Câmara expulsa deputado de Nova York George Santos

  O deputado George Santos, RN.Y., enfrenta repórteres no Capitólio em Washington, na manhã de quinta-feira, novembro ... O deputado George Santos, RN.Y., enfrenta repórteres no Capitólio em Washington, na manhã de quinta-feira, 30 de novembro de 2023. Após um relatório contundente do Comitê de Ética da Câmara citando violações flagrantes, Santos pode ser expulso do Congresso esta semana. (Foto AP/J. Scott Applewhite)  O deputado George Santos, RN.Y., enfrenta repórteres no Capitólio em Washington, na manhã de quinta-feira, 30 de novembro de 2023. Após um relatório contundente do Comitê de Ética da Câmara citando violações flagrantes, Santos pode ser expulso do Congresso esta semana. (Foto AP/J. Scott Applewhite)  O deputado George Santos, RN.Y., enfrenta repórteres no Capitólio em Washington, na manhã de quinta-feira, 30 de novembro de 2023. Após um relatório contundente do Comitê de Ética da Câmara citando violações flagrantes, Santos pode ser expulso do Congresso esta semana. (Foto AP/J. Scott Applewhite)  O deputado George Santos, RN.Y., deixa o Capitólio em Washington, na noite de quinta-feira, 30 de novembro de 2023. Santos deixou claro no plenário da Câmara na quinta-feira que não renunciará antes da votação de sexta-feira sobre se deve ser expulso. (Foto AP/J. Scott Applewhite)  O deputado George Santos, RN.Y., enfrenta repórteres no Capitólio em Washington, na manhã de quinta-feira, 30 de novembro de 2023. Após um relatório contundente do Comitê de Ética da Câmara citando violações flagrantes, Santos pode ser expulso do Congresso esta semana. (Foto AP/J. Scott Applewhite)

WASHINGTON – A Câmara votou na sexta-feira pela expulsão do deputado republicano George Santos, de Nova York, após um relatório ético crítico sobre sua conduta que o acusou de converter doações de campanha para seu próprio uso. Ele foi apenas o sexto membro na história da Câmara a ser destituído por colegas.



A votação para expulsar foi 311-114. A expulsão requer o apoio de dois terços da Câmara, um padrão propositadamente elevado, mas um relatório contundente do Comité de Ética da Câmara, que acusou Santos de violar a lei federal, revelou-se decisivo.



Ao ficar claro que seria expulso, Santos colocou o sobretudo sobre os ombros, apertou a mão dos conservadores que votaram contra sua expulsão e saiu da Câmara.



O presidente da Câmara, Mike Johnson, R-La., logo pegou o martelo, silenciou a câmara e instruiu solenemente o secretário da Câmara a informar o governador de Nova York que o antigo assento de Santos na Câmara estava agora vago.

Santos lutou contra o esforço de expulsão, liderando sua própria defesa durante o debate no plenário da Câmara e conduzindo entrevista coletiva e entrevistas.



“Não ficarei parado em silêncio”, declarou Santos enquanto os legisladores debatiam sua destituição na noite de quinta-feira. “O povo do Terceiro Distrito de Nova York me enviou para cá. Se eles quiserem que eu saia, você terá que silenciar essas pessoas e fazer uma votação difícil.”

Das expulsões anteriores na Câmara, três foram por deslealdade à União durante a Guerra Civil. Os dois restantes ocorreram depois que os legisladores foram condenados por crimes na Justiça Federal. Santos defendeu a permanência no cargo apelando diretamente aos legisladores que temem que estejam estabelecendo um novo precedente que poderia tornar as expulsões mais comuns.

Johnson estava entre aqueles que expressaram preocupações sobre a remoção de Santos, embora tenha dito aos membros que votassem de acordo com sua consciência. Outros líderes concordaram com seu raciocínio e se opuseram à expulsão. Mas alguns republicanos, incluindo colegas de Santos de Nova Iorque, disseram que os eleitores acolheriam com satisfação que os legisladores obedecessem a padrões mais elevados.



“Estou bastante confiante de que o povo americano aplaudiria isso. Estou bastante confiante de que o povo americano espera isso”, disse o deputado republicano Anthony D’Esposito, cujo distrito é vizinho ao de Santos, antes da votação.

Santos alertou os legisladores que eles se arrependeriam de remover um membro antes de terem seu dia no tribunal.

“Isto irá assombrá-los no futuro, onde meras alegações serão suficientes para destituir membros do cargo quando devidamente eleitos pelo seu povo nos seus respectivos estados e distritos”, disse Santos.

A expulsão foi o capítulo final do Congresso no que foi uma espetacular queda em desgraça para Santos. O legislador em primeiro mandato foi inicialmente celebrado como um novato depois de ter tirado um distrito dos democratas no ano passado e ajudado os republicanos a ganhar o controle da Câmara. Mas logo depois os problemas começaram. Começaram a surgir relatos de que Santos havia mentido sobre ter ascendência judaica, uma carreira nas principais empresas de Wall Street e um diploma universitário. Sua presença na Câmara rapidamente se tornou uma distração e um constrangimento para o partido.

No início de março, o Comitê de Ética da Câmara anunciou que estava iniciando uma investigação sobre Santos. Depois, em Maio, o gabinete do procurador dos EUA para o Distrito Leste de Nova Iorque indiciou Santos, acusando-o de enganar os doadores, roubar a sua campanha e mentir ao Congresso. Posteriormente, os promotores acrescentariam mais acusações em uma acusação atualizada de 23 acusações.

A acusação alega que ele roubou as identidades dos doadores da campanha e depois usou os seus cartões de crédito para ganhar dezenas de milhares de dólares em cobranças não autorizadas. Os promotores federais dizem que Santos, que se declarou inocente, transferiu parte do dinheiro para sua conta bancária pessoal e usou o restante para encher seus cofres de campanha.

Enquanto isso, os investigadores do Comitê de Ética passaram oito meses investigando Santos e entrevistando testemunhas. Quando o trabalho foi concluído, o painel disse ter acumulado “evidências contundentes” de violação da lei por parte de Santos, que enviou ao Departamento de Justiça.

Entre outras coisas, o comitê disse que Santos conscientemente fez com que seu comitê de campanha apresentasse relatórios falsos ou incompletos à Comissão Eleitoral Federal, usou fundos de campanha para fins pessoais e violou a Lei de Ética no Governo com suas declarações de divulgação financeira.

Argumentando contra a expulsão durante o debate na quinta-feira, o deputado Clay Higgins, R-La., disse que embora respeitasse o comitê, tinha preocupações sobre como o caso de Santos foi tratado. Ele disse que estava preocupado com o fato de um comitê liderado pelos republicanos apresentar um relatório tão crítico e divulgado.

“A totalidade das circunstâncias parece tendenciosa”, disse Higgins. “Isso fede a política e me oporei a essa ação de todas as maneiras”.

Embora o comitê tenha um presidente republicano, seus membros estão divididos igualmente. A deputada Susan Wild, a principal democrata do comitê, lembrou aos membros que a decisão que aprovou as conclusões dos investigadores foi unânime.

“Como o relatório do Comitê de Ética descreve detalhadamente, o Sr. Santos violou repetida, flagrante e descaradamente a confiança do público”, disse Wild. 'Senhor. Santos não é uma vítima. Ele é o autor de uma fraude massiva contra seus eleitores e o povo americano.”

O redator da Associated Press, Farnoush Amiri, contribuiu para este relatório.