A cirurgia cerebral ajuda o paciente a controlar os sintomas de Parkinson

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Menos de três anos atrás, os problemas de Ken Perrigo com equilíbrio muitas vezes o faziam cair no chão. Para contornar a casa com segurança, ele começou a engatinhar. Ele estava tão rígido que levaria quase uma hora para percorrer a curta distância de um cômodo a outro.

Ele frequentemente não conseguia ir para a cama sozinho. O banheiro era um desafio que ele não conseguia enfrentar sozinho.



Tremendo e fraco, ele não conseguia cortar sua própria carne na mesa de jantar.



Lá fora, ele usou uma cadeira de rodas para se locomover.

Ele tomou 22 comprimidos por dia em um esforço para controlar os tremores e a rigidez da doença de Parkinson, mas a medicação deu a ele os mesmos movimentos espásticos e erráticos que as pessoas costumam associar ao ator Michael J. Fox, que também tem o distúrbio.



Na quarta-feira, como já faz regularmente há quase dois anos, Perrigo dirigiu-se ao Painted Desert Golf Club, no noroeste de Las Vegas. Seu filho Kevin de 25 anos o dirigia, mas Perrigo carregava seus próprios tacos no driving range.

Ele estava andando e de pé, um magro e esbelto de 1,80 metro com um sorriso no rosto, sem uma contração muscular. O único tremor que ele fez veio quando ele apertou as mãos. A força de seu aperto de mão tornou óbvio que agora ele pode lidar com um bife de T-bone.

No início, seus drives foram cortados para a direita. Mas então uma bola após a outra foi direto para o meio.



'O que aconteceu comigo foi milagroso', disse ele lenta e suavemente, com a fala ligeiramente prejudicada. 'Eu diria que sou 90 por cento melhor. Eu não tomo nenhum medicamento agora. '

'Foi realmente um milagre', disse Kevin.

Uma cirurgia conhecida como estimulação cerebral profunda - o Perrigo de 53 anos tem eletrodos implantados profundamente em sua massa cinzenta que bloqueiam a sinalização disfuncional em seu cérebro - transformou sua vida.

Agora ele vai às compras com a esposa, vai aos eventos da escola para a filha. A vida noturna de Las Vegas mais uma vez pode ser uma alegria. Ele voltou a jogar boliche.

O ex-diretor financeiro de uma firma nacional de empréstimo de automóveis disse que se apresentou agora para falar sobre sua experiência para permitir que outras pessoas com a doença de Parkinson saibam que pode haver esperança para o gerenciamento dos sintomas debilitantes do distúrbio.

'A esperança é importante', disse ele. 'Mas também é importante para mim dizer que a cirurgia não é uma cura. A doença ainda progride. '

Cerca de 1 milhão de pessoas nos Estados Unidos têm Parkinson. Os sintomas geralmente aparecem quando alguém tem mais de 50 anos, mas Perrigo tinha 39 quando foi diagnosticado.

A causa exata do distúrbio é desconhecida, mas já existe há muito tempo. Em 1817, o médico que deu o nome à doença, Dr. James Parkinson, a chamou de 'paralisia dos tremores'.

Um distúrbio do sistema nervoso central, o Parkinson faz com que um indivíduo perca a capacidade de controlar totalmente os movimentos do corpo.

No fundo do cérebro, as células nervosas conhecidas como gânglios da base ajudam a controlar o movimento. Em um indivíduo com Parkinson, essas células nervosas, que produzem e usam uma substância química do cérebro chamada dopamina, são danificadas.

A dopamina envia mensagens a outras partes do cérebro para coordenar os movimentos do corpo. Em alguém com Parkinson, os níveis de dopamina são baixos, então o corpo não recebe as mensagens certas de que precisa para se mover normalmente.

Há especialistas que acreditam que o distúrbio é hereditário e outros que acreditam que há algo no meio ambiente, como um pesticida virulento, que causa danos aos nervos.

Sentado no consultório do Dr. Eric Farbman, neurologista da Escola de Medicina da Universidade de Nevada, Perrigo disse que desconhecia um catalisador genético ou químico perigoso para seu Parkinson.

O que ele sabia é que estava sentado à mesa da cozinha há pouco mais de 10 anos e um tremor em sua mão esquerda o fez derramar uma xícara de café.

O tremor e a rigidez do lado esquerdo espalharam-se para o direito. Ele foi diagnosticado com a doença em 1999.

'Malena (sua esposa) e eu choramos', disse ele. - Foi ainda mais difícil contar para minha mãe. Ela não fazia ideia de que eu estava tendo problemas.

Conforme a doença progredia, Perrigo disse que seus filhos, Kevin, Scott e Nicole, temiam perder o pai.

Ele teve que deixar o trabalho e ficar incapacitado.

Por um tempo, sua medicação, a levodopa, ajudou a aliviar os sintomas, corrigindo a falta de dopamina. Mas, com o passar do tempo, o próprio medicamento causou discinesia, um movimento espasmódico e semelhante ao de uma dança dos braços e da cabeça.

Apenas por cerca de uma hora por dia, na melhor das hipóteses, ele se sentia normal.

Há dois anos, insatisfeito com seu neurologista, ele visitou Farbman em uma cadeira de rodas.

Quase imediatamente, Farbman, cuja especialidade são distúrbios do movimento, pensou que Perrigo era um candidato perfeito para a estimulação cerebral profunda. Ele não tinha a demência ou outras deficiências cognitivas de que alguns pacientes com Parkinson sofrem, e a grande quantidade de remédio que estava tomando não estava surtindo o efeito desejado.

'Meu outro neurologista nunca me disse que eu poderia ser candidato a uma cirurgia no cérebro', lembrou Perrigo. 'Receio que haja outras pessoas nos estágios iniciais do Parkinson que não sabem sobre isso.'

Quando Farbman abordou o assunto da estimulação cerebral profunda, que havia sido aprovado pela Food and Drug Administration 10 anos atrás como um tratamento para o mal de Parkinson, Perrigo não aceitou imediatamente.

Embora o risco de morte devido ao procedimento seja inferior a 1 por cento, ele acarreta outros riscos.

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Farbman disse a Perrigo que um paciente que ele teve na Universidade de Pittsburgh sofreu um derrame.

Também existe o perigo de hemorragia intracraniana, convulsões, infecção, distúrbios do sistema nervoso, distúrbios psiquiátricos, complicações relacionadas ao dispositivo e distúrbios cardíacos.

Um estudo do Veterans Affairs com 255 pacientes com doença de Parkinson durante a última década descobriu que o risco geral de sofrer um evento adverso sério era 3,8 vezes maior em pacientes com estimulação cerebral profunda do que em pacientes que acabaram de tomar remédios.

'Foi uma decisão difícil de tomar', disse Perrigo. 'Afinal, é uma cirurgia no cérebro, onde alguém está perfurando sua cabeça e pescando.'

O que fez com que Perrigo optasse pela cirurgia é que os pesquisadores também descobriram que, após seis meses de estimulação cerebral, os pacientes ganhavam em média quase cinco horas por dia de bom controle dos sintomas, enquanto os pacientes que tomavam remédios não tinham nenhuma alteração. Os pacientes de cirurgia cerebral também tomaram menos medicamentos.

Quando Perrigo deu sinal verde para Farbman, o neurologista contatou o neurocirurgião Dr. Aury Nagy, que realizou o procedimento no Hospital Desert Springs em 2008.

'Tive grande expectativa, mas tentei não ser excessivamente otimista', disse Perrigo.

Ele lembrou que Michael J. Fox passou por um tipo diferente de cirurgia cerebral que não aliviou todos os seus sintomas. Fox disse que não fará mais nenhuma cirurgia, a menos que seja uma cura.

No primeiro dia do procedimento de Perrigo, Nagy usou tomografia computadorizada e ressonância magnética para localizar com precisão o alvo no cérebro de Perrigo.

No dia seguinte, com a cabeça de Perrigo presa firmemente em um torno sofisticado, ele perfurou, implantando eletrodos no cérebro de Perrigo.

'Precisávamos ter certeza de que não atingíamos os vasos sanguíneos', disse Nagy.

Perrigo ficou acordado durante grande parte do procedimento. Por mais estranho que possa parecer, os pacientes não sentem dor enquanto o cirurgião trabalha dentro do cérebro. Perrigo estava sob anestesia, entretanto, durante a perfuração em seu crânio.

Os eletrodos no cérebro de Perrigo são conectados por fios a um tipo de dispositivo de marca-passo que Nagy implantou sob a pele de seu peito. O dispositivo foi ativado depois que Perrigo recebeu cerca de um mês para se recuperar dos procedimentos.

Ele envia pulsos elétricos contínuos às áreas-alvo do cérebro, bloqueando os impulsos que causam tremores.

Pouco depois de ser ativado, Perrigo foi para casa.

E então ele se levantou e deu a volta no quarteirão.

'Tive uma sensação incrível de liberdade', disse ele. 'Tudo o que eu passei valeu a pena.'

Nem Nagy nem Farbman viram um paciente responder à estimulação profunda da mesma forma que Perrigo.

'Sair completamente de uma cadeira de rodas e de todos os medicamentos é algo praticamente inédito', disse Farbman.

A eficácia dos eletrodos se tornou aparente quando Farbman desligou o dispositivo de marca-passo de um lado do corpo de Perrigo. Em segundos, ele estava tremendo, paralisando com movimentos involuntários. Ligado imediatamente, ele novamente estava calmo.

Perrigo, que é fluente em inglês e espanhol, disse que pode ter experimentado algum declínio cognitivo desde o procedimento.

'Acho que também estou pensando, mas nem sempre consigo tirar o que estou pensando da minha boca', disse ele.

Ele também descobriu que seu rosto também não expressa emoção. E ele se pegou babando.

'Há uma desvantagem no procedimento', disse ele.

Farbman não tem certeza se o procedimento causou algum dos problemas que Perrigo associa a ele.

'Você precisa se lembrar sempre de que a estimulação cerebral profunda não é uma cura', disse Farbman. 'A doença continua progredindo.'

Embora o mal de Parkinson em si não seja uma doença fatal, os pacientes eventualmente podem ficar gravemente incapacitados e incapazes de se mover ou cuidar de si próprios. A dificuldade de engolir causada pelo distúrbio pode levar à aspiração de alimentos nos pulmões, o que pode causar pneumonia e outras doenças pulmonares fatais.

Por quanto tempo Perrigo continuará desfrutando de seu atual estado de saúde é uma incógnita.

'Esta cirurgia no cérebro não existe há muito tempo, então realmente não sabemos o que o futuro reserva para ele', disse Farbman.

Perrigo se mantém no topo das pesquisas para a cura da doença.

O uso de células-tronco, antes considerado muito promissor no combate à doença, ainda parece muito distante da realidade, disse ele.

Ele está feliz que o Centro de Saúde Cerebral Lou Ruvo da Clínica Cleveland em Las Vegas faça parte de um ensaio clínico que estuda o efeito do exercício no Parkinson.

'Não sabemos qual será o próximo grande passo após a cirurgia no cérebro', disse Perrigo.

Ainda relativamente jovem, Perrigo disse que quer estar vivo quando sua filha mais nova, Nicole, de 16 anos, se casar.

- Ela é uma das melhores alunas de sua classe na Bishop Gorman High School. Só espero que ela espere até os 28 anos para se casar ', disse o orgulhoso papai.

Entre em contato com o repórter Paul Harasim em ou 702-387-2908.