Brian Head: a famosa neve de Utah a apenas três horas de distância

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Se você está procurando o que muitos chamam de A Maior Neve da Terra e deseja muitas maneiras de aproveitá-la, Brian Head, Utah, é a escolha ideal.

A cerca de três horas de carro de Las Vegas, é a cidade turística mais alta dos Estados Unidos. A elevação traz grandes quantidades de neve anual, com média de 400 polegadas, praticamente garantindo muitos dias de esqui excelentes em uma temporada que vai até abril.



Também há muitas oportunidades para atividades fora das pistas, como esqui cross-country e caminhada na neve, nas terras públicas circundantes de Dixie National Forest e Cedar Breaks National Monument.



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Minha filha e eu aproveitamos alguns dias de folga em duas ocasiões no início deste ano para passar alguns dias em Brian Head. Nossos principais motivos foram para descer as encostas, mas em uma de nossas visitas, queríamos fazer alguns passeios turísticos de inverno esquiando, principalmente no Monumento Nacional Cedar Breaks.

A elevação básica do resort é de 2.900 pés. Graças às altas altitudes e ao clima árido com baixa umidade relativa, a neve tem menos umidade do que nas áreas de esqui do leste dos Estados Unidos, o que a torna fofa e leve, perfeita para esquiar e praticar snowboard.



De acordo com alguns padrões, este é um resort pequeno, mas você encontrará muitos terrenos variados em 640 acres para esquiar, incluindo 60 pistas, vários parques de terreno e oito elevadores. Nas terras ao redor da Floresta Nacional de Dixie e do Monumento Nacional de Cedar Breaks, há centenas de quilômetros de terreno adicional para caminhadas na neve, esqui cross-country e motos de neve.

Saímos de Las Vegas mais cedo e chegamos ao Giant Steps Lodge de Brian Head por volta das 11 da manhã. Depois de obter nossos ingressos, subimos o teleférico Giant Steps, o mais longo do resort, e subimos 4.840 pés até o topo. Fomos abençoados naquele dia com um clima quente e ensolarado maravilhoso e esquiamos até quase não podermos ficar em pé.

Em seguida, mancamos até nossas acomodações no Cedar Breaks Lodge, recentemente reformado. As opções de acomodação do Lodge variam de vilas júnior, que podem acomodar até quatro pessoas, até vilas de dois quartos que podem acomodar oito. Todos estão equipados com lareiras a gás e quase todas as comodidades que qualquer pessoa que não seja uma estrela do rock mimada poderia desejar. Por exemplo, todos têm kitchenettes totalmente equipadas ou cozinhas de tamanho normal.



O chalé possui piscina coberta, duas banheiras de hidromassagem e sauna. Ele também tem três restaurantes: o Double Black Diamond Steak House, o Cedar Breaks Bar and Grill e o Cedar Breaks Cafe.

A comida no hotel é uma das melhores da região. Comemos no Double Black Diamond Steak House, que graças ao chef Angelo La Pietro faz de tudo do zero, com os ingredientes mais frescos disponíveis. Embora haja muitos itens de carne interessantes e deliciosos, ele também oferece pratos veganos e vegetarianos. Nossa refeição foi uma das melhores que tivemos em idades.

Em nossa viagem anterior a Brian Head, ficamos no Grand Lodge, o hotel mais novo de Brian Head. Ele oferece quartos e suítes, mas um quarto standard era tudo o que precisávamos. Até mesmo o quarto standard tinha todas as comodidades de um bom hotel moderno, incluindo uma geladeira, micro-ondas e até mesmo um sistema de dock para iPod. Nosso quarto particular também tinha uma vista para a montanha. Cada hóspede tem acesso a outros luxos do hotel - uma piscina coberta, banheiras de hidromassagem internas e dois lugares para jantar - que são muito apreciados após um dia de inverno ao ar livre.

O resort Brian Head compreende duas montanhas, Navajo Peak e Brian Head Peak, cada uma com sua própria base de serviço completo. Antigamente era necessário dirigir ou pegar um ônibus espacial entre os dois, mas em 2007, depois de muitos anos falando sobre isso, eles adicionaram o Sistema de Interconexão.

Graças a dois novos teleféricos, chamados Wildflower e Aspen Glow, bem como uma ponte de esqui sobre a estrada principal que atravessa a cidade, agora você pode ir e voltar entre as duas montanhas. Isso também abriu 35% mais terreno esquiável no resort.

O Brian Head Resort começou pequeno, inaugurando em 1964 com um teleférico e uma barra em T (o tipo de reboque de corda que era comum em áreas de esqui iniciais e iniciais) na colina perto da loja de esqui de Georg.

A loja tem o nome de Georg Hartlmaier, um dos primeiros três residentes permanentes da área, os outros dois sendo sua esposa, Stephanie, e seu filho, Georg Jr. Eles vieram da Alemanha. George se tornou o primeiro gerente de montanha de Brian Head e também atuou como diretor da escola de esqui nos primeiros sete anos. Stephanie começou a vender suéteres caseiros e a loja de esqui de Georg nasceu. Agora, mais de 45 anos depois, a família ainda dirige e opera aquela loja.

Em nossa primeira visita este ano, conversamos com Georg Jr. enquanto nos preparávamos para uma viagem cross-country. Além do equipamento de esqui alpino e snowboard de alta qualidade que você esperaria em uma loja profissional de resort, eles também alugam esquis cross-country.

Nossa seção de esqui cross-country é um mercado em crescimento, Georg me disse. Ele disse que as pessoas descobriram que passear também pode ser uma atividade de inverno, quando o Cedar Breaks é acessível apenas por raquetes de neve, esquis ou motos de neve. Uma vez que a neve atinge a estrada principal do parque, geralmente em meados de novembro, ele não é mais arado e se torna o lugar ideal para uma excursão em esquis ou raquetes de neve, muitas vezes esquiável até maio.

Depois de colocar botas e esquis de comprimento adequado, encontramos Georg Jr's. esposa, Tatiana, que se ofereceu para ser nossa guia em nosso passeio matinal. Além de ser extremamente experiente nas trilhas de cross-country da área, Tatiana tem uma vida inteira de experiência em esqui cross-country. Ela cresceu em Moscou, onde o esporte fazia parte do programa de educação física de sua escola primária.

Dirigimos três milhas ao sul da cidade até o início da trilha, uma pequena área de estacionamento arado na junção de Cedar Breaks Scenic Drive e Utah Highway 148. A julgar pela sinalização rodoviária, seu topo quase invisível acima da superfície da neve, estimei a profundidade da neve tinha mais de um metro e oitenta.

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Ao partirmos em esquis ao longo da rota principal, vimos quatro pessoas em raquetes de neve, abrindo sua própria trilha na floresta de abetos subalpinos. Nosso primeiro objetivo nesta excursão era visitar a yurt do serviço do parque - uma adaptação americana da tenda circular do nômade mongol, que serve aqui como um centro de visitantes. A yurt foi fácil de encontrar, apenas cerca de um quilômetro do início da trilha. É redondo e estimo que tenha cerca de 6 metros de diâmetro. Era aquecido por um pequeno fogão a lenha e a temperatura exibida em um termômetro de parede era de 40 graus centígrados. Tinha um pequeno sofá e algumas cadeiras, e duas grandes janelas deixavam entrar muita luz.

Se o tempo permitir, o yurt é atendido por voluntários nos fins de semana, das 11h às 15h É, claro, um ótimo lugar para se obter informações sobre o parque. E também provou ser um ótimo lugar para se aquecer com uma xícara de chocolate quente antes de voltarmos para fora.

Nós esquiamos mais para dentro do parque para visitar o anfiteatro natural que dá o nome a Cedar Breaks. Tatiana nos trouxe até a borda, onde tivemos uma visão clássica do parque. Estendido na frente e abaixo de nós estava um anfiteatro natural de 2.000 pés de profundidade. Seus depósitos de calcário se transformaram em hoodoos, arcos, aletas e colunas em uma infinidade de cores, que brilharam ainda mais intensamente quando contrastados com a neve circundante e brilhantemente iluminados por sua luz refletida.

O anfiteatro foi formado ao longo de milhões de anos e ainda está mudando, principalmente por causa da erosão. Alguma erosão é do tipo usual, quando a água corrente da chuva ou neve derretida carrega calcário solto e areia. Mas também há um processo natural chamado de cunhagem de gelo. A água é depositada nas fendas da rocha, congela-se e, assim, expande a fenda. Em algumas épocas do ano, há um congelamento todas as noites e uma recarga todos os dias do derretimento do gelo e da neve, então esse tipo de erosão é muito rápido no que diz respeito à geologia.

As cores vibrantes do cânion vêm de minerais oxidados; o ferro resulta nos tons laranja e vermelho, e o manganês nos dá o roxo.

Depois de nossa excursão para Cedar Breaks, trocamos nosso equipamento nórdico por esquis downhill e subimos o mais novo teleférico perto da ponte de esqui. Do topo deste elevador, descemos para um dos vários parques de terreno do resort, este chamado The Junkyard. Este parque é para cavaleiros de prancha e esquiadores mais avançados, e suas alegrias incluem pelo menos quatro saltos, dois trilhos para cima, um trilho para baixo e obstáculos extravagantes para negociar, como um automóvel parcialmente enterrado.

No caminho de volta para o hotel, paramos na base da área do Pico Navajo para conferir o Snow Tubing Park de Brian Head. Esta é uma atividade bastante organizada e segura aqui, comparada com outros locais onde as pessoas andam, quase fora de controle, correndo o risco de colidir com árvores, pedras, alces e entre si. Aqui, existem seis pistas preparadas e é apenas uma pessoa por tubo, em cada pista. Embora essas medidas de segurança eliminem a empolgação de voar em declive à vontade com o máximo de pessoas possível em um tubo, ainda há muita diversão.

Além disso, é uma atividade menos desgastante aqui, pois o parque eliminou o trabalho enfadonho de puxar o tubo atrás de você enquanto você caminha de volta morro acima. Há um elevador de superfície que leva você e seu tubo de volta ao declive.

Em menos de 50 anos, Brian Head deixou de ser uma montanha obscura e se tornou uma meca do esqui nacionalmente conhecida, famosa pela neve confiável e pela simpatia pelas famílias. Agora você tem a opção de dois hotéis de luxo, bem como outros diversos condomínios e aluguéis de quartos, que variam de preços modestos a custososíssimos.

Como esquiador de longa data, agradeço todas as novas opções de hospedagem e comodidades. Mas nada jamais excederá minha apreciação pela característica central de Brian Head: 400 centímetros de neve seca, quase todos os anos, a apenas meio dia de minha casa.

SE TU VAIS
Local: Brian Head, a cerca de 196 milhas de Las Vegas, no sudoeste de Utah
Como chegar: De Las Vegas, pegue a Interstate 15 ao norte 180 milhas até a saída 75, em Parowan, Utah. Pegue a rota 143 de Utah por 16 milhas até Brian Head.
Alojamento: Cedar Breaks Lodge, 223 Hunter Ridge Road. (435) 677-3000. Grand Lodge em Brian Head, 314 Hunter Ridge Drive. (435) 677-9000, www.grandlodgebrianhead.com. Além disso, a loja de esqui Georg's lida com uma variedade de aluguéis de condomínios a casas. (435) 677-2013, www.georgsskishop.com.
Transporte em Brian Head: transporte gratuito em toda a cidade
Brian Head Ski Resort: Os elevadores estão abertos diariamente das 9h30 às 16h30, horário padrão das montanhas. As bilheterias e alojamentos do resort abrem às 9h diariamente. Um bilhete de adulto para um dia inteiro em não feriados custa $ 49, um bilhete de criança / idoso para um dia inteiro custa $ 35. Crianças menores de 5 anos entram grátis com adulto pagante. Também estão disponíveis ingressos de meio dia, vários dias, noturnos e de grupo. (866) 930-1010, www.brianhead.com.
Escola de esportes de inverno para adultos: Programas de aprendizado de esqui e snowboard são oferecidos para hóspedes maiores de 13 anos em qualquer nível de habilidade. (866) 930-1010.
Kids Camp no Navajo Lodge Learning Center: Wee Ski (idade 3), Tiny Tracks (idades 4-5) e Mountain Explorers (idades 6-12 para esquiar e 7-12 para snowboard). Coaching, almoço, equipamentos, supervisão durante todo o dia e tickets de teleférico oferecidos. É necessário fazer reserva com antecedência para o Wee Ski. (866) 930-1010.
Tubulação de neve: o teleférico de superfície começa perto da área do Navajo Lodge Learning Center. As sessões de duas horas custam US $ 15 e incluem metrô e elevador. Aberto diariamente. (866) 930-1010.
Aluguel de equipamentos de esqui e snowboard Brian Head: Disponível no Giant Steps Lodge ou Navajo Lodge Learning Center. Os pacotes de esqui custam $ 25 por dia para adultos e $ 16 por dia para crianças. Os pacotes de snowboard custam $ 30 por dia para adultos e $ 25 por dia para crianças.
Aluguel de esqui e snowboard da Georg’s Ski Shop: 612 S. Highway 143. Pacotes de esqui e snowboard. Parkas e calças de esqui disponíveis para aluguel. (435) 677-2013. www.georgsskishop.com.
Monumento Nacional Cedar Breaks: O acesso no inverno é feito apenas por esqui cross-country, caminhada na neve ou motos de neve. O Yurt está aberto para uso durante o dia apenas quando há equipe nos finais de semana, se o tempo permitir. (435) 586-0787, www.nps.gov/cebr/
Floresta Nacional de Dixie: (435) 865-3700, www.fs.fed.us/dxnf/