Cerca: Parque Nacional de Great Basin vale meio dia de carro

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O único parque nacional de Nevada pode parecer distante para Las Vegans lendo um mapa do estado, mas aqueles que estiveram lá sempre comentam que valeu a pena o meio dia de carro.

Lá em cima, no sul do Snake Range, eles desfrutam de algumas das temperaturas mais amenas do verão em nosso estado, fazem um passeio subterrâneo pelas Cavernas Lehman e caminham o quanto quiserem enquanto vêem exibições espetaculares de flores silvestres. À noite, os visitantes podem desfrutar de programas de guarda-parques nos acampamentos ou contemplar as estrelas sob o céu ainda tão escuro quanto os pioneiros as viam.



No início deste mês, fiz uma visita de retorno, que começou com um tour pelas Cavernas do Lehman. As cavernas são na verdade uma única caverna em calcário e mármore, com cerca de 400 metros de comprimento. Mas há muito para ver naquele quarto de milha.



Carolyn Hunt e Tyler Devine foram nossos guias ranger enquanto nosso grupo descia para a caverna por um caminho íngreme, porém pavimentado, até a entrada principal. Embora estivessem 80 graus lá fora, era hora de vestir uma jaqueta, pois a temperatura da caverna fica em 50 graus com 90 por cento de umidade.

Enquanto viajávamos pelas passagens estreitas, Hunt apontou as formações de pedra, como estalactites, estalagmites, canudos de refrigerante, pipoca, colunas e cortinas. Em todas as direções para as quais você olha, há formações, algumas pequenas e outras que parecem ter 6 metros de altura. O que achei mais interessante foi a variedade de cores dentro da caverna. Também nos foram mostradas muitas das raras formações de escudo, pelas quais esta caverna é famosa. Os escudos são feitos de placas circulares presas umas às outras, como uma concha. Existem algumas centenas apenas nesta caverna.



Devine nos disse que existem mais de 40 cavernas no parque, mas o Lehman é o único aberto para visitas. Há uma caverna selvagem permitida, mas todas as outras são fechadas ao público para proteger os frágeis ecossistemas.

Embora os índios americanos soubessem sobre a caverna, ela recebeu o nome do fazendeiro e mineiro Absalom Lehman. Há controvérsias sobre como e quando ele o encontrou, mas muitos concordam que foi em 1885. Hunt nos mostrou a entrada original que Lehman encontrou e compartilhou uma versão de sua descoberta. De acordo com essa história, Lehman estava montando seu cavalo quando o corcel caiu acidentalmente na abertura. Parecia lógico para mim, até que Hunt acrescentou que ficou pendurado na borda de abertura por vários dias até ser resgatado, e também conseguiu salvar seu cavalo segurando-o com força entre as pernas. Alguns contestam esse relato, admitiu Hunt.

Meu próximo destino foi o passeio Wheeler Peak Scenic. Esta viagem de 19 quilômetros ganha cerca de 3.400 pés de elevação à medida que serpenteia seu caminho através de muitos habitats de plantas. No início da viagem, eu estava em um bosque de pinheiros e zimbro e, assim que cheguei ao topo, encontrei uma floresta subalpina que incluía pinheiros silvestres, abetos Englemann e bosques de álamo tremedor.



A maioria das melhores trilhas partem do topo do passeio panorâmico, incluindo a extenuante caminhada de 13 quilômetros de ida e volta até o próprio Wheeler Peak, a 13.063 pés de altitude. Há duas trilhas para essa caminhada, uma na entrada do Wheeler Peak Campground e outra logo abaixo na estrada panorâmica. O ganho de elevação é de cerca de 3.000 pés no total. Esta trilha é mais bem escalada no verão, porque a neve do outono chega cedo, e pela manhã, porque as tempestades à tarde são comuns nessas montanhas e os raios devem ser levados a sério. Se você chegar ao pico, as vistas são das melhores que você pode obter. Em dias claros, você pode ver o leste a mais de 160 quilômetros, entrando em Utah. A oeste está Spring Valley e ao norte está Snake Range.

Por causa da altitude elevada, o enjôo da altitude pode ser um problema nesta trilha. Fique atento aos sintomas, seja em seu próprio comportamento ou no de seus companheiros de caminhada. Os sintomas podem incluir dificuldade para respirar, fala arrastada, náuseas ou dor de cabeça. Se alguém mostrar sinais de alerta, desça para elevações mais baixas imediatamente porque o mal da altitude é potencialmente fatal.

A hipotermia também pode ser um problema. Enquanto a temperatura média em julho no Lehman Caves Visitor Center é de 86 graus durante o dia e 57 graus à noite, no Wheeler Peak Campground pode ser 20 graus mais frio. Pode até nevar no parque em altitudes elevadas em qualquer mês do ano. Sua embalagem deve conter roupas para mantê-lo aquecido e seco a noite toda, mesmo que apenas planeje uma caminhada de dia até Wheeler Peak. Uma torção no tornozelo pode mudar seus planos, e uma boa lã quente e casca externa podem salvar sua vida.

Você deve passar o primeiro dia no parque se acostumando com a altitude, explorando trilhas mais fáceis antes de seguir para Wheeler Peak. A Alpine Lakes Loop Trail é uma rota moderada, mas também uma das melhores caminhadas do parque. Esta trilha de 2,7 milhas começa a uma altitude de 9.800 pés perto da entrada do Wheeler Peak Campground e viaja por uma área florestal com riachos fluindo e depois para os lagos subalpinos Stella e Teresa. Em julho, as flores silvestres ao longo desta trilha costumam ser mais vistosas. Procure a prímula de Parry, as estrelas cadentes de Jeffrey, columbina carmesim e campânulas da montanha.

A trilha de Bristlecone e Glacier parte do mesmo início da trilha e leva você por 7,4 milhas de ida e volta com um ganho de elevação de 1.100 pés. Ele sobe primeiro até os antigos pinheiros bristlecone, algumas das árvores mais antigas da Terra, com muitos mais de 3.000 anos. Uma árvore encontrada em 1964 nesta área tinha mais de 4.900 anos. Infelizmente, ele foi cortado e seccionado para uma datação precisa, anos antes de ser um parque nacional. Continuando a trilha, você chegará à base da Geleira Wheeler na base do Pico Wheeler, a única geleira entre as montanhas Wasatch em Utah e Sierra Nevada na Califórnia.

Você provavelmente verá alguns animais selvagens durante sua visita. Veados-mula são abundantes, e outros mamíferos no parque incluem leão da montanha, carneiro selvagem, castores, alces e marmotas. De meados de julho até o início de agosto, você também pode ser tratado com altas concentrações de borboletas. Mais de 100 espécies foram encontradas no parque, incluindo gossamer-winged, and swallowtails, fritillaries, skippers e monarchs.

Fundado em 1986, o parque se estende por 77.100 acres, então há muito espaço para atividades além de caminhadas e passeios pela caverna. Existem programas de fogueira durante o Dia do Trabalho em Upper Lehman Creek Campground e Wheeler Peak Campground. Os tópicos incluem os recursos culturais e naturais do parque. Eles duram cerca de 40 a 60 minutos.

A configuração remota do parque oferece um dos céus noturnos mais escuros do país, não poluído pelas luzes de cidades distantes. A elevação e o isolamento também tornam o ar incrivelmente claro, então este é um lugar maravilhoso para observar as estrelas. Embora ver as estrelas seja agradável o suficiente como uma busca solitária, há programas de astronomia organizados com os Dark Rangers do parque. Essas palestras temáticas de estrelas são ministradas nas noites de terça, quinta e sábado até o Dia do Trabalho; telescópios são fornecidos.

Em 13 de agosto, haverá uma festa de exibição programada durante a chuva de meteoros das Perseidas; em seu pico pode-se às vezes ver até 60 meteoros por hora. E os guardas florestais conduzirão caminhadas na lua cheia em 3 de julho, 3 e 31 de agosto; são caminhadas fáceis a moderadas de cerca de 2 milhas, mas não se esqueça de que em elevações de mais de 10.000 pés, a temperatura após o pôr do sol cai como uma estrela cadente.

Já fiz muitas caminhadas ao luar neste parque, mas minhas memórias favoritas desses céus noturnos provavelmente foram reunidas enquanto estava deitado de costas do lado de fora da minha barraca, embrulhado em um saco de dormir confortável. Não é tão excitante, mas eu prometo a você, foi relaxante.

Longe dos ruídos da estrada, fora do alcance dos celulares, não havia interrupções para as pequenas vozes da noite natural: o pio de pássaros noturnos, o deslizar de pés de rato do campo. Estava tão quieto que acredito que uma refugiada da cidade pôde ouvir sua própria pressão arterial voltar ao normal.

SE TU VAIS
Localização: O Parque Nacional Great Basin, no centro-leste de Nevada, perto da fronteira com Utah, fica a cerca de 295 milhas de Las Vegas.
Como chegar: De Las Vegas, pegue a Interstate 15 North por 21 milhas, saindo para a U.S. Highway 93 North, a Great Basin Highway. Dirija cerca de 234 milhas e vire à direita na US Highway 50. Dirija cerca de 30 milhas e vá à direita na State Route 487. Siga cerca de 5 milhas para Baker e vire à direita na State Route 488, a estrada de acesso de 8 milhas para o Great Basin National Park .
Parque Nacional da Grande Bacia: Nenhuma taxa geral de entrada é exigida, mas há taxas de usuários individuais para visitar as Cavernas Lehman e para acampar. O Lehman Caves Visitor Centre está aberto diariamente durante todo o ano, das 8h00 às 16h30, exceto feriados importantes. O Great Basin Visitor Center em Baker está aberto no Memorial Day até o Dia do Trabalho das 8h00 às 17h30. (775) 234-7331. www.nps.gov/grba/
Acampamentos desenvolvidos: Existem cinco acampamentos no parque, um apenas para grupos. Eles têm mesas de piquenique, banheiros em abóbada, almofadas de barraca e churrasqueiras para fogueira. Todos os parques de campismo, exceto o local do grupo, são atribuídos por ordem de chegada. É necessário fazer reserva para o site do grupo. (775) 234-7511.
Acampamento primitivo: As instalações estão disponíveis ao longo das estradas de Snake Creek e Strawberry Creek. Todos os locais têm mesas de piquenique e grelhas de fogo. O acampamento overflow está disponível nas áreas vizinhas do Serviço Florestal dos EUA ou do Bureau of Land Management. Traga sua própria lenha ou compre em Baker.
Bicicletas: permitidas apenas em estradas designadas para veículos motorizados.
Riscos: muitas trilhas atingem altitudes acima de 10.000 pés. Fique atento para o mal da altitude e hipotermia. Tempestades à tarde são comuns.
Clima: A neve pode cair em qualquer mês do ano no parque, e a área é conhecida por mudanças climáticas repentinas.
Hospedagem: Silver Jack Inn at Baker, inclui 10 quartos, cafeteria, delicatessen, padaria e bar completo. (775) 234-732. www.silverjackinn.com. O Border Inn, a 21 km do parque na fronteira com Utah, inclui um motel simples com uma parada de serviço 24 horas que oferece gasolina, uma pequena loja de conveniência e um café. (775) 234-7300. O Hidden Canyon Guest Ranch, um bed and breakfast, fica a 22,5 km de Baker, nas montanhas na extremidade leste do parque. www.greatbasinpark.com. Historic Hotel Nevada, a 80 km de distância em Ely. (888) 406-3055, www.hotelnevada.com.
Gasolina: Baker Ranch Gas em Baker e no Border Inn a 13 milhas na fronteira de Utah. A cidade mais próxima é Ely, a 80 quilômetros de distância, que oferece serviços completos.
Cavernas Lehman: No Parque Nacional da Grande Bacia, os passeios às cavernas acontecem diariamente das 9h às 16h. Para uma excursão de 60 minutos no quarto do hotel ou uma excursão de 90 minutos para o Grande Palácio, os preços para adultos são $ 8 e $ 10, respectivamente, crianças $ 4 e $ 5. Está fechado no Natal, no Dia de Ação de Graças e no Ano Novo. A compra antecipada de ingressos é altamente recomendável durante o verão e pode ser feita até um mês antes da data do passeio. Para uma programação completa do programa e para reservar ingressos, ligue (775) 234-7517.