Durante séculos, os jardineiros preferiram os girassóis

Milhares de anos atrás, as mulheres indígenas americanas se cansaram de perambular pelo campo para colher sementes de girassol. As mulheres cobiçavam a semente porque ela fornecia muitos usos para a família. O kernel podia ser transformado em farinha e o óleo extraído tornava o cabelo preto brilhante. Mesmo as cascas produziam um corante roxo útil para peles, corpo e cesta.



Éons atrás, talvez uma mulher tenha notado que as sementes ao lado de suas pedras de amolar brotavam e se transformavam em plantas maduras. Floresceu e produziu sementes bem ali na ponta dos dedos. No ano seguinte, ela espalhou mais algumas sementes e estas também cresceram para suprir suas necessidades. Não demorou muito até que as tribos estivessem plantando o girassol selvagem no lodo úmido do fundo do rio Missouri, depois que a enchente da nascente baixou. Naturalmente, eles salvaram a semente das plantas que produziram as maiores flores cheias de sementes.



Na época em que os europeus entraram neste mundo agrícola estabelecido, os índios americanos haviam mudado fisicamente o girassol selvagem. Por meio da seleção humana, o tamanho da flor cresceu e a planta de muitos ramos produziu apenas uma cabeça de semente monstruosa. Os índios americanos conseguiram mudar a flora nativa da América do Norte, produzindo uma planta muito diferente de seu ancestral selvagem.



No século 20, técnicas modernas de melhoramento foram lançadas no girassol americano. As cepas antigas explodiram em dezenas de novas variedades. Isso expandiu a cor da flor da familiar margarida dourada para uma vasta gama de tons, desde o profundo vinho até o laranja ardente.

Os girassóis continuam sendo os favoritos dos jardins desde os tempos dos pioneiros porque são acessíveis. Nenhuma outra planta dá tanta mudança visual por apenas alguns centavos. Seu rápido crescimento e resistência a doenças os tornaram os favoritos das crianças, que adoram ver seus rostos acompanhando o sol no céu de verão. E as crianças naturalmente adoram colher as sementes também.



Quando os tempos ficam difíceis e o dinheiro está apertado, nos vemos voltando a muitos dos velhos métodos dos jardineiros da Depressão. Essas pessoas amavam seus girassóis e os cultivavam todos os anos. Como os botões seguem o sol no céu, até mesmo as plantas jovens têm personalidade. Se as sementes não forem colhidas para os lanches de inverno, os pássaros voam para as flores para se alimentar delas. Isso, por sua vez, mantém os amigos das aves no jardim como um controle natural de pragas; eles devoram insetos indesejados que se alimentam de safras estressadas pelo calor.

Girassóis gigantes são a escolha dos amantes de sementes. Eles apresentam uma única flor grande no topo de um caule que pode atingir 15 pés de altura na maturidade. Essas plantas foram diminuídas para produzir o Sunny de 4 pés e até mesmo a Mancha solar de 2 pés, ambas com flores grandes de centro largo. Os mamutes anões são excepcionais para jardins menores. A semente está disponível pelo correio em Gurney’s Seed & Nursery Co. (http://www.gurneys.com).

Para um show fabuloso de cor, plante as variedades de floricultura, que produzem uma grande variedade de cores e detalhes de flores em plantas menores e mais manejáveis. Por apenas alguns dólares você pode encher todo o jardim com eles. Estas são as armas secretas do locatário para um fabuloso show sazonal.



Você pode comprar pacotes de sementes de cores variadas padrão que produzem grande variedade, mas você não sabe o que está por vir até que os botões se abram. Gurney's oferece uma grande oferta de girassol que combina quatro variedades de flores de 5 polegadas de cores potentes em tons de vermelho, laranja e amarelo. Cada um é embalado separadamente para que você possa criar variações de cores mais controladas.

Freqüentemente, procuramos novas fábricas em lugares distantes, porque elas são amplamente anunciadas em revistas, catálogos e na Internet. Mas a avó de todo mundo sabe que não há necessidade de pagar muito dinheiro por um grande jardim. Mesmo em tempos difíceis, quando não havia um centavo sobrando, ela juntou sua semente de flor para economizar para o próximo ano.

Maureen Gilmer é horticultora e apresentadora da Weekend Gardening on DIY Network. Entre em contato com ela em seu site www.moplants.com ou visite www.diynetwork.com.