Canyon Ridge Christian Church atrai aqueles que antes relutavam em religião

O Rev. Kevin Odor, pastor sênior, posa para um retrato no auditório de 3.000 lugares na Canyon Ridge Christian Church. (Jason Bean / Las Vegas Review-Journal)O Rev. Kevin Odor, pastor sênior, posa para um retrato no auditório de 3.000 lugares na Canyon Ridge Christian Church. (Jason Bean / Las Vegas Review-Journal) Trabalhadores constroem uma nova capela na Canyon Ridge Christian Church. A inauguração está prevista para agosto ou setembro. (Jason Bean / Las Vegas Review-Journal) O prédio do acampamento-base na Canyon Ridge Christian Church é usado para programas juvenis para crianças desde a pré-escola até o ensino médio. (Jason Bean / Las Vegas Review-Journal)

Para Ali Frazee e seu marido, Josh, a vida errática de uma família de militares significa procurar um novo sistema de apoio comunitário antes mesmo de desfazer as malas em uma nova casa.

Frazee é um estudante UNLV de 25 anos de idade que mudou de escola três vezes. Quando ela e o marido se mudaram do Alasca para Las Vegas, há dois anos e meio, ela estava grávida. E, seu marido estava se preparando para implantar.



Embora eles nunca tivessem ido a uma grande igreja, ela diz, eles eram membros da Canyon Ridge Christian Church desde o momento em que colocamos os pés em Las Vegas.



Seu sogro, pastor de uma igreja em Washington, deu-lhes o nome da igreja. Eles dirigiram e encontraram.

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Na época em que seu marido saiu, Frazee lembra, seu novo filho, Kale, tinha cerca de 6 semanas de idade. Desde então, as pessoas de sua igreja têm ajudado, muitas vezes assistindo Kale das 6h às 18h, alimentando-o e cuidando dele. Eles trouxeram refeições. Eles fizeram suas orações durante a implantação. Quando Josh voltou, eles ficaram mais um pouco babados, permitindo que o casal tivesse noites de namoro.



As pessoas que conhecemos em Canyon Ridge preenchem as lacunas, diz Frazee. Portanto, quer Josh tenha partido ou esteja trabalhando, sempre temos pessoas dispostas a fornecer suporte para nós.

Agora em seu próprio campus de 40 acres em Lone Mountain Road e Jones Boulevard, a igreja chama as pessoas que não têm uma família na igreja, de acordo com o Rev. Kevin Odor, pastor sênior.

Não viemos a Las Vegas para reorganizar o deck ', explica ele, citando o plantador de igrejas líder original da igreja, Mike Breaux.



Em vez de atrair os frequentadores da igreja para longe de outras congregações, estávamos tentando ir atrás de pessoas que nem iam à igreja. E essa ainda é a pulsação de nossa igreja.

Canyon Ridge começou como um desdobramento da Igreja Cristã Central do vale em janeiro de 1993. Odor mudou sua esposa e três filhos de Ohio para se juntar a Breaux na semeadura da nova igreja originalmente no lado oeste da cidade, enquanto a igreja principal se preparava para mudar para seu localização atual em Henderson na New Beginnings Drive, não muito longe de Russell Road.

A Central Christian deu sua bênção aos membros que se sentiram guiados ou chamados a se juntar à nova igreja, lembra Odor. Em sua inauguração no domingo no YMCA em frente ao shopping Meadows, 726 pessoas compareceram ao culto.

Tivemos uma média de 600 pessoas por semana em nosso primeiro ano como igreja, diz o pastor. É um bebê muito saudável, como dizem. A maioria das igrejas não começou com esse tipo de intenção e preparação no planejamento e, como resultado, elas começaram com menos ímpeto.

Hoje em dia, uma missa de Páscoa ou de véspera de Natal pode atrair cerca de 15.000 pessoas, diz Odor. Um fim de semana médio corre cerca de 6.500. O campus da igreja, semelhante a uma faculdade, inclui um auditório; um prédio conhecido como acampamento base para programas juvenis e crianças de pré-escola a ensino médio; e uma capela em construção, com conclusão prevista para agosto ou setembro, de acordo com o Rev. Mark McKinney, pastor do campus. Os serviços no auditório contam com telão, muita tecnologia e um toque de carisma de show de rock.

McKinney diz que terá um papel importante no novo campus satélite da igreja em Centennial Hills, com inauguração prevista para o final de semana de 21 de setembro. A Arbor View High School será a âncora dos cultos de domingo - assim como Canyon Ridge realizou cultos por quatro anos, quando era mais jovem igreja em uma fase de sua história, na Cimarron-Memorial High School.

A coisa mais difícil nesta cidade, estou aprendendo, é que muitas pessoas que se mudaram para cá podem não ter parentes ou relacionamentos, diz McKinney. E acreditamos que os campi satélites podem fornecer lugares onde as pessoas podem vir e ter família. Podem não ser seus parentes de sangue. Mas pode ser uma família para ficar ao lado durante os tempos difíceis.

A expansão para lugares tão distantes como a Nicarágua e o Sudeste Asiático, juntamente com uma ênfase no desenvolvimento de liderança e uma presença online impressionante, podem ajudar no ímpeto da igreja. Mas há outro ingrediente de sucesso, de acordo com Odor: grande o suficiente para comemorar e pequeno o suficiente para cuidar.

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Uma das coisas que aprendemos como uma igreja grande é que não importa com quantas pessoas você está em um culto para adorar a Deus, Odor observa. Mas você precisa ser conhecido. Portanto, ser conhecido em um grupo de serviço ou em um pequeno grupo permite que as pessoas saibam seu nome. E vocês oram uns pelos outros e pelos fardos e vidas uns dos outros.

Ele estima que 250 pequenos grupos se reúnam fora do campus, abrangendo cerca de 2.500 pessoas com foco na cura ou no aprendizado. Cerca de 100 grupos se reúnem no campus, envolvendo cerca de 1.000 participantes.

Entre essas atividades está o Celebrate Recovery, um programa de recuperação centrado em Cristo que ajuda as pessoas com feridas, hábitos e dificuldades, diz Odor.

Pessoas com vários vícios se reúnem nas noites de sexta-feira, incluindo muitos envolvidos em outros trabalhos dos 12 Passos.

Com os 12 Passos, você nomeia Deus como um poder superior, diz Odor. E quando celebramos a celebração da recuperação na sexta-feira à noite em nossa casa, simplesmente seguimos em frente e conversamos sobre quem é o poder superior, em vez de deixar isso vago.

Outras atividades variam de apoio ao luto e aulas de casamento para o grupo de meninas do ensino médio recebendo algum apoio extra de Frazee.

Quanto ao motivo do crescimento da igreja com tanto sucesso, o voluntário Jason David - que diz frequentar Canyon Ridge por algumas décadas - tem sua própria teoria.

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Esta igreja tira seu ensino diretamente das Escrituras, diz ele. E uma vez que você começa a se conectar com a palavra de Deus, uma das coisas que as Escrituras dizem, eu acredito, é que a palavra de Deus sempre dá frutos. E fruta é uma coisa boa.