O melhor de dois mundos

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Quando você pensa em Palm Springs, normalmente não pensa em alimentar girafas famintas, visitar reservas naturais ou fazer um boneco de neve, mas foi exatamente o que fizemos em uma recente visita de três dias. A cidade tem se promovido com tanto sucesso como um resort de luxo que esquecemos como o ambiente natural pode ser agradável durante seus invernos amenos, e como ele combina agradavelmente com as amenidades feitas pelo homem.

Meia hora depois de chegar a Palm Springs, minha filha Charlotte e eu estávamos indo direto para uma ravina íngreme, a bordo do maior bonde giratório do mundo. A rota de duas milhas e meia do bonde ganha quase 6.000 pés de altitude, deixando para trás o mar de palmeiras em Coachella Valley e descarregando seus passageiros cerca de 10 minutos depois no topo das montanhas de Monte San Jacinto, com densas florestas alpinas.



Nos últimos 45 anos, milhões de pessoas foram transportadas com segurança pelo bonde, mas tenho certeza de que uma grande porcentagem delas sentiu um momento de pânico como eu. O passeio é extremamente suave até que o bonde passe por uma das torres superiores. Aqui ele balança tanto que parece que vai se desequilibrar, cair como um peso morto e quicar por milhares de metros até o fundo do vale.



Depois de chegar com segurança no topo, evitamos o que a maioria das pessoas busca - relaxamento no restaurante e lounge com vistas de longo alcance. Em vez disso, saindo pela porta dos fundos da Estação de Montanha do bonde, encontramos meio metro de neve e espaço para brincar nela.

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As temperaturas aqui são em média 30 graus mais baixas do que no vale. Quando há neve suficiente, os 54 quilômetros de trilhas para caminhadas de verão se transformam em um playground de inverno. Os visitantes podem ir de bóia-cross ou percorrer as trilhas em esquis cross country ou raquetes de neve. Você pode alugar equipamentos no Winter Adventure Center. Ou, como nós, você pode simplesmente brincar na neve.



Encontramos dezenas de crianças descendo pequenas colinas. Saímos a pé pela Long Valley Discovery Trail, passando cerca de uma hora explorando antes de Charlotte se estabelecer para fazer alguns anjos de neve e construir um boneco de neve. Enquanto voltávamos para a passarela, nós dois fomos atingidos por bolas de neve por um garoto entusiasmado de talvez 5 ou 6 anos, que achou que bater em nós foi a coisa mais engraçada que ele já tinha visto.

Nós tomamos um almoço rápido e desfrutamos as visões antes de voltar abaixo o bonde. Ainda com frio e úmidos do passeio na montanha, nos hospedamos no Pepper Tree Inn, vestimos os maiôs e logo estávamos relaxando à beira da piscina sob o sol do deserto. O Pepper Tree Inn é um hotel boutique colonial espanhol, elegante em muitos aspectos, incluindo o mais importante: uma sensação de aconchego e conforto como se estivéssemos no bangalô de um amigo. Nosso quarto tinha lareira e excelentes vistas para os San Jacintos.

Esses hotéis boutique e pousadas históricas são as opções de hospedagem mais populares em Palm Springs. Muitos se revelaram refúgios ideais para celebridades, mas você não precisa ser famoso para desfrutar de uma escapadela tão discreta. Normalmente, eles têm menos de 50 quartos de hóspedes; alguns têm lareiras e pátios pessoais. Todos têm piscinas e a maioria fica a poucos passos do centro histórico.



Naquela noite, fizemos aquele passeio para comer no Las Casueloas Terraza, que foi reconhecido como um dos melhores restaurantes hispânicos do país. Também oferece ambiente, esteja você sentado em uma cabine privativa interna ou jantando ao ar livre ouvindo uma banda ao vivo. A comida é imbatível, mas o local é igualmente conhecido pelas suas margaritas. As opções são virtualmente ilimitadas, pois servem mais de 50 tequilas diferentes.

A área histórica estava lotada de gente. Durante o ano todo, nas noites de quinta-feira, a área histórica de Palm Canyon Drive é fechada ao tráfego para o Village Fest. Aqui, você encontrará música ao vivo, comida e estandes que apresentam arte e artesanato de alta qualidade de todos os tipos imagináveis. Paramos e ouvimos alguns músicos de rua, incluindo uma garotinha, que imaginei ter cerca de 6 anos, tocando bluegrass em um violino de meio tamanho. A multidão reunida ficou maravilhada.

Na manhã seguinte, fomos ao Spa Resort Casino para encontrar Tim Regalado, nosso guia da Best of the Best Tours, para fazer uma excursão de jipe ​​de três horas e meia. Nossa primeira parada foi em uma das reservas naturais e arqueológicas dos Canyons Indianos, localizada a apenas alguns quilômetros da cidade. Os cânions são os maiores oásis de palmeiras do mundo, lar de milhares de Washingtonia filifera, a palmeira-leque da Califórnia.

Os cânions Palm, Andreas, Murray e Tahquitz são administrados pelo Bando Agua Caliente de índios Cahuilla, cujos ancestrais se estabeleceram em Palm Springs. A reserva deles contém 32.000 acres, 6.700 deles dentro dos limites da cidade, o restante com tabuleiro em terras próximas.

Paramos primeiro no Andreas Canyon, o segundo maior. Saindo do jipe, pegamos a trilha, parando primeiro em uma grande rocha plana, onde Regalado apontou 13 depressões desgastadas na rocha, com o fundo de cada uma arredondado como uma tigela de cozinha.

“Eles eram usados ​​como argamassas de moagem para fazer farinha de muitas plantas diferentes, como a algaroba de feijão-helicoidal”, disse ele, acrescentando que essas argamassas em particular têm mais de 500 anos.

Enquanto subíamos a trilha, Regalado falou sobre as outras plantas indígenas e como os índios as utilizavam. Apontando para duas plantas diferentes, ele disse: 'Os índios usaram junco para fazer suas hastes e as mulheres fizeram um pó de perfume com este arbusto de lavanda.' Quanto à comida, ele disse: 'Uma das melhores plantas do cânion é a acácia em forma de garra de gato, muito nutritiva e composta de 27 por cento de proteína.'

Esses cânions forneciam todos os fundamentos para os Cahuilla quando viviam da terra. Mais de 200 plantas diferentes na área e uma abundância de caça selvagem forneceram alimentos, remédios, roupas e abrigo.

Seguimos a trilha bem usada subindo o desfiladeiro entre o Andreas Creek com palmeiras de um lado e penhascos íngremes e escarpados do outro. Enquanto Regalado e eu caminhávamos lentamente pelo cânion, Charlotte estava ocupada vagando pelas trilhas de esporão até a beira da água, pulando pedras, apreciando algumas das cachoeiras de perto e depois voltando para a trilha.

O próximo desfiladeiro ao sul é o Murray Canyon, que pode ser acessado de Andreas por uma caminhada curta e fácil. Mesmo assim, este desfiladeiro é mais remoto e vale a pena visitar, pois você pode ver o carneiro selvagem da península, veado-mula, pôneis selvagens e uma variedade de pássaros, incluindo o ameaçado vireo de Bell, que é conhecido por nidificar aqui.

Outra nota sobre 'vida selvagem'. Se você decidir visitar o Murray Canyon, esteja preparado para ver alguns naturistas, que vêm para obter aquele bronzeado completo.

Depois de deixar os cânions indianos, mudamos completamente de rumo ao nos dirigirmos ao bairro de Old Las Palmas para um tour pelas casas das celebridades. Passamos pelas antigas casas de Liberace, Marilyn Monroe, Elvis, Jack Benny e Bob Hope. Regalado parou brevemente na casa de Kirk Douglas, onde disse: 'Na minha primeira turnê, em 1998, estávamos passando por aqui e encontramos Kurt de sunga lavando sua Mercedes, e ele até mesmo deu autógrafos feliz para o meu grupo.'

A maioria das casas neste bairro parece modesta em tamanho, mas vale a pena ver apenas por sua arquitetura. O estilo aqui é conhecido como modernismo de meados do século ou estilo moderno de Palm Springs. O National Trust for Historic Preservation incluiu Palm Springs em sua lista de 2006 dos Doze Destinos Distintos da América - uma homenagem anual a comunidades únicas que foram preservadas.

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A vida noturna em Palm Springs é praticamente tudo que você quiser, desde restaurantes elegantes, clubes de jantar, jazz e teatro a atividades mais voltadas para a família. Como era o 11º aniversário de Charlotte, a escolha do jantar foi dela. Depois de verificar alguns menus, para ter certeza de que eles tinham algo que um comedor exigente poderia gostar, ela escolheu Matchbox Vintage Pizza Bistro. Chegando no início da noite, pudemos pegar uma das mesas mais escolhidas, em um pátio privado no segundo andar com vista para Palm Canyon Drive.

Na manhã seguinte, saímos de nosso quarto e seguimos para a cidade vizinha de Palm Desert e sua vida selvagem e parque botânico, Living Desert. Fundada em 1970, abrange 1.200 hectares e celebra não apenas o deserto de Mojave circundante, mas também de outras partes do mundo. São mais de 400 animais representando cerca de 150 espécies, além de plantas apropriadas, de 10 ecossistemas desérticos diferentes.

Na entrada, apanhamos a agenda de eventos do dia. Havia muita coisa acontecendo, mas o Giraffe Chat foi o que mais despertou nosso interesse. Depois de conversar com um dos docentes que nos disse que talvez pudéssemos alimentá-los, fomos vendidos. Com uma hora de folga, decidimos primeiro dar uma olhada no Village WaTuTu.

WaTuTu é uma réplica da vila do nordeste da África de cabanas com paredes de barro e telhados de palha. Nos arredores da aldeia você pode ver leopardos, camelos, hienas listradas e addax, e dentro da própria aldeia há restaurantes, lojas e muitas atividades para manter o interesse de crianças de qualquer idade. Charlotte tentou tocar bateria africana e testou alguns brinquedos tribais. Em seguida, fomos até o curral de carinho, onde ela conseguiu escovar os pelos sedosos de uma cabra anã africana e de uma cabra núbia.

Quando chegamos ao complexo das girafas de três acres, uma multidão já havia se reunido em uma passarela elevada que serve como área de observação. A cerca de 20 metros de distância, observamos três das quatro girafas reticuladas comendo de uma cesta de feno localizada no alto de um poste. O quarto não era alto o suficiente para alcançar a 'mesa', mas parecia perfeitamente feliz em comer o que caísse no chão.

As girafas adultas geralmente pesam de 1.750 a 2.800 libras, atingem altura de 18 pés e podem comer até 34 kg de comida por dia. Aqui, eles se alimentam de feno de alfafa e pellets, e uma grande variedade de produtos, incluindo maçãs, bananas, inhame, cenoura e abobrinha.

As três girafas adultas têm nomes em suaíli - Dadisi, Hesaby e Pona, que significam, respectivamente, 'Ela traz alegria', 'Aritmética' e 'Melhora'. Dadisi e Hesaby, ambos de 7 anos, são pais de uma jovem girafa chamada Mutombo, que nasceu no parque em setembro de 2006. Se esse nome soa familiar é porque ele foi batizado em homenagem ao jogador de basquete profissional congolês / americano que é de estatura semelhante à de uma girafa, com 2,10 metros de altura.

Assim que as girafas perceberam que era hora do lanche, graças a um monitor do parque tocando um pequeno sino, elas se dirigiram para onde estávamos. Alimentar as girafas acabou sendo fácil, mas um tanto intimidante para Charlotte. Ela alimentou Mutombo primeiro e depois mudou-se para Dadisi e Heseby, cada vez segurando uma bolinha de alfafa na mão e depois jogando a bolinha na língua da girafa. Querendo mais guloseimas, as girafas frequentemente tentavam pegá-lo e Charlotte foi lambida algumas vezes. A experiência é cativante, mas não para todos; a língua de uma girafa pode ter até 18 polegadas e Charlotte me disse que parecia uma lixa extremamente viscosa.

Ficamos sem tempo antes de sairmos de Palm Springs, que é a marca de um excelente destino. E voltando as rodas para casa, pensei, este é um muito civilizado - uma combinação ideal de aventura ao ar livre e descanso luxuoso.

CHEGANDO LA

Localização: Palm Springs, Califórnia, cerca de 280 milhas a sudoeste de Las Vegas.

Instruções: De Las Vegas, pegue a I-15 ao sul por cerca de 214 milhas até a I-215 ao sul. Dirija por 13,5 milhas e vá para o leste na I-10 por 40 milhas. Siga à direita na California Route 111 por cerca de 16 km até o centro de Palm Springs.

Alojamento: O Pepper Tree Inn custa a partir de US $ 150 por noite, dias de semana, 622 N. Palm Canyon Drive, (760) 318-9850, www.peppertreepalmsprings.com. Viceroy Palm Springs, a partir de US $ 250 por noite, dias de semana, 415 S. Belardo Road, (760) 320-4117, www.viceroypalmsprings.com. Além disso, o site de turismo da cidade abaixo lista acomodações de todos os tipos e preços.

Informações do visitante: Palm Springs Bureau of Tourism, 777 N. Palm Canyon Drive, (800) 347-7746, www.palm-springs.org.

Jantar: Las Casuelas Terraza, almoço e jantar, 222 S. Palm Canyon Drive, (760) 325-2794, www.lascasuelas.com. Matchbook Vintage Pizza Bistro, jantar, 155 S. Palm Canyon Drive, (760) 778-6000, www.matchboxpalmsprings.com. Agua Bar and Grill, café da manhã, almoço e jantar, 100 N. Indian Canyon Drive no Spa Resort Hotel, (888) 999-1995, www.sparesortcasino.com.

Palm Springs Aerial Tram: Uma subida vertical de 5.873 pés em um passeio de 2,5 milhas. Aberto diariamente. Os carros elétricos saem de segunda a sexta a partir das 10h; Sábados, domingos e feriados às 8h00. Último carro a descer às 21h45. Os carros saem das estações de bonde pelo menos a cada meia hora. Acessível para deficientes físicos. O Winter Adventure Center está aberto até meados de abril, se as condições de neve permitirem. (760) 325-1391, www.pstramway.com.

Parque Estadual Mount San Jacinto e área selvagem: Acessado através do bonde, são 54 quilômetros de trilhas e acampamentos primitivos. Acampamentos de inverno, esqui cross-country estendido e raquetes de neve em áreas selvagens são permitidos com uma licença gratuita, disponível na estação do ranger em Long Valley, abaixo da Mountain Station. (909) 659-2607, www.parks.ca.gov.

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Cânions indianos: Palm, Andreas e Murray Canyons abrem diariamente das 8h às 17h Caminhadas autoguiadas e guiadas por ranger. (800) 790-3398, www.aguacaliente.org.

O melhor dos melhores passeios de jipe: Diferentes passeios disponíveis visitando os cânions indianos, moinhos de vento e casas de celebridades. (760) 320-1365, www.bestofthebesttours.com.

O deserto vivo: Aberto diariamente das 9h às 16h 1 ° de setembro, 15 de junho; horas de clima quente, de 16 de junho a agosto. 31, são 8h00 - 13h00 47-900 Portola Ave., Palm Desert. (760) 346-5694, www.livingdesert.org.

COMO CHEGAR Localização: Palm Springs, Califórnia, cerca de 280 milhas a sudoeste de Las Vegas. Como chegar: De Las Vegas, pegue a I-15 ao sul por cerca de 214 milhas até a I-215 ao sul. Dirija por 13,5 milhas e vá para o leste na I-10 por 40 milhas. Siga à direita na California Route 111 por cerca de 16 km até o centro de Palm Springs. Hospedagem: The Pepper Tree Inn custa a partir de US $ 150 por noite, dias de semana, 622 N. Palm Canyon Drive, (760) 318-9850, www.peppertree palmsprings.com. Viceroy Palm Springs, a partir de US $ 250 por noite, dias de semana, 415 S. Belardo Road, (760) 320-4117, www.viceroypalm springs.com. Além disso, o site de turismo da cidade abaixo lista acomodações de todos os tipos e preços. Informações aos visitantes: Palm Springs Bureau of Tourism, 777 N. Palm Canyon Drive, (800) 347-7746, palm-springs.org. Jantar: Las Casuelas Terraza, almoço e jantar, 222 S. Palm Canyon Drive, (760) 325-2794, www.lascasuelas.com. Matchbook Vintage Pizza Bistro, jantar, 155 S. Palm Canyon Drive, (760) 778-6000, www.matchbox palmsprings.com. Agua Bar and Grill, café da manhã, almoço e jantar, 100 N. Indian Canyon Drive no Spa Resort Hotel, (888) 999-1995, www.sparesortcasino.com. Palm Springs Aerial Tram: uma subida vertical de 5.873 pés em um passeio de 2,5 milhas. Aberto diariamente. Os carros elétricos saem de segunda a sexta a partir das 10h; Sábados, domingos e feriados às 8h00. Último carro a descer às 21h45. Os carros saem das estações de bonde pelo menos a cada meia hora. Acessível para deficientes físicos. O Winter Adventure Center está aberto até meados de abril, se as condições de neve permitirem. (760) 325-1391, www.pstramway.com. Parque Estadual e Área Selvagem do Monte San Jacinto: Acessado através do bonde, há 54 milhas de trilhas e acampamentos primitivos. Acampamentos de inverno, esqui cross-country estendido e raquetes de neve em áreas selvagens são permitidos com uma licença gratuita, disponível na estação do ranger em Long Valley, abaixo da Mountain Station. (909) 659-2607, www.parks.ca.gov. Indian Canyon: Palm, Andreas e Murray Canyons abrem diariamente das 8h às 17h Caminhadas autoguiadas e guiadas por ranger. (800) 790-3398, www.aguacaliente.org. Best of the Best Jeep Tours: Diferentes passeios disponíveis visitando os desfiladeiros indianos, moinhos de vento e casas de celebridades. (760) 320-1365, www.bestofthe besttours.com. The Living Desert: aberto diariamente das 9h às 16h 1 ° de setembro, 15 de junho; horas de clima quente, de 16 de junho a agosto. 31, são 8h00 - 13h00 47-900 Portola Ave., Palm Desert. (760) 346-5694, www.livingdesert.org.