Chefe da SNWA chama os estados por más negociações sobre a água do Lago Mead

  As pessoas saem em Swim Beach, ao longo da área de Boulder Basin e Boulder Beach, em Lake Mead Nat ... As pessoas saem em Swim Beach, ao longo da área de Boulder Basin e Boulder Beach, na Lake Mead National Recreation Area, um dia após os restos humanos serem identificados pela quarta vez desde maio, no domingo, 7 de agosto de 2022, em Las Vegas. (Chase Stevens/Las Vegas Review-Journal) @csstevensphoto  As pessoas saem em Swim Beach, ao longo da área de Boulder Basin e Boulder Beach, na Lake Mead National Recreation Area, um dia após os restos humanos serem identificados pela quarta vez desde maio, no domingo, 7 de agosto de 2022, em Las Vegas. (Chase Stevens/Las Vegas Review-Journal) @csstevensphoto  A rampa de barco estendida original e a passarela em Callville Bay não estão mais em uso com um novo lote e rampa mais perto da marina, pois a linha d'água continua a recuar na Área de Recreação Nacional de Lake Mead na quarta-feira, 20 de julho de 2022, nos arredores de Boulder City . (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  A antiga passarela original em Callville Bay não está mais em uso com um novo lote e uma rampa mais próxima da marina, pois a linha d'água continua a recuar na Área de Recreação Nacional de Lake Mead na quarta-feira, 20 de julho de 2022, nos arredores de Boulder City. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  O lado de uma embarcação de desembarque Higgins da era da Segunda Guerra Mundial, anteriormente afundada, que já estava a 185 pés abaixo da superfície, está quase na costa, enquanto as águas continuam recuando na terça-feira, 26 de julho de 2022, perto de Boulder City. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  A formação de Temple Bar sobre o Temple Bar Boat Harbor na Área de Recreação Nacional de Lake Mead, enquanto a linha d'água continua a recuar na quarta-feira, 20 de julho de 2022, fora da cidade de Boulder. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Uma embarcação de desembarque Higgins da era da Segunda Guerra Mundial, anteriormente afundada, que já estava a 185 pés abaixo da superfície, está quase na costa, enquanto as águas continuam recuando na terça-feira, 26 de julho de 2022, perto de Boulder City. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Duas garotas olham para Swim Beach na Lake Mead National Recreation Area, um dia após os restos humanos serem identificados pela quarta vez desde maio, no domingo, 7 de agosto de 2022. (Chase Stevens/Las Vegas Review-Journal via AP )  As pessoas relaxam na Swim Beach na Lake Mead National Recreation Area, um dia após os restos humanos serem identificados pela quarta vez desde maio, no domingo, 7 de agosto de 2022. (Chase Stevens/Las Vegas Review-Journal via AP)  Um barco a motor sai da área de Boulder Canyon na Área de Recreação Nacional de Lake Mead, enquanto a linha d'água continua a recuar na quarta-feira, 20 de julho de 2022, nos arredores de Boulder City. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Outro barco abandonado repousa acima da linha d'água, onde um corpo foi encontrado em Swim Beach, na Área de Recreação Nacional de Lake Mead, na terça-feira, 26 de julho de 2022, perto de Boulder City. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  As pessoas desfrutam de Boulder Beach na linha d'água, onde um corpo foi encontrado em Swim Beach, na Área de Recreação Nacional de Lake Mead, na terça-feira, 26 de julho de 2022, perto de Boulder City. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  As pessoas saem em Swim Beach, ao longo da área de Boulder Basin e Boulder Beach, na Lake Mead National Recreation Area, um dia após os restos humanos serem identificados pela quarta vez desde maio, no domingo, 7 de agosto de 2022, em Las Vegas. (Chase Stevens/Las Vegas Review-Journal) @csstevensphoto  Um grande barril se decompõe ao longo da costa perto de onde um corpo foi encontrado em Swim Beach, na Área Nacional de Recreação de Lake Mead, na terça-feira, 26 de julho de 2022, perto de Boulder City. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Uma bandeira laranja está presa ao longo da costa perto de onde um corpo foi encontrado em Swim Beach, na Área de Recreação Nacional de Lake Mead, na terça-feira, 26 de julho de 2022, perto de Boulder City. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Os caminhantes passam por uma embarcação de desembarque Higgins da era da Segunda Guerra Mundial, anteriormente afundada, que antes estava a 185 pés abaixo da superfície, está quase na costa, enquanto as águas continuam recuando na terça-feira, 26 de julho de 2022, perto de Boulder City. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  John Entsminger (Benjamin Hager/Las Vegas Review-Journal)

Dois meses se passaram desde que o governo federal disse aos sete estados que dependem do rio Colorado para fazer cortes drásticos no uso da água para proteger os níveis críticos de água no lago Mead e no lago Powell.

Mas sem nenhum acordo à vista entre os estados antes do prazo de segunda-feira, o chefe da Autoridade de Água do Sul de Nevada não está medindo palavras ao castigar o que chamou de “expectativas irracionais” dos gestores de água nos outros estados diante de condições de seca sem precedentes.



John Entsminger, gerente geral da autoridade de água e principal negociador do Rio Colorado de Nevada, enviou uma carta ao secretário do Interior Deb Haaland e outros funcionários do Departamento do Interior criticando a falta de progresso feito durante as negociações nas últimas semanas.



“Apesar da óbvia urgência da situação, os últimos sessenta e dois dias não produziram exatamente nada em termos de ação coletiva significativa para ajudar a prevenir a crise iminente”, escreveu Entsminger. “As expectativas desarrazoadas dos usuários de água, incluindo os preços e propostas de especulação da seca, apenas dividem ainda mais os objetivos e interesses comuns. Por nossa inação coletiva, o governo federal, os estados da bacia e todos os usuários de água do rio Colorado são cúmplices em permitir que a situação chegue a esse ponto.

“Estamos no estágio em que cada gota conta em toda a bacia, e cada gota que deixamos de atingir de dois a quatro milhões de acres de pés em reduções permanentes nos aproxima um passo do colapso catastrófico do sistema, bem como de práticas de gestão da água para proteger a saúde e a segurança humana que evitamos com sucesso no passado por meio da cooperação”, diz a carta.



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A carta vem dois meses depois que o comissário do Bureau of Reclamation, Camille Touton, disse aos sete estados da bacia do rio Colorado – Nevada, Califórnia, Arizona, Novo México, Utah, Colorado e Wyoming – para apresentar um plano para usar entre 15 e 30 por cento menos água. do rio no ano que vem, ou arriscar que o governo federal decida por conta própria esses cortes.

Essas conversas alimentaram tensões crescentes entre os estados, expondo ainda mais as divisões políticas entre os estados da bacia inferior de Nevada, Arizona e Califórnia, onde a maior parte das águas do Colorado é consumida, e os estados da bacia superior que historicamente permaneceram abaixo de seus direitos legais.

Representantes dos estados da bacia se reuniram em Denver na quinta-feira para negociações de última hora, mas essas negociações terminaram sem nenhum acordo substantivo, disse Entsminger em entrevista na segunda-feira.



Cortes propostos ficam aquém

Entsminger disse que a proposta com o maior impacto que ele viu na mesa chegou a menos de 1 milhão de acre-pés em cortes – uma proposta que ele disse não ser realmente firme e ainda estava muito aquém dos 2 a 4 milhões de acres. pés que a Recuperação está pedindo.

“Sinto que nunca começamos de maneira significativa”, disse Entsminger sobre as negociações. “Os dois meses inteiros entre o depoimento do comissário no Senado e hoje, eu não vi o que eu consideraria quaisquer propostas realistas colocadas na mesa para ajudar a estabilizar o sistema.”

Os estados da bacia superior – Wyoming, Colorado, Utah e Novo México – apresentaram um plano ao governo federal em meados de julho, mas essa proposta continha não há reduções obrigatórias no uso de água para esses estados .

Gene Shawcroft, presidente da Colorado River Authority de Utah, disse à Associated Press que a bacia mais baixa deve receber a maior parte dos cortes e que a “direção que nos foi dada como fornecedores de água é garantir que tenhamos água para o futuro”.

Essas posições se mostraram problemáticas para os estados da bacia inferior que já foram forçados a fazer cortes em reduções previamente acordadas com base na queda dos níveis do Lago Mead e que estão enfrentando mais escassez de água no próximo ano. Com as negociações paralisadas, os observadores do Rio Colorado esperam que a situação tensa se torne ainda mais rancorosa.

“Estamos em território desconhecido”, disse Kyle Roerink, diretor executivo da Great Basin Water Network. “Neste momento, ninguém está cantando kumbaya. Todo mundo está afiando suas facas, e isso torna essa situação ainda mais difícil.”

Roerink disse que a semana passada deixou claro que algumas entidades acreditam que podem conseguir tudo o que querem nas negociações, mas chamou essa noção de “uma missão de tolo”.

O uso de água na agricultura precisará ser reduzido tanto na bacia superior quanto na inferior, disse Roerink. E as jurisdições urbanas precisarão trabalhar rapidamente para implementar esforços de conservação de água semelhantes aos que a Southern Nevada Water Authority vem fazendo há quase um quarto de século, como programas de remoção de grama e outros esforços de conservação de água, disse ele.

“Vai ter que haver um sacrifício compartilhado nisso”, disse Roerink. “Até que a Upper Basin se comprometa com uma abordagem mais séria e algumas contribuições reais para estabilizar o sistema, vamos apenas girar nossas rodas.

Projeções atualizadas devido

O Bureau of Reclamation está programado para realizar uma entrevista coletiva na terça-feira, onde apresentará suas projeções atualizadas de dois anos para os níveis de água no Lago Mead e no Lago Powell, projeções que determinarão mais reduções na alocação de água para Nevada, Califórnia e Arizona. As autoridades também devem discutir as atuais negociações entre os estados.

Uma seca de duas décadas e o uso excessivo contínuo mergulharam o Lago Mead e o Lago Powell a mínimos históricos não vistos desde que os reservatórios foram preenchidos pela primeira vez, e ambos agora estão com pouco mais de um quarto de suas capacidades.

“Para a comunidade fluvial em geral, digo o seguinte: a Lei do Balanço de Massa determina que o rio Colorado não pode fornecer água suficiente para o nível atual de uso. A magnitude do problema é tão grande que cada usuário de água em cada setor deve contribuir com soluções para esse problema, independentemente do sistema prioritário”, escreveu Entsminger em sua carta.

Ele observou que Nevada, que recebe a menor alocação dos estados da bacia, deixará cerca de 65.000 acres-pés de água no Lago Mead este ano, aos quais tem direito legal. Ele também destacou o plano da autoridade de água de continuar a reduzir o consumo de água no sul de Nevada de 110 galões por dia per capita para 86 galões até 2035.

“Na ausência de vontade política de forjar uma ação coletiva, Nevada continuará nossos esforços para garantir a segurança e a sustentabilidade de nossa comunidade”, escreveu Entsminger. “Nossa comunidade abriu caminho para a conservação urbana nacional e internacionalmente, reduzindo nosso uso consuntivo do rio em 26% e adicionando mais de 750.000 pessoas ao nosso vale.”

Entsminger pediu ao governo federal que assuma um papel mais proeminente nas negociações e disse na carta que Haaland, do departamento do Interior, tem as ferramentas para evitar novas quedas em Mead e Powell.

Ele apresentou 12 recomendações para o governo federal que incluem a modernização dos critérios de uso da água para a bacia inferior; criar programas de remoção de grama em toda a bacia e aumentar os fundos disponíveis para áreas onde esses programas já existem; incentivo ao plantio de culturas que consomem menos água; investir em programas de reciclagem e reúso de água; e acelerando o financiamento para atualizar a represa de Glen Canyon.

“Sem uma liderança federal ativa e agressiva, os estados sempre chafurdaram”, escreveu ele. “Escrever o próximo capítulo exigirá que cada gestor de água convença seus funcionários eleitos e órgãos de governo de que sacrificar algo é a única maneira de salvar tudo.”

Sacrifício compartilhado

Mesmo que um sacrifício compartilhado se concretize, a maior parte dos cortes provavelmente cairá na Califórnia e no Arizona e seus respectivos distritos agrícolas, já que é para onde vai a maior parte da água do Colorado.

Os US$ 4 bilhões em alívio da seca incluídos na Lei de Redução da Inflação, que o presidente Biden deve assinar na terça-feira, provavelmente desempenharão um papel importante nessas reduções na agricultura. Grande parte desse financiamento provavelmente será destinado a pagar aos agricultores para reduzir voluntariamente seu uso de água, alterando suas colheitas ou deixando seus campos em pousio.

Mas os custos de tais propostas que foram apresentadas, incluindo uma de agricultores Yuma para retirar 925.000 pés-acre de água do rio Colorado no próximo ano em troca de US$ 1,4 bilhão, ou cerca de US$ 1.500 por acre-pé, estão muito acima dos preços atuais. de água.

Entsminger disse ao Review-Journal que essas propostas de distrito de irrigação fariam pouco para resolver os problemas de seca de longo prazo que o sistema do rio Colorado está enfrentando.

“Com esses tipos de preços, você vai gastar todos os US$ 4 bilhões e não conseguiu nada em termos de sustentabilidade a longo prazo do rio”, disse Enstminger. “Esses US$ 4 bilhões precisam ser gastos em economia permanente de água e proteção das comunidades afetadas ou não fará uma diferença significativa”.

Entre em contato com Colton Lochhead em clochhead@reviewjournal. com. Seguir @ColtonLochhead no Twitter.

Comentários de Nevada em Au… por Colton Lochhead

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