Os cortes no orçamento retardam o programa para promover a independência

Barbara Conant, à esquerda, posa com seus filhos, no sentido horário a partir do canto superior esquerdo, Kacie, Jasmine, Roger e Emily do lado de fora de seu apartamento perto de Lake Mead Parkway e Warm Springs Road em Henderson on Frid ...Barbara Conant, à esquerda, posa com seus filhos, no sentido horário a partir do canto superior esquerdo, Kacie, Jasmine, Roger e Emily fora de seu apartamento perto de Lake Mead Parkway e Warm Springs Road em Henderson na sexta-feira, 7 de fevereiro de 2014. (Bill Hughes / Las Vegas Review-Journal) CORTESIA Dana Coburn e seu filho Kade. Barbara Conant, à esquerda, posa com seus filhos, no sentido horário a partir do canto superior esquerdo, Kacie, Jasmine, Roger e Emily fora de seu apartamento perto de Lake Mead Parkway e Warm Springs Road em Henderson na sexta-feira, 7 de fevereiro de 2014. (Bill Hughes / Las Vegas Review-Journal) Roger Conant, certo, brinca com sua mãe Barbara enquanto sua irmã Kacie observa seu apartamento perto de Lake Mead Parkway e Warm Springs Road em Henderson na sexta-feira, 7 de fevereiro de 2014. (Bill Hughes / Las Vegas Review-Journal) Emily Kenslow, à direita, mantém os dedos cruzados enquanto espera pelos resultados de um videogame enquanto sua mãe, Barbara Conant e Gavin Sanders, observam o apartamento de Conant perto de Lake Mead Parkway e Warm Springs Road em Henderson na sexta-feira, 7 de fevereiro de 2014. (Bill Hughes / Las Vegas Review-Journal) Barbara Conant, à esquerda, dobra as roupas com suas filhas Kacie Conant, no centro, e Jasmine Fitzgerald em seu apartamento perto de Lake Mead Parkway e Warm Springs Road em Henderson na sexta-feira, 7 de fevereiro de 2014. (Bill Hughes / Las Vegas Review-Journal) CORTESIA Dana Coburn e seu filho Kade.

Pergunte à mãe solteira de 39 anos, Barbara Conant, como ela consegue criar três adolescentes, incluindo o melhor amigo de 16 anos de sua filha mais velha, e um filho de 7 anos - tudo isso enquanto trabalha em uma creche. Ela lhe dirá que o subsídio para creche que ela recebe por meio da Conexão para a Primeira Infância da Liga Urbana de Las Vegas faz uma grande diferença em sua vida.

Foi o mesmo inicialmente para Dana Coburn, uma mãe solteira de 30 anos que trabalhava com um filho de 1 ano e meio. Depois de quase um ano, porém, seu subsídio desapareceu. Ela ficou surpresa ao descobrir que não se qualifica mais para o programa.



Os cortes no orçamento de alguns anos atrás continuam a retardar o progresso do programa que foi criado para ajudar as famílias a se tornarem mais independentes.



Queremos manter as pessoas de baixa renda trabalhando, para que não dependam de outros recursos financiados pelo estado, seja vale-refeição ou outros programas, diz Michael Maxwell, vice-presidente de inovação da agência e diretor de Primeira Infância Conexão. A creche pode custar de $ 500 a $ 700 por mês, por criança. Se você mal ganha US $ 2.400 e um terço disso vai para creches, alguns pais decidem dizer: ‘Isso não faz sentido. Estou fazendo todo esse trabalho e mal posso pagar por creches. 'Eles decidem ficar em casa. Isso é o que não queremos.

Mesmo enquanto trabalhava como provedor de cuidados infantis no Babyland Infant Center & Preschool, Conant ainda tem que pagar para levar Emily, de 7 anos de idade. Sem o subsídio, que cobre cerca de 95 por cento dos custos com creche, ela diz: Eu provavelmente teria que trabalhar à noite. Dessa forma, isso me ajuda porque posso trabalhar durante o dia e estar em casa com meus filhos à noite quando devo, em vez de eles cuidando e criando sua irmã enquanto estou tentando trabalhar, tentando ter dinheiro para eles. Ela é minha filha, não filha de seu irmão e irmã.



O Early Childhood Connection, anteriormente conhecido como Child Care Subsidy Program, na organização sem fins lucrativos Las Vegas Urban League atende cerca de 3.750 crianças, um número que flutua semanalmente, diz Maxwell. Ele fornece acesso a creches de qualidade e conecta as famílias aos recursos da comunidade para a autossuficiência.

O programa é financiado pela Divisão de Bem-Estar e Serviços de Apoio de Nevada, com a ajuda de um subsídio federal em bloco. Como seu agente fiscal de creches, o Early Childhood Connection fornece às famílias certificados que podem ser aplicados nas creches cadastradas no programa, que são reembolsadas. O Programa de Desenvolvimento de Creches da Divisão de Bem-Estar determina os requisitos de elegibilidade.

As famílias monoparentais são a norma entre essas famílias, diz Maxwell, com 33,4 por cento das crianças sendo afro-americanas, 33,1 por cento latinas e 23,6 por cento brancas.



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Amanda Haboush-Deloye, pesquisadora associada sênior do Instituto de Pesquisa e Política Infantil de Nevada, fez treinamento de defesa de direitos com famílias que se beneficiaram com o programa Urban League.

Quando lhes perguntamos: 'Como seria se vocês perdessem isso amanhã', eles dizem que teriam de largar o emprego porque teriam que ficar em casa com os filhos, diz Haboush-Deloye. Seus filhos não estariam fazendo os avanços educacionais que eles fazem, porque os dólares dos subsídios vão para centros que têm programas de educação, que não oferecem apenas serviços de babá.

Mas algumas famílias caíram pelas fendas.

Coburn mudou-se para o Vale de Las Vegas em agosto de 2012 com seu filho, Kade. Após cerca de um mês recebendo auxílio em dinheiro e vale-refeição, ela diz que encontrou um emprego. Disseram a ela que ela poderia obter assistência para creches por meio da Liga Urbana.

Foi maravilhoso, diz ela sobre o subsídio que recebeu até o verão passado. Eles me deram o valor total que estavam dispostos a pagar, que acredito ser de US $ 180 por semana.

Coburn encontrou uma creche barata e cobriu cerca de 20 por cento de suas próprias despesas com creche, ela estima. Ela estava ganhando US $ 9,50 por hora, trabalhando 40 horas por semana, sem nenhuma pensão alimentícia do pai de seu filho. Viver com sua mãe foi sua única graça salvadora, diz ela, embora sua mãe não seja financeiramente capaz de sustentar muito além disso.

Faz sentido que eles esperem que você pague pelo menos uma parte disso, diz ela sobre os custos de cuidados infantis. Mas quando você é uma mãe solteira, você ganha pouco mais do que o salário mínimo e está tentando ir trabalhar e fazer tudo o que deveria - e eu não estou tentando tirar proveito dos programas. Eu só precisava de ajuda com a assistência da creche.

Mas eles exigiram que eu solicitasse o dinheiro, acrescenta ela. E quando eles me negaram, estou abaixo do nível de pobreza, abaixo de cerca de US $ 18.000 por ano. Achei que iria receber o auxílio em dinheiro.

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Mesmo com esse nível de renda, Coburn diz que não se qualificou para auxílio em dinheiro.

Coburn trabalha para uma imobiliária. Ela começou dobrando e enviando cartas, mas desde então se diversificou, garantindo que as fotos de propriedades chegassem aos sites certos e cuidando dos gráficos, design e mídia social. Mas, diz ela, sua situação financeira continua péssima, com o constante malabarismo de decidir quais contas pagar - e quais pular.

Se ela largou o emprego e passou a receber assistência em dinheiro, ela diz, ela pode estar se saindo melhor. Ou mesmo, se ela parasse de trabalhar tanto.

Se eu encontrasse um emprego medíocre que me pagasse 20 horas por semana, passaria mais tempo com meu filho, diz ela. E eles me dariam um auxílio em dinheiro e pagariam pela minha creche. Quase me faz querer ganhar menos. Para ser mais dependente de seu sistema. Isso não é algo que você deseja fazer. Sinto que preciso do trabalho e é bom para mim trabalhar, e meu filho precisa que eu trabalhe. Eu tenho que cuidar dele. Roupas. Fraldas. É incrível quanto tudo pode custar.

Maxwell diz que a situação de Coburn é o resultado infeliz de cortes no orçamento de dois anos atrás - e se cruza com problemas de salário mínimo. Os remédios podem ser difíceis, mas alguma ajuda pode estar a caminho. O presidente Barack Obama assinou recentemente o projeto de lei de dotações omnibus de 2014, com US $ 2,36 bilhões indo para o subsídio do bloco de cuidados infantis e desenvolvimento, um aumento de US $ 154 milhões em relação ao ano fiscal de 2013. O subsídio fornece dinheiro aos estados para assistência ao trabalho de creches familiares e para impulsionar o qualidade dos programas de creche em todo o país. O gabinete do senador Harry Reid, D-Nev., Afirma que atualmente ajuda 7.300 crianças em Nevada.

Enquanto isso, organizações como a Associação de Nevada para a Educação de Crianças Pequenas e a Children’s Advocacy Alliance continuarão a trabalhar para chamar a atenção para pais como Coburn, por meio de advocacy e lobby.

Embora pais como Coburn possam não receber o benefício do subsídio de creche por enquanto, Maxwell diz, eles podem ligar para a Urban League e perguntar sobre outra assistência, seja com aluguel, questões de transporte ou outros programas relacionados a creche.

Coburn diz que não conseguiu nada em sua primeira tentativa de voltar para a Liga Urbana para obter ajuda. Mas ela vai tentar novamente.

Eu ouvi de algumas pessoas, ‘Não consigo entrar’, diz Conant. Ou, ‘Há uma lista de espera’. Eu digo a eles: ‘Continuem tentando’.

Entre em contato com a Conexão da Primeira Infância da Liga Urbana de Las Vegas pelo telefone 702-473-9400.