Bill Foley vê caridade militar crescer e apoiar famílias

  ARQUIVO - O proprietário do Golden Knights, Bill Foley, na Rock Creek Cattle Company, na sexta-feira, 9 de outubro de 2020, em ... ARQUIVO - O proprietário do Golden Knights, Bill Foley, na Rock Creek Cattle Company, na sexta-feira, 9 de outubro de 2020, em Deer Lodge, Mont. (Benjamin Hager/Las Vegas Review-Journal) @benjaminhphoto

Tricia English teve que criar “um futuro totalmente novo” para ela e sua família quando seu marido, o capitão do Exército dos EUA Shawn English, foi morto em 2006 no Iraque.



Os militares eram a vida deles. Dizia a eles onde morar, para onde ir. Eles receberam uma onda de amor, mas depois que Shawn foi enterrado, coube a English, que mora em Nashville, Tennessee, juntar os pedaços.



Anos depois, a Folded Flag Foundation interveio para ajudar. A organização, presidida pelo proprietário do Golden Knights, Bill Foley, oferece bolsas de estudo e subsídios de apoio aos cônjuges e filhos de militares e funcionários do governo dos EUA que morreram no cumprimento do dever.



Os três filhos de English receberam ajuda da instituição de caridade, que realizou uma gala na quinta-feira em Nova York para homenagear aqueles que se juntaram às forças armadas após 11 de setembro de 2001. Seu mais novo, Nathan, é calouro no Instituto Militar da Virgínia, e ela credita a bandeira dobrada Fundação para colocá-lo em seu caminho.

Isso permitiu que ele frequentasse a Montgomery Bell Academy, uma escola particular em Nashville que o ajudou a superar seus limites e encontrar “a oportunidade perfeita para ele” na VMI.



“Isso realmente mudou a trajetória de sua vida”, disse English. “E isso não está sendo dramático.”

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Foley, um membro da turma da Academia Militar dos EUA de 1967, teve pela primeira vez a ideia do que se tornaria a Folded Flag Foundation no início dos anos 2000. Ele pensou nisso como uma forma de homenagear seus colegas de classe. Muitos partiram para o Vietnã logo após se formarem. Cerca de trinta não voltaram.

Foley, que disse que a ajuda para os cônjuges sobreviventes na época era “bastante deprimente”, queria ajudar as famílias atuais a perseverar após a morte de um ente querido. Ele finalmente decolou em 2014, depois que ele contou sua ideia ao colega de West Point Fred Schremp, agora vice-presidente.



“Era apenas algo que queríamos fazer para corrigir a situação”, disse Foley. “Nosso país realmente não cuidou de nossos heróis caídos como deveriam.”

Uma das pessoas que a caridade ajudou desde então é Babette Kellner, moradora de Henderson. Seu marido, o tenente-comandante. Kevin Kellner, da Marinha dos EUA, morreu de leucemia em 2014.

A Folded Flag Foundation encontrou Kellner e conseguiu que ela se candidatasse a uma bolsa de estudos. Sua família - ela está criando o filho Nathan, um calouro do ensino médio, e a filha Bri, uma aluna da quarta série - foi aceita. A ajuda foi fundamental quando ela foi diagnosticada com câncer de mama há três anos, permitindo que ela se concentrasse em sua saúde em vez de se estressar com as finanças.

“Muitas vezes, somos esquecidos”, disse Kellner, que acrescentou que agora está fazendo tratamentos preventivos para permanecer livre do câncer. “Eles não nos esqueceram.”

A ajuda que Kellner recebeu faz parte dos quase US$ 10 milhões em doações que a Folded Flag Foundation concedeu desde sua criação, de acordo com a organização em março. Esse dinheiro pagou o jardim de infância, a pós-graduação e tudo mais.

O montante da ajuda concedida também continua a aumentar. A instituição de caridade disse em agosto que concedeu mais de US$ 3,25 milhões em bolsas de estudo para 750 beneficiários para o ano letivo de 2022-23.

A Folded Flag Foundation espera continuar crescendo. Foley disse que um dos objetivos da organização é começar a fazer propagandas de TV para trazer mais conscientização e doações. Ele disse que paga os custos administrativos da instituição de caridade, permitindo que cada doação vá diretamente para as doações.

“Estou orgulhoso disso”, disse Foley. “Estou orgulhoso do que fizemos.”

O que se destaca para English, que falou na gala da Folded Flag Foundation na quinta-feira, é o quão pessoal é a caridade. Ele procurou ela e Kellner. Eles analisaram a situação e as necessidades de sua família antes de decidir um valor. Eles até ajudaram a formar conexões que forneceram apoio para ela e seus filhos.

English disse que ela “não fazia mais parte” de um clube militar depois que seu marido morreu. A Fundação Bandeira Dobrada forneceu-lhe um novo.

“Eles realmente se tornaram uma comunidade para nós”, disse English. “Eles realmente ajudaram a preencher uma enorme lacuna da comunidade para famílias como a nossa.”

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