Um impulso na testosterona: a terapia ajudou alguns homens

Merrill Osmond diz que renovou o entusiasmo pela vida após a terapia com testosterona. Ele lutou por anos com uma depressão que os médicos não conseguiam resolver.Merrill Osmond diz que renovou o entusiasmo pela vida após a terapia com testosterona. Ele lutou por anos com uma depressão que os médicos não conseguiam resolver.

Depressão. Perda de interesse por sexo. Incapacidade de construir músculos ou perder peso. Uma sensação geral de letargia.



São sintomas que podem ser familiares a muitos homens de meia-idade e mais velhos, e sintomas que, esses homens podem assumir, são apenas uma parte normal do envelhecimento.



Mas a depressão e a letargia que Merrill Osmond experimentou ao entrar na meia-idade pareciam, ele tinha certeza, muito além dos limites do que qualquer pessoa consideraria normal.



O membro da família Osmond, de 59 anos, até admite que, às vezes, ficava tão deprimido que pensamentos suicidas lhe vinham à cabeça.

Só depois que Osmond procurou ajuda médica ele descobriu que o que estava sentindo era devido a algo que parece bastante prosaico: níveis baixos de testosterona.



Osmond agora se submete à terapia de reposição de testosterona e diz que se sente melhor - mais otimista, mais enérgico, mais feliz - do que há muito tempo.

Osmond certamente não é o único homem para quem a redução natural da produção de testosterona que vem com a idade resultou em alguns efeitos emocionais e físicos muito reais.

No entanto, os médicos dizem que determinar se a testosterona é o problema - e, então, decidir se a terapia de reposição de testosterona é justificada - não é um processo tão simples ou direto como um leigo pode supor.



A testosterona é um hormônio que está associado nos homens ao desejo sexual, à produção de esperma e ao aumento da massa e força muscular.

A produção de testosterona de um homem normalmente atinge seu pico durante a adolescência e o início da idade adulta. O Dr. Alvin B. Lin, especialista em medicina familiar e geriatria e professor associado da Escola de Medicina da Universidade de Nevada, disse que, a partir dos 30 ou 40 anos de idade, a produção de testosterona normalmente cai, em média, cerca de 1 por cento ao ano.

Esse declínio natural na produção de testosterona às vezes é conhecido como menopausa masculina ou andropausa. Mas é mais corretamente chamado de hipogonadismo. Não é análogo à menopausa feminina, disse Lin, porque o hipogonadismo nos homens não está associado à queda mais abrupta da produção de estrogênio e à perda da capacidade reprodutiva das mulheres.

O termo hipogonadismo na verdade se refere a duas questões, acrescentou Lin. Um é a diminuição da produção de testosterona, que pode ser medida por meio de um exame de sangue. O outro envolve os sintomas clínicos que a baixa testosterona pode causar.

DIAGNÓSTICO COMPLICADO

O Dr. Mark Leo, um urologista de Las Vegas, disse que várias queixas de pacientes podem alertar um médico sobre a possibilidade de que níveis baixos de testosterona podem ser um problema.

Baixa libido - baixo desejo sexual - esse é o grande problema, disse Leo. Outros podem incluir disfunção erétil, dificuldade em atingir o orgasmo, diminuição da massa muscular, ganho de peso, perda da densidade óssea e uma sensação geral de diminuição dos níveis de energia, fadiga e depressão.

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No entanto, disse o Dr. Michael Petruso, um médico de medicina interna de Las Vegas, isso não é a mesma coisa que dizer que todas as pessoas com depressão ou ansiedade ou baixa massa muscular ou densidade óssea têm baixa testosterona.

Por exemplo, sentimentos de fadiga e baixa energia também podem estar associados a câncer de cólon ou de pâncreas ou a uma doença da tireóide, disse Petruso.

Pressão alta ou doença cardíaca podem estar em jogo nas queixas de disfunção erétil de um paciente, disse Lin, enquanto a depressão clínica não tratada não relacionada à testosterona baixa pode afetar o estado emocional do paciente.

É aqui que fica realmente complicado e é por isso que há tantos argumentos: porque os sintomas se sobrepõem a uma série de outros diagnósticos, disse Lin.

Um médico não diria automaticamente: você tem baixa energia e transtorno de humor e, ah, sua testosterona está baixa, então vamos consertar sua testosterona, disse Petruso.

Muitas outras coisas podem causar transtorno de humor e baixa energia, disse ele. Você deve fazer um trabalho e certificar-se cuidadosamente de que está tratando a coisa certa.

Os níveis normais de testosterona no sangue podem variar de 220 a 1.100 nanogramas por decilitro, disse Leo. Esse amplo espectro de normalidade existe porque os níveis de testosterona variam ao longo do dia. Normalmente, eles são mais elevados nas horas da manhã, e os resultados do teste podem variar dependendo de quando o teste é dado.

Finalmente, disse Lin, um homem cujo nível de testosterona tende para o limite inferior do normal pode não apresentar sintomas, enquanto um homem com um nível mais alto de testosterona pode apresentar sintomas. Os números de um teste são úteis apenas quando considerados no contexto de um exame médico completo.

Se um paciente não está reclamando de nada de errado, não procure um número, porque certamente existem algumas complicações associadas à testosterona (terapia de reposição), assim como qualquer medicamento, acrescentou Lin. Não é um almoço grátis.

HISTÓRIA DE OSMOND

Não havia dúvida na mente de Merrill Osmond de que a baixa testosterona era exatamente o que o estava afetando.

Respondendo a perguntas via e-mail da Europa, Osmond disse que, antes de aprender sobre a baixa testosterona, ele havia procurado muitos médicos ao longo dos anos por causa da depressão.

O lítio era a principal droga de escolha, disse ele, mas a estabilidade que recebeu da droga veio apenas em jatos. Eu me sentia bem e depois desabava de novo.

Ele tentou outros medicamentos antidepressivos. Mas, disse Osmond, os outros sintomas que estavam acontecendo ao mesmo tempo eram, com certeza, hormonais.

Os médicos prescreveram adesivos e injeções de testosterona, mas nada funcionou.

Osmond disse que até confidenciou ao médico que pensei em tirar minha vida por causa da depressão que estava passando.

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Eventualmente, Osmond aprendeu sobre a SottoPelle Therapy, uma empresa com sede em Scottsdale, Arizona, que oferece terapia de reposição hormonal natural. No caso de Osmond, pelotas são colocadas sob a pele que liberam hormônios gradualmente em seu corpo. Osmond disse que os pellets são implantados a cada seis meses ou mais em um processo que não é nada desconfortável.

Quando o tratamento com hormônios finalmente começou, a perda de peso começou imediatamente, disse Osmond. Minha mentalidade se estabilizou e a depressão não estava mais lá e comecei a sentir energia. Minha libido tornou-se normal e ativa novamente.

Osmond agora é porta-voz da SottoPelle. E, disse ele, nunca me senti melhor na minha vida.

Vivo uma vida muito normal, disse ele. Estou observando minha dieta, comendo apenas alimentos bons e saudáveis. Fora isso, não estou fazendo nada diferente. O peso está caindo em massa. Estou me exercitando mais, agora que tenho mais energia. Estou tentando continuar a impedir que a depressão me desanime.

Tenho sido uma pessoa muito mais feliz do que (eu) há muitos, muitos anos, disse Osmond.

Se a baixa testosterona for a causa dos sintomas de um homem, e se a terapia de reposição de testosterona for garantida, o tratamento pode assumir várias formas. Leo disse que os métodos de entrega comuns incluem géis de testosterona ou cremes que são esfregados na pele, adesivos de pele, injeções no músculo ou - como no caso de Osmond - pelotas que são inseridas sob a pele.

SEM PÍLULA MÁGICA

Atualmente, não existem terapias orais eficazes e seguras. Leo disse: Existem alguns produtos na Europa que são muito tóxicos para o fígado. A absorção de pílulas é pobre, disse ele, e grande parte da testosterona de uma pílula é destruída no trato gastrointestinal.

Os pacientes também devem ser monitorados quanto a efeitos colaterais que podem incluir alterações negativas de humor, pele oleosa, aumento da próstata, hipertensão, alterações no colesterol no sangue, aumento dos seios e alterações no sangue que podem estar associadas a ataque cardíaco ou derrame, disse Lin.

Petruso disse que também não há um bom estudo que nos diga os riscos e benefícios da reposição de testosterona em longo prazo em um grande grupo de homens.

Leo disse que os homens com câncer de mama ou de próstata - que pode estar relacionado à testosterona - devem ser tratados com muito cuidado, e os pacientes que estão tomando medicamentos para colesterol alto ou anticoagulantes também devem ser monitorados.

No entanto, Leo disse que para os homens cujas vidas estão sendo adversamente afetadas pela baixa testosterona, a terapia pode oferecer uma diferença dia e noite.

Eu diria que, em geral, a grande maioria dos pacientes responde muito bem, disse ele. Eles estão muito felizes e ficariam muito, muito infelizes se o retirassem.

CONSCIENTIZAÇÃO OU MARKETING?

Os médicos dizem que mais homens hoje parecem estar cientes da baixa testosterona e seus efeitos potenciais. Um dos motivos pode ser que os baby boomers sempre tenderam a se concentrar na saúde. Outra pode ser que a baixa testosterona se tornou uma condição médica de alto perfil graças aos comerciais de TV de empresas farmacêuticas, clínicas especializadas no tratamento de baixa testosterona e até mesmo na mudança da marca do hipogonadismo como a síndrome T-baixa mais contagiosa.

Mais homens estão perguntando sobre a baixa testosterona durante as visitas ao consultório médico, disse Lin. Mas ele se perguntou se isso é uma função da conscientização sobre essa condição ou da indústria farmacêutica ter mais produtos para vender.

Não tenho certeza se tenho uma boa resposta para o motivo, disse Lin. Mas acho que certamente (esta) geração está se preocupando um pouco mais com a saúde.

Leo também notou mais pacientes mencionando baixa T durante as visitas.

É marketing ou real? Acho que são os dois, disse ele. Há pacientes que viram esses comerciais e começaram a se fazer perguntas e estão curiosos.

Iain Buxton, presidente do departamento de farmacologia da Escola de Medicina da Universidade de Nevada, disse: Esta é uma daquelas coisas impulsionadas pelo marketing.

Por causa da publicidade, acho que essa opção foi apresentada aos homens sem o debate público, sem que os médicos fossem questionados com responsabilidade se isso é algo que eles deveriam estar pedindo que eu fizesse, disse Buxton.

Um resultado de laboratório mostrando baixa testosterona pode ser muito útil para fazer um diagnóstico das queixas de um paciente, disse Buxton. Mas e se você receber um cara e disser: ‘Eu estava assistindo TV esta semana e tenho certeza que estou com baixa tensão. Agora, o que você pode fazer sobre isso?
Petruso concorda que os comerciais aumentam a notoriedade.

Não acho que seja necessariamente ruim, disse ele. Eu simplesmente não seria a favor da reposição desenfreada e indiscriminada de testosterona, particularmente em homens à medida que envelhecem e estão sob risco de outras doenças.

Contate o repórter John Przybys em jprzybys @
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