Livros que você deve ler para entender Vegas

Esta foto de 2 de agosto de 2014 fornecida pelo Departamento de Polícia de Alhambra mostra uma tartaruga gigante de 150 libras que foi encontrada vagando pelas ruas de Alhambra, Califórnia. A tartaruga foi erguida em uma ca ...(Fotos de cortesia)

Las Vegas não recebe muito crédito por isso, mas realmente é um tipo de cidade literária.

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Pense em todas as vezes ao longo dos anos em que Las Vegas serviu de alimento para autores, jornalistas, romancistas e qualquer pessoa que se sentisse motivada a colocar a caneta no papel e nos dizer quem somos e como chegamos aqui.



Na verdade, há tanta Las Vegas iluminada por aí que o verdadeiro problema é: onde começa um leitor curioso?



É nesse sentido - e com todos aqueles cartões de presente de Natal queimando buracos nos bolsos dos bibliófilos locais - que reunimos uma lista de livros que qualquer Southern Nevadan bem lido deveria conferir.

Não reivindicamos que esta lista de leitura seja abrangente ou, por falar nisso, mesmo correta. Podemos pensar em pelo menos mais uma dúzia de livros que mereceriam um lugar em qualquer compêndio, então sinta-se à vontade para nos contar sobre o seu.



NÃO-FICÇÃO

Olhar para onde estivemos é essencial para descobrir onde estamos e até, talvez, para onde estamos indo. Para esse fim, Geoff Schumacher, diretor de desenvolvimento de conteúdo do Museu Mob, conta como um livro de Stanley W. Paher de leitura obrigatória Las Vegas: como começou, como cresceu .

Paher é autor de vários volumes históricos sobre Nevada que exploram, por exemplo, cidades fantasmas e campos de mineração, e este volume de 1971 é um excelente livro focado nos primeiros anos em Las Vegas, diz Schumacher.



Então, para continuar sua exploração do passado de Las Vegas, Schumacher recomendaria Resort City in the Sunbelt: Las Vegas 1930-2000 por Eugene P. Moehring.

No livro, Moehring, um professor de história da Universidade de Nevada, Las Vegas, com vários livros com temas locais em seu currículo, traça a evolução de Las Vegas de uma antiga cidade de fronteira para uma moderna cidade americana, diz Schumacher.

Em seguida, observe os fundamentos menos saborosos da evolução de Las Vegas em O dinheiro e o poder: a construção de Las Vegas e seu domínio na América por Sally Denton e Roger Morris, publicado pela primeira vez em 2002.

No livro, Denton e Morris caracterizam Las Vegas como um lugar de intriga e influência do submundo e personagens interessantes, diz Schumacher, e fazem um bom trabalho em colocar Las Vegas - tanto sua realidade quanto sua ilusão - em uma perspectiva nacional.

As biografias das muitas pessoas que, para o bem ou para o mal e por motivos positivos e menos positivos, figuraram na construção de Las Vegas podem levar até a estante mais resistente à beira do colapso. Para leitores sem tempo suficiente para ler todos eles ou com estantes fortes o suficiente para armazená-los, Michael Green, um professor associado de história da UNLV, recomenda verificar Os primeiros 100: retratos dos homens e mulheres que moldaram Las Vegas por A.D. Hopkins e K.J. Evans.

O livro começou como uma série de histórias no Las Vegas Review-Journal e oferece uma pesquisa de biografias de pessoas que já se foram e que ainda estão aqui. A seleção das 100 pessoas traçadas foi feita com muito cuidado e, eu acho, na maior parte feita corretamente, Green diz, e os perfis realmente mostram Las Vegas quem fez o quê e como este lugar veio a ser e como as pessoas fez o que é hoje.

Mas Las Vegas é mais do que um conjunto de coordenadas de mapas. Também há muito tempo tem se destacado na cultura pop como, talvez, outro primo mais sofisticado da cidade, mais sóbrio. Schumacher recomenda Bright Light City: Las Vegas na cultura popular por Larry Gragg.

(É) uma excelente visão da percepção do mundo (de Las Vegas) ao longo do tempo e o que Las Vegas fez para melhorar ou diminuir essa imagem.

Green concorda, dizendo que o livro de Gragg de 2013 oferece uma grande compreensão sobre como o resto do mundo vê Las Vegas e como Las Vegas moldou esse ponto de vista.

Finalmente, para colocar tudo em um contexto regional, o antigo Southern Nevadan e a autora Sally Denton ligam para Impérios ao Sol: A Ascensão do Novo Oeste Americano por Peter Wiley e Robert Gottlieb um dos estudos mais perspicazes de Las Vegas como um centro de recursos econômicos e naturais do oeste americano em ascensão.

Ah, e porque nenhuma lista de leitura de Las Vegas estaria completa sem uma olhada no entretenimento, Schumacher recomenda o escritor do RJ Mike Weatherford Cult Vegas: The Weirdest! The Wildest! A cidade mais famosa de Swingen na Terra! que, diz ele, realmente captura os anos 50, 60 e 70 em termos de Las Vegas e o que estava acontecendo nos showrooms e salões daqui.

FICÇÃO

Como convém a uma tela que pode ser, ao mesmo tempo, escura e colorida, profunda e superficial, séria e totalmente boba, Las Vegas há muito tempo é um cenário popular para tudo, desde ficção séria até romances de gênero.

Na categoria de literatura séria, Denton recomendaria O pintassilgo , vencedor do Prêmio Pulitzer de ficção de 2014, no qual a autora Donna Tartt retratou uma Las Vegas dolorosamente entusiasmada, vista através dos olhos de um adolescente sem raízes.

Também considerado por Denton como uma ficção estonteante em sua representação do sul de Nevada e Las Vegas contemporâneos é Nascido para a batalha , a coleção de contos de estreia de Claire Vaye Watkins.

Watkins foi criada em Pahrump, Denton observa, e sua descrição premiada das vidas corajosas de figuras heróicas e trágicas em seu estado natal chamou a atenção nacional para ela e para seu mundo nos limites de Las Vegas.

A romancista e professora da College of Southern Nevada, Laura McBride - cujo próprio romance, Somos Chamados a Aumentar , é outra adição valiosa ao cânone da literatura de Las Vegas - concorda, observando que ela se considera uma pessoa muito voltada para o cenário, não apenas na literatura, mas na minha vida. Estou muito atento à sensação do ar, seu cheiro e como as coisas soam.

E, nas histórias em Battleborn, diz McBride, Watkins realmente captura aquela sensação física do deserto, e eu não acho que você perceba isso com frequência na literatura.

McBride também incluiria em uma lista de leitura de Las Vegas Lindas crianças de Charles Bock, um romance que, ela admite, pode ser um pouco sombrio.

No entanto, ela continua, enquanto a história se passa em Las Vegas, não é o cassino e a Strip. É sobre as pessoas que moram aqui, o que é interessante para mim.

O colega e colega romancista de McBride na CSN, H. Lee Barnes, também escreve sobre Las Vegas e seu povo de uma forma realista. Dos livros de Barnes, McBride colocaria Cold Deck , como o primeiro em sua lista de leituras obrigatórias.

O romance começa com o incêndio de 1980 no MGM Grand e, através do uso de funcionários do cassino como personagens, ressoa com qualquer pessoa que more aqui, ela diz: Porque) mesmo se você e eu não trabalharmos nos cassinos, conhecemos pessoas Quem faz.

ARTIGOS DE REVISTA

Muitas páginas de revistas foram dedicadas a Las Vegas ao longo das décadas, com tudo, desde as chamadas revistas masculinas até Life and Time, tornando sua missão dizer às pessoas o que é, o que pode ser ou o que certamente não é (mas contribui para uma boa história de qualquer maneira) acontecendo aqui.

Desse corpo de literatura, duas peças se destacam e valem a pena ler, mesmo que já estejam desatualizadas. Primeiro, há Frank Sinatra está resfriado , uma espécie de perfil de Frank Sinatra por Gay Talese que foi publicado na Esquire em abril de 1966 e que, no 70º aniversário da revista, foi considerada por seus editores a melhor história que a revista já publicou.

Apenas parte da história se passa em Las Vegas, onde Sinatra foge para lutar e para um pouco de descanso e relaxamento enquanto se prepara para um especial na rede de TV. Mas a peça oferece um olhar intrigante sobre o homem que - graças à nostalgia do Rat Pack e ao Oceans 11 - governou o entretenimento de Las Vegas por anos.

Então há Tom Wolfe, cujo ensaio, Las Vegas (O quê?) Las Vegas (Não consigo ouvir você! Muito barulhento) Las Vegas !!!! é um excelente exemplo do Novo Jornalismo dos anos 60 e 70. O ensaio foi publicado na Esquire em 1964 e também aparece na coleção de Wolfe de 1965, The Kandy-Kolored Tangerine-Flake Streamline Baby.

Hoje, é considerado uma espécie de artigo icônico, diz Schumacher, e realmente o precursor do livro de Hunter Thompson.

E MAIS ALGUNS ...

Claro, o livro de Hunter S. Thompson ao qual Schumacher se refere é de 1971 Fear and Loathing in Las Vegas: A Savage Journey to the Heart of the American Dream , e para leitores de certa idade, é provavelmente o primeiro livro que vem à mente quando as palavras Las Vegas são pronunciadas.

No entanto, como não é exatamente ficção e não exatamente não ficção - mas, sim, um exemplo de um estilo que Thompson chamou de jornalismo gonzo - seu valor em uma lista de leitura obrigatória de Las Vegas é debatido, mesmo que provavelmente ainda valha a pena ler como um reflexo de está na hora.

Eu nunca li isso até o fim, diz Mark Hall-Patton, administrador de museus do Condado de Clark. É Hunter S. Thompson no seu melhor, mas não é tanto uma história desta área. É apenas uma visão bizarra e viciada em drogas do que éramos naquela época.

De forma similar, Selva de feltro verde , uma exposição de 1963 por Ed Reid e Ovid Demaris, também pode valer a pena uma leitura hoje por causa do que trouxe à tona quando foi publicado.

O livro ajudou a arrancar a fachada de Las Vegas, diz Schumacher. Isso tira o PR da história de Las Vegas e meio que revela o tipo de roupa íntima suja de Las Vegas.

Não foi o primeiro livro a fazer isso, aliás, acrescenta. Em 1958, havia um livro chamado ‘ A Grande Fraude de Las Vegas . ’Foi uma acusação a Las Vegas e uma espécie de precursor de‘ The Green Felt Jungle ’.

Ainda assim, Hall-Patton diz que muitas pessoas ficaram chateadas quando The Green Felt Jungle foi lançado.

É uma imagem maravilhosa do que estava acontecendo naquela época, e bem escrito, diz Hall-Patton. É uma leitura divertida também.

E porque ninguém nunca disse que as listas de leituras obrigatórias não podem ser divertidas, Hall-Patton oferece uma visão substancialmente modesta, mas divertida de um momento específico da história de Las Vegas, por meio do romance que deu origem ao clássico filme de TV de 1972 The Night Stalker .

O filme, sobre um assassino em série de vampiros em Las Vegas, foi baseado em um romance inédito de Jeff Rice, um repórter do Las Vegas Sun, e o filme de TV foi tão bem que uma sequência e uma curta série se seguiram.

Hall-Patton diz que o livro é apenas parte da coleção de ficção de mercado de massa que temos aqui, e que é, não surpreendentemente, uma leitura divertida.

Ainda mais importante, os leitores locais apreciarão que acertem tanto em Las Vegas, diz Hall-Patton, incluindo evitar aquele lance de virar à esquerda em Fremont e acabar no Caesars Palace encontrado tão frequentemente em livros baratos e filmes ambientados aqui.

Contate o repórter John Przybys em ou 702-383-0280.