A história da vida e da morte do urso-negro é um conto de advertência no Parque Nacional da Sequóia

Um urso preto e seus dois filhotes abrem caminho pela floresta perto do acampamento Lodgepole, no Sequoia National Park, na Califórnia. O parque estima que centenas de ursos vivam no regi ...Um urso preto e seus dois filhotes abrem caminho pela floresta perto do acampamento Lodgepole, no Sequoia National Park, na Califórnia. O parque estima que centenas de ursos vivam na região. Uma média de dois por ano são destruídos como criadores de problemas. (Cortesia National Park Service) A placa de boas-vindas no Parque Nacional da Sequoia, um lugar onde turistas gostam de tirar fotos e onde ursos negros costumam se reunir. (John M. Glionna / Especial para o Las Vegas Review-Journal) O biólogo da vida selvagem do parque Danny Gammons fica ao longo da popular Rodovia General no Parque Nacional da Sequóia, lar de várias centenas de ursos negros. (John M. Glionna / Especial para o Las Vegas Review-Journal) Gammons está no estacionamento do Hospital Rock Campground no Parque Nacional de Sequoia, na Califórnia, que está afixado com placas que alertam os visitantes contra alimentar ursos ou deixar comida sem vigilância. (John M. Glionna / Especial para o Las Vegas Review-Journal) O biólogo do parque Danny Gammons está sentado em seu escritório no Parque Nacional da Sequóia, na Califórnia, revisando o arquivo do urso L-13, que foi destruído em 2015 depois que começou a invadir acampamentos e cabanas. (John M. Glionna / Especial para o Las Vegas Review-Journal) Gammons está no estacionamento do Hospital Rock Campground no Parque Nacional de Sequoia, na Califórnia, que está afixado com placas que alertam os visitantes contra alimentar ursos ou deixar comida sem vigilância. (John M. Glionna / Especial para o Las Vegas Review-Journal) Um urso preto usa o nariz para abrir uma travessa de lanche de plástico no Parque Nacional da Sequóia. Muitos ursos optam por forragear à noite, quando há menos chance de confronto humano. L-13 fez seu mal em plena luz do dia. (Cortesia National Park Service) Um urso preto derruba contêineres de lixo no acampamento Potwisha no Parque Nacional da Sequóia. Em 2015, sete ursos foram destruídos no parque por se acostumarem com os humanos e seus lanches. O urso L-13 estava entre eles. (Cortesia National Park Service)

SEQUOIA NATIONAL PARK, Califórnia

A ursa negra conhecida como L-13 viveu toda a sua vida em uma área arborizada de 1 quilômetro quadrado, uma pequena faixa de território herdada de sua mãe e compartilhada com uma série de outras criaturas da floresta - principalmente os 1,6 milhão de turistas que se aglomeram a cada ano para este popular parque nacional.



Ela provavelmente nasceu durante o inverno de 2007, um dos dois filhotes de 10 onças em algum covil isolado perto da área de acampamento Lodgepole de 2.000 metros de altura do parque, nas encostas ocidentais da extensa cordilheira de Sierra Nevada. Durante o próximo ano e meio, antes de começar a vida por conta própria, o minúsculo filhote aprendeu a procurar os alimentos preferidos dos ursos negros: pinhas, frutas vermelhas, bolotas e gramíneas verdes.



Mas em algum lugar ao longo do caminho, o urso adquiriu um hábito terrível que reduziria suas chances de sobrevivência a longo prazo. Primeiro, o urso perdeu o medo instintivo dos humanos, seguindo calmamente sua dieta natural à vista dos visitantes do parque. Em seguida, fez a associação fatal final que causaria sua morte: equiparar as pessoas a uma refeição grátis.

Entre 2013, o ano de seu primeiro encontro documentado com biólogos do parque, até 2015, quando ela foi finalmente destruída, L-13 se envolveu em uma sucessão de sustos e arranhões que aumentaram em potencial perigo para os visitantes do parque. Talvez sem nem mesmo saber, ela instintivamente experimentou o quão longe ela poderia empurrar o sistema, como ela poderia acotovelar esses humanos invasores em busca de território que talvez ela sentisse que em algum lugar lá no fundo era seu para governar como o predador superior assumido.



Para funcionários do parque, como o biólogo da vida selvagem Danny Gammons, a vida e a morte do urso são um conto preventivo do que pode acontecer quando os ursos se acostumam com os humanos; em certo sentido, atraídos para a morte por turistas que alimentam abertamente ursos ou se tornam descuidados ao consumir e manusear alimentos.

Para os visitantes do parque, o cumprimento de 99 por cento das regras relativas aos ursos não é suficiente, disse ele. Tem que ser 100 por cento para este sistema funcionar.

Em casos raros, caminhantes ou campistas em parques nacionais são atacados, feridos e até mortos por ursos. Muito mais comum é outro resultado: naquele, o urso perde, finalmente abatido por uma bala na cabeça ou por uma injeção letal, tudo no interesse da segurança pública.



A Califórnia é o lar de cerca de 35.000 ursos negros; várias centenas vivem em uma extensão contígua de 865.000 acres dos Parques Nacionais Sequoia e Kings Canyon. A cada ano, dois ursos-negros, em média, são destruídos após inúmeros esforços documentados para dissuadir seu gosto pela comida que os humanos comem.

Exceto em 2015, quando o urso L-13 foi um dos sete abatidos na Sequóia. Para Gammons, um barbudo de 35 anos de idade que cresceu caçando nas montanhas da Virgínia rural, cada urso destruído é uma falha do sistema de parque nacional em fazer a ponte entre duas missões aparentemente opostas: manter uma atração segura para os turistas e também uma próspera habitat de vida selvagem.

A curta vida de L-13 foi uma progressão constante de teimosamente forrageando no domínio humano para se tornar condicionado por comida, buscando fast food e lanches deixados pelos visitantes.

Queremos que esses ursos façam isso, disse Gammons. Mas para este, podíamos ver o fim vindo de muito longe. E no final, falhamos com esse urso.

URSO PROBLEMA

A ursa L-13 tinha provavelmente 5 anos - um jovem que ainda não havia criado - quando ela saltou para o radar dos oficiais de vida selvagem do parque.

Em agosto de 2013, os turistas a perseguiram do acampamento Lodgepole, onde ela procurava pinhas de açúcar. Quando os oficiais chegaram, o urso havia subido em uma árvore.

Sandy Herrera, uma técnica da equipe de Gammons, conhecia o procedimento com ursos potencialmente problemáticos. O objetivo era acertar o animal com força, para que ele se lembrasse do encontro e percebesse que talvez esse não fosse um comportamento aceitável do urso.

Herrera disparou bolas de tinta sobre a cabeça do urso para desalojar galhos e assustá-lo. Mais tarde, seria catalogado como L-13: o 12º urso (L é a 12ª letra do alfabeto) que chamaria a atenção dos funcionários em 2013.

Se isso foi equivalente à primeira prisão do urso, nenhuma bandeira vermelha tremulou, ainda não. Nenhuma vida presumida de crime estava por vir. Durante o verão, os oficiais monitoraram vários ursos que se encontraram com humanos do parque. Alguns entendem a mensagem e saem do radar; outros não.

Nas duas semanas seguintes, L-13 foi visto repetidamente forrageando no acampamento Lodgepole, perto de onde vivem cerca de 100 funcionários do parque durante os meses de verão. Em um ponto, o urso chegou a 15 metros dos campistas. Os trabalhadores gritaram com o animal, dispararam balas de borracha e um banger pirotécnico para dar ao urso uma mensagem mais clara.

Naquela época, L-13 era um tópico regular nas reuniões que Gammons conduz com sua pequena equipe. A experiência ensinou aos funcionários que a realocação de tais ursos problemáticos não era uma opção; eles voltaram ao seu antigo território ou continuaram seus maus hábitos em outro lugar.

Em meados de setembro, após outro confronto entre o urso e os campistas de Lodgepole, as autoridades decidiram capturar e marcar L-13 para monitorar melhor seus movimentos. Eles montaram uma armadilha de bueiro, uma grande engenhoca cilíndrica que Gammons chama de ratoeira gigante com orifícios para respirar.

Na noite anterior, eles colocaram sardinhas e restos de comida dentro e voltaram na manhã seguinte para encontrar sua presa. Com 110 libras, a ursa ainda estava crescendo e as autoridades temiam que um receptor de rádio pendurado no pescoço pudesse eventualmente sufocá-la. Então, eles colocaram um pequeno receptor amarelo em uma orelha com uma etiqueta vermelha mais visível com o número 55 na outra.

Ela continuou voltando para Lodgepole para se alimentar e até começou a frequentar as estradas da área, uma raridade para os ursos. Neste ponto, Gammons começou a se preocupar com o comportamento progressivamente ruim de L-13. Em um e-mail para a equipe, ele observou que exibia um comportamento comum aos ursos condicionados à comida. Embora ainda não tivesse desenvolvido o gosto por restos de turistas, estava se tornando um invasor recorrente nos acampamentos.

Você pode ou não já saber disso, escreveu Gammons, mas este urso não tem medo das pessoas.

Quando 2013 chegou ao fim, Gammons sabia que o L-13 logo entraria em hibernação de inverno. Tinha sido um ano ruim para esse jovem urso impetuoso, e ele temia por 2014.

HISTÓRIA COM URSOS

Nos últimos 100 anos, o Serviço de Parques dos EUA aprendeu algumas lições difíceis sobre os ursos.

No início do século 20, os espetáculos de alimentação de ursos eram considerados atrações para atrair turistas, de acordo com Rachel Mazur, bióloga da vida selvagem do Parque Nacional de Yosemite e autora do livro Speaking of Bears.

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Em Sequoia, onde Mazur trabalhou antes de mudar para Yosemite, os gerentes na década de 1920 perceberam que ursos se alimentavam todas as noites em um depósito de lixo dentro do parque. Em vez de desencorajar o hábito, eles moveram o lixo para um local mais central e o consideraram Bear Hill, um local que incluía arquibancadas e uma pequena barreira onde o público poderia observar mais de duas dúzias de ursos forrageando. Em Yosemite, os ursos se alimentavam em uma plataforma elevada iluminada por holofotes.

Houve muitos ferimentos durante aqueles anos, Mazur escreveu em seu livro, mas foi antes que a sociedade se tornasse litigiosa.

Na década de 1930, os críticos começaram a pedir para parar de alimentar os ursos à medida que o número de encontros humanos aumentava e mais e mais ursos incômodos eram destruídos.

Erros foram cometidos, disse Gammons. Em um ponto, as pessoas do parque estavam matando predadores como lobos e leões da montanha. Mas aprendemos.

Ao longo das décadas, os funcionários dos parques aperfeiçoaram sua política de ursos: em Sequoia, eles começaram a remover todo o lixo, em vez de queimá-lo dentro do parque. Eles também começaram a alertar os turistas para respeitarem o espaço do animal, para manter a comida armazenada em contêineres à prova de ursos e afugentar ursos saqueadores em vez de fazer fila para selfies e fotos de férias.

Mas a paixão por avistamentos de ursos ainda corre solta na Sequóia e em outros lugares. No centro de visitantes, uma das perguntas mais frequentes dos turistas é onde eles podem avistar os ursos.

Os guardas florestais alertam que mesmo deixar comida escondida em veículos pode trazer problemas, atraindo um urso cujo olfato é sete vezes maior do que o do melhor cão de caça.

As pessoas cometem erros aparentemente inocentes, disse Gammons. Mas esses erros se somam e os ursos aprendem com cada um deles.

O FIM PRÓXIMOS

Nos primeiros meses da temporada turística de 2014, o urso preto conhecido como L-13 foi bem comportado, evitando confrontos com os visitantes do parque.

Mas a trégua dos problemas não duraria.

Em 9 de junho, o urso entrou em um acampamento, passando por 30 pessoas que acabavam de tomar o café da manhã. O grupo tirou fotos, mas não espantou o urso, que colocou as patas na mesa de piquenique. Encorajado, o animal foi para um acampamento próximo no dia seguinte. Desta vez, os trabalhadores dispararam balas de borracha para mandar o urso de volta para o mato.

Embora os desentendimentos de 2014 tenham sido menores do que no ano anterior, eles estavam se tornando mais sérios. O urso estava ficando mais ousado.

Na primavera de 2015, o urso L-13 era um local comum ao longo da Rodovia General, a principal rota pelo parque, muitas vezes causando engarrafamentos onde os motoristas paravam para tirar fotos.

A partir daí, a gravidade das escapadas de L-13 aumentou dramaticamente.

Em julho, o urso invadiu vários banheiros do parque para resgatar alguns restos de comida. L-13 cruzou uma linha perigosa.

Apenas para entrar em um prédio, um urso tem que superar muitas inibições, disse Gammons. Mas para este urso, não foi um grande salto.

Em 26 de julho de 2015, os oficiais do parque recapturaram o L-13 porque seu transmissor de rádio havia caído. O urso foi remodelado com um dispositivo de rastreamento GPS que deu uma imagem ainda mais precisa de suas andanças.

L-13 usaria o gadget por apenas 10 dias.

DIAS FINAIS

Em 1º de agosto, apenas cinco dias depois de receber a coleira GPS, o urso foi encontrado dentro de uma lixeira procurando por restos. No dia seguinte, L-13 interrompeu outro piquenique, fazendo com que 20 pessoas fugissem em pânico. Sua recompensa: algumas batatas fritas e partes de melancia.

Dois dias depois, ela fez isso de novo.

Em um vídeo feito por um visitante do parque e postado no YouTube, o urso está sentado em uma mesa de piquenique, roendo uma guloseima desconhecida, ocasionalmente parando para olhar com cautela por cima do ombro enquanto as crianças falam sobre tirar fotos com o animal.

Na noite de 4 de agosto, o urso entrou em uma cabana cuja porta estava entreaberta. Os ocupantes estavam cozinhando o jantar e gritaram com o urso, que agora estava habituado demais aos gritos e gritos dos humanos. Ele se virou e saiu vagarosamente, apenas para retornar pouco tempo depois para uma segunda tentativa de arrombamento.

Essa mudança levou o técnico Sandy Herrera a ligar para Gammons sobre o assunto incômodo que agora está na mente de todos: era hora de o L-13 ser destruído.

Agora com 125 libras, o L-13 era uma força formidável para qualquer turista. Ela já havia cruzado repetidamente a linha que os funcionários do parque não podiam tolerar: ela havia começado a entrar nos prédios. Eventualmente, alguém se machucaria, ou pior.

Gammons se reuniu com um pequeno comitê para determinar o destino do urso; eventualmente recomendando ao Superintendente do Parque Woody Smeck que o L-13 fosse destruído.

Assim que a aprovação foi dada, os trabalhadores prenderam o urso não muito longe do local de sua última invasão de cabine. Agora veio a parte difícil, a jogada que nenhum biólogo da vida selvagem deseja fazer.

Alguns ursos são tranquilizados e baleados na cabeça. Gammons, um caçador de longa data que matou um urso preto nas montanhas da Virgínia, é um homem prático que prefere o tiro como rápido e eficiente.

Mas esses resultados devem ser entregues pelos guardas-florestais, que nem sempre estão disponíveis. Então, neste dia, Gammons tomou uma atitude diferente: ele injetou uma combinação de drogas para anestesiar o urso; dando uma dosagem dupla para o choque que estava por vir.

Em seguida, ele injetou uma dose letal de cloreto de potássio no coração do urso. Dentro de instantes, L-13 estava morto. Os trabalhadores do parque trabalhavam em silêncio, sem falar muito, concentrando-se no trabalho. Para muitos, o que aconteceria se? as perguntas viriam em breve: Será que eles fizeram tudo o que podiam para evitar esse resultado?

Gammons é menos filosófico.

Você tem que remover suas emoções, disse ele. Você é como um médico tentando salvar a vida de alguém. Chega um momento em que você tem que cortar o cordão, quando você decide que não vale mais a pena o esforço.

No final, L-13 morreu não muito longe de onde ela nasceu.

O urso foi levado para uma área arborizada próxima e deixado para catadores do parque, talvez outros ursos. Foi, como diz Gammons, uma vida devolvida ao sistema.