Bromélias florescendo

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É muito debatido se os ferozes índios Carib da Ilha de Guadalupe eram canibais. Assim chamada de Canibales pelos espanhóis para descrever sua feroz defesa contra os invasores, é mais provável que essa tribo tenha sido rotulada erroneamente. No entanto, relatos de Colombo descobrindo os primeiros abacaxis ao lado de uma panela borbulhante de partes de corpos humanos em uma aldeia caribenhos abandonada persistem até hoje. Portanto, embora o gosto dos caribenhos por carne humana seja duvidoso, sabemos que o explorador voltou para a Europa com esta fruta suculenta.

Embora fosse amplamente cobiçada, esta safra da planta bromélia tropical não podia ser cultivada perto de uma geada. Ele e o resto da família das bromélias permaneceram relativamente obscuros na horticultura até a invenção da estufa aquecida no século XIX. Então o interesse por este clã excepcional de exóticos da América Central e do Sul explodiu.



Não é o abacaxi verdadeiro que interessa aos jardineiros de hoje, exceto para um pequeno grupo de floridianos. É o resto da família que é pura tropicália. Essas plantas de folhagem são tão únicas em cor, flor e caráter que geraram uma tendência ávida de caça de plantas que trouxe toda a gama de qualidades para as mãos do criador. O verticilo redondo das folhas da tira é fabulosamente colorido em muitas das espécies e cultivares. Mas são as flores que fazem essas belezas se destacarem na seção de floricultura e plantas internas do centro de jardinagem.



Estranhamente, a bromélia floresce apenas uma vez na vida, assim como a agave ou planta centenária. É feito da mesma maneira, produzindo uma flor cerca de três anos após o plantio. Na preparação para florescer, a planta muda sua energia da produção de folhagem para o desenvolvimento do caule de floração. As pontas das flores são quase sempre neon brilhantes e oferecem cores intensas apreciadas por floristas e designers de interiores. Mas é a qualidade duradoura da flor, às vezes mais de dois meses, que os torna tão populares. Eles são muito mais fáceis de controlar do que as helacônias tropicais.

A safra de bromélias é produzida por produtores que as trazem para o mercado de varejo no momento em que a flor está chegando ao tamanho máximo. Com dezenas de tipos cultivados comercialmente, eles podem ser selecionados apenas por suas flores. Mas se você olhar para a folhagem, que pode ser colorida, listrada e manchada, você descobrirá que são plantas de casa verdadeiramente fabulosas. No entanto, eles não duram para sempre.



Assim que a flor murcha, ela perde a cor e deve ser cortada na base do caule. Se você comprar um tipo de folha viva, ainda terá uma planta de ótima aparência que pode viver por até dois anos, mas não crescerá mais. Na verdade, ele diminuirá gradualmente com o tempo. Mas assim que a floração começa, a bromélia se prepara para produzir ramos ou filhotes na base de cada planta. Essas pequenas plantinhas podem crescer tão grandes quanto os pais com o tempo. Se eles forem gentilmente cortados depois de atingirem um bom tamanho, você verá que um novo filhote pode crescer em seu lugar.

O filhote recém-cortado pode ou não ter raízes. De qualquer forma, plante-a suavemente em um novo vaso com solo semelhante ao da planta-mãe. Mantenha-se úmido e dê ao filhote a mesma iluminação e ele amadurecerá e se tornará uma nova planta que florescerá de forma idêntica à do pai em um a três anos.

A regra é cultivar bromélias de folhas duras em luzes filtradas brilhantes. Os tipos de folhas moles requerem mais sombra porque se originam sob a cobertura protetora da selva. Se as folhas ficarem marrons, dê às plantas menos luz e mais umidade.



As bromélias desfrutam de um clima úmido, portanto, esforce-se para manter o solo uniformemente úmido, mas bem drenado. Eles adoram banheiros e chuveiros com luz natural ou iluminação de espectro total.

Para obter mais informações sobre essas plantas maravilhosas, acesse a Bromeliad Society International em http://www.bsi.org

Maureen Gilmer é horticultora e apresentadora da Weekend Gardening on DIY Network. Entre em contato com ela em seu site www.moplants.com ou visite www.diynetwork.com.