Celebrando o serviço

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Ao longo de sua história de 75 anos no vale, a Primeira Igreja Congregacional / Igreja Unida de Cristo experimentou algumas dores de crescimento, mudanças de nome e afiliação e até mesmo uma divisão da congregação.

Apesar dos desafios, a igreja manteve seu foco em uma missão singular: servir à comunidade.



A congregação marcará o 75º aniversário da igreja no sul de Nevada com um sermão especial, recepção e um almoço festivo às 10h de hoje



Apesar de sua presença de longa data no vale, há boas chances de você nunca ter ouvido falar da Primeira Igreja Congregacional / Igreja Unida de Cristo. Em 1200 N. Eastern Ave., é em uma parte mais antiga da cidade e tem cerca de 80 membros.

E se você já ouviu falar disso, diz o Rev. Dave Pomeroy, você pode ter confundido com a Igreja de Cristo. Mas há uma grande diferença entre os dois, e a palavra unido melhor descreve isso: um é conservador, o outro não.



A Igreja Unida de Cristo é a menor das cinco principais igrejas protestantes, diz Pomeroy, mas talvez seja a mais liberal. No ano passado, a congregação local votou para se tornar oficialmente aberta e afirmativa aos gays, bem como apoiar seu direito ao casamento.

Pequenas diferenças na doutrina tendem a separar uma denominação cristã de outra, diz Pomeroy, mas sua postura sobre os direitos dos gays e das mulheres faz com que a Primeira Igreja Congregacional / Igreja Unida de Cristo se destaque.

Muitas partes da igreja cristã em particular têm sido negativas em relação aos homossexuais e fomentam estereótipos sobre eles, diz Pomeroy. Ser capaz de afirmar uma postura de que somos todos iguais aos olhos de Deus é algo que sentimos que é importante fazer.



A autoridade está com a congregação em uma igreja Congregacional, ao contrário de um bispo ou outra entidade, explica Pomeroy. A Igreja Unida de Cristo tem um conselho nacional que recomenda posições, mas as igrejas locais não precisam adotá-las.

Essa atitude independente é outra marca registrada da religião, que tem suas raízes no puritanismo, ironicamente.

Como igreja, faremos o possível para dar a você o máximo possível de um guia para a espiritualidade, mas no final você formula seu próprio conjunto de crenças, diz Pomeroy sobre sua teologia liberal.

A teologia é apenas uma das razões pelas quais os paroquianos são atraídos para a igreja. Eles também vêm porque querem adorar em um lugar onde se sintam bem-vindos, diz Pomeroy.

Depois, há quem venha porque quer estar conectado à nossa comunidade, acrescenta.

Três programas evangelísticos dão aos paroquianos a oportunidade de ajudar os necessitados. A despensa distribui sacos de comida para cerca de 80 pessoas na terceira sexta-feira de cada mês. Os voluntários da igreja também obtêm doações de pão e bolos com um dia de vida nas mercearias locais e também os distribuem. Dois anos atrás, a igreja abriu um brechó, vendendo roupas por 50 centavos a US $ 1 por item.

A igreja foi fundada com base nos princípios básicos de inclusão e serviço, afirma a historiadora Grace Schmiedel da Primeira Igreja Congregacional / Igreja Unida de Cristo.

Ela e seu marido, Don, filiaram-se à igreja em 1965.

Em 1931, os Meltons, um casal de missionários metodistas do Missouri, começaram uma escola dominical no norte de Las Vegas, diz Schmiedel. Sete pessoas ao todo assistiram às aulas. Essa escola cresceu e se tornou a Igreja da Comunidade Immanuel em 1934. Ela cresceu para 10 membros.

A Igreja da Comunidade Immanuel não tinha afiliação denominacional, no início, diz Schmiedel, mas era governada pela congregação.

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Uma das primeiras coisas que a igreja fez foi dar comida às pessoas que precisavam, diz Schmiedel.

O fundador, Albert Melton, comprava mantimentos a preços de atacado e depois os distribuía para os pobres, explica ela.

A igreja em rápida expansão pediu para se afiliar à Igreja Metodista em 1940, diz Schmiedel. O pedido foi negado porque já havia uma igreja metodista em Las Vegas e a localização de Immanuel, cercada por uma favela cheia de pobres e desempregados, era menos do que ideal.

Os cristãos congregacionais estavam procurando igrejas para se afiliar a eles, então Immanuel votou para se afiliar a eles em novembro de 1940, diz Schmiedel.

Um grande número de pessoas se juntou à igreja em 1963, elevando o tamanho da congregação para cerca de 250 pessoas. Muitos paroquianos achavam que o nome Igreja da Comunidade de Immanuel era muito vago.

Eles queriam mudar o nome porque a Igreja da Comunidade Immanuel realmente não disse quem éramos, diz Schmiedel.

Porque parecia que eles continuariam a crescer, o nome foi mudado em 1964 para Primeira Igreja Congregacional / Igreja Unida de Cristo, diz Schmiedel.

Eles pensaram que seria a igreja mãe, por isso a chamaram de primeira, diz Schmiedel, que reuniu suas informações sobre a igreja estudando documentos da igreja e boletins antigos.

A próxima igreja Congregacional no vale não apareceu até 1967, e a denominação nunca se firmou no sul de Nevada da maneira que fez em outras partes do país.

Nas primeiras décadas de existência da igreja, os membros vieram da comunidade circundante. Mas em 2001, essa comunidade mudou e a maioria dos membros vivia em outro lugar. Não surpreendentemente, alguns paroquianos queriam mudar a igreja para uma parte crescente da cidade, diz Schmiedel.

Um punhado deles se separou e formou a Igreja da Comunidade do Noroeste, que agora tem 200 membros e está celebrando seu oitavo ano hoje. No entanto, os aluguéis eram altos demais para manter igrejas separadas. No ano passado, a Northwest mudou seus serviços para o edifício da Primeira Igreja Congregacional / Igreja Unida de Cristo, diz Pomeroy.

Já se falou até em unir as duas congregações em algum momento, embora Pomeroy diga que não é uma prioridade.

A Igreja Cristã Congregacional da Samoa Americana, com cerca de 200 membros, é uma igreja parceira da Primeira Igreja Congregacional / Igreja Unida de Cristo por seis anos, usando o mesmo prédio para seus serviços. Hoje, essa igreja também marcará sua aceitação na Conferência do Sul da Califórnia em Nevada como uma igreja em desenvolvimento de convênios.

A comemoração do aniversário é aberta ao público.

Entre em contato com a repórter Sonya Padgett pelo telefone 702-380-4564.