Igrejas católicas exigem impressões digitais de voluntários

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Qualquer pessoa que for voluntária em uma paróquia católica em Las Vegas - desde porteiros até aqueles que limpam o lixo em um festival da igreja - deve ter suas impressões digitais ou não pode se voluntariar, decretou o bispo da Diocese Católica Romana de Las Vegas.

A Igreja Católica foi abalada nacional e internacionalmente por escândalos sexuais e de abuso infantil. E a política foi transmitida para proteger ainda mais as crianças nas paróquias locais, de acordo com Rachel Wilkinson, da Rogich Communications, a empresa de relações públicas que representa a diocese.



A política mais recente não foi o resultado de um evento singular, Wilkinson disse, acrescentando que ela não sabia de nenhum caso em Las Vegas de voluntários da igreja abusando de crianças.



O bispo Joseph Pepe, chefe da diocese local e autor da política, estava viajando para a Alemanha na semana passada e não foi encontrado para comentar.

Em 2002, Wilkinson observou, na esteira de cerca de 11.000 alegações em todo o país de padres abusando sexualmente de crianças, a Conferência de Bispos Católicos dos Estados Unidos emitiu a Carta para a Proteção de Jovens e a Diocese de Las Vegas emitiu uma política exigindo que funcionários e voluntários que trabalhou diretamente com crianças para obter as impressões digitais.



Wilkinson disse que a maioria dos mais de 6.000 voluntários locais não tem problemas com a política aprimorada. Mas alguns sim.

Acho que isso é um grande exagero para os problemas dentro da Igreja Católica, para o molestamento de crianças por padres, disse Tom Shively, um paroquiano de longa data da Igreja Católica de São José Marido de Maria em 7260 W. Sahara Ave. Acho isso ridículo. O que isso perturba as pessoas que realizam cultos honrosos para a igreja há anos e os afasta.

É apenas criar má vontade, disse Shively. A próxima coisa que você sabe é que eles vão pedir o DNA de todos. É louco. Espero que eles estejam tirando as impressões digitais de todo o clero.



Wilkinson disse que todos os clérigos têm suas impressões digitais e suas impressões, como as dos voluntários, são enviadas tanto para a polícia de Nevada quanto para o FBI.

Em uma carta enviada na semana passada pelo Rev. Marc Howes aos voluntários em sua paróquia de St. Joseph, ele escreveu que o Bispo colocou alguns requisitos adicionais para aqueles que se voluntariam e observou que eles devem comparecer a pelo menos uma reunião obrigatória em agosto ou setembro.

Na reunião obrigatória, ser-lhe-á pedido que se inscreva num encontro para se encontrar com o nosso perito em impressões digitais aqui na freguesia, afirmou. Pedimos que marque um horário para não ter que esperar duas ou três horas na fila. … Se você se recusar a receber suas impressões digitais ou decidir não comparecer às reuniões obrigatórias, não poderá ministrar na Igreja São José, Marido de Maria, até que os requisitos sejam atendidos.

Howes não retornou ligações do Review-Journal.

Shively disse que os paroquianos estão chateados porque as novas medidas de segurança não foram anunciadas para toda a paróquia.

Apenas os voluntários receberam as cartas, disse ele. Eu só descobri porque eles estavam chateados. Mas isso é perturbador para todos. O que isso diz sobre nossa igreja?

Wilkinson disse que o motivo pelo qual apenas os voluntários aprenderam sobre medidas de segurança reforçadas é porque eles são os únicos afetados.

Um voluntário da igreja que falou ao Review-Journal sob a condição de anonimato - ainda quero ir à igreja - ficou desconsolado por ter suas impressões digitais.

Sou um leitor da paróquia, não um criminoso, disse ele.

Enquanto Shively especulava que o bispo Pepe pode ter sido ordenado pelo Vaticano para definir a nova política, a irmã Mary Ann Walsh, diretora de relações com a mídia da Conferência de Bispos Católicos dos Estados Unidos, disse que não era o caso.

Cada diocese pode realizar o programa de proteção à criança da maneira que julgar apropriada, disse Walsh.

É melhor exagerar do que não ir longe o suficiente, disse ela.

A Igreja Católica está tentando controlar a pedofilia, disse ela, e o que a igreja aprendeu é que só porque alguém parece legal, isso não significa que seja.

Pessoas que abusam de crianças não são monstros que você reconhece à primeira vista, disse Walsh.

Em 2008, um homem do sul de Nevada abriu um processo contra a diocese católica de Las Vegas, dizendo que foi sexualmente molestado por um padre mais de 20 anos antes.

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O homem, nomeado apenas como John Doe 119, alegou que o Rev. John Patrick Feeney, então pastor na igreja de St. Francis de Sales perto da Washington Avenue e Decatur Boulevard, o acariciou depois que eles participaram de um jogo de futebol da Universidade de Nevada, em Las Vegas, em 1984.

Os registros do Tribunal Distrital do Condado de Clark mostram que a diocese resolveu o caso com John Doe 119 em outubro de 2009. Os termos do acordo não foram divulgados.

Feeney, 83, foi condenado em 2004 por molestar dois irmãos em 1978 em Wisconsin e agora cumpre uma pena de 15 anos de prisão.

Em 2004, a Conferência dos Bispos Católicos dos Estados Unidos, ao anunciar os resultados de um estudo de 2002 encomendado pelo John Jay College of Criminal Justice, concluiu que dos 521 padres que serviram no estado de Nevada de 1950 a 1995, oito foram acusados ​​de abuso sexual de um menor.

De acordo com o estudo, houve 13 vítimas e as Dioceses de Reno e Las Vegas compartilharam um custo de aproximadamente US $ 2,5 milhões em acordos, terapia e taxas legais.

O estudo de John Jay descobriu que das aproximadamente 11.000 alegações de abuso sexual contra quase 4.500 padres em todo o país, 6.700 foram investigadas e comprovadas.

Um voluntário da St. Joseph que lê passagens do Evangelho para os paroquianos disse que não poderia estar mais chateado com o que a igreja está fazendo. Ele disse que não queria revelar seu nome por medo de que isso prejudicasse sua posição na paróquia.

Eles estão me fazendo sentir como um criminoso, disse ele. Minha esposa está terrivelmente chateada.

Irmã Mary Ann Walsh entende que há católicos que ficariam incomodados com o aumento das medidas de segurança.

Isso é uma coisa muito triste, ela disse. Mas é o mundo em que vivemos.

Entre em contato com o repórter Paul Harasim em
ou 702-387-2908.