A escolha de plantas do deserto depende de suas advertências

Uma flor de salgueiro do deserto. (Cortesia Angela O'Callaghan)Uma flor de salgueiro do deserto. (Cortesia Angela O'Callaghan)

Um amigo recentemente me perguntou sobre plantas que ele poderia instalar em um ambiente desértico. Certamente, uma grande variedade de plantas poderia preencher a conta, mas ele me deu uma advertência - quaisquer plantas que eu sugerisse precisariam depender de água natural, não de irrigação. Isso faz uma grande diferença na seleção da variedade adequada para esta região.

É possível cultivar praticamente qualquer planta aqui no belo Mojave, assumindo que estamos trabalhando sem limites de água, fertilizantes, abrigo ou corretivos de solo. Em outras palavras, desde que estejamos dispostos a gastar grandes quantias de nosso dinheiro e recursos preciosos, podemos facilmente cultivar quase qualquer planta de paisagem. Provavelmente não seria uma surpresa saber que muito poucos jardineiros estão dispostos a fazer isso.



As plantas que crescem selvagens no deserto são resistentes e duráveis, mas nem todas atendem à definição tradicional de bonita. Eles raramente têm uma copa densa de grandes folhas verdes, nem a maioria deles produz exibições florais espetaculares. Isso não quer dizer que não existam várias plantas com folhas interessantes e flores atraentes.



Nummer 326

Algumas das maiores plantas do deserto, como as algarobas, acácias e salgueiros do deserto, são verdadeiras árvores, de altura pequena a média, com folhas delgadas e flores lindas. As flores dos salgueiros do deserto são semelhantes a algumas orquídeas minúsculas. A copa de qualquer árvore do deserto fornece sombra salpicada, não densa. Como nativos do deserto, eles sobreviverão com entradas relativamente baixas de água.

Yuccas e agaves são primos botânicos que também são nativos do deserto. Embora possam ser pontiagudos, nenhum dos cactos é. Ambos os gêneros são tão notáveis ​​por seu interesse estrutural quanto por sua robustez em face de solo salgado infértil, seca e luz extremamente brilhante. As folhas de cada uma dessas plantas são semelhantes: longas e retas, mas não são as mesmas plantas.



A mandioca mais comum é a árvore Joshua (Yucca brevifolia), que não é uma árvore. Outras variedades estão disponíveis em viveiros com uma boa seleção de plantas do deserto. Raramente as cultivamos para suas flores, mas quando ocasionalmente florescem, são lindas. As flores são de cor branca a creme, ocasionalmente com reflexos magenta. Eles aparecem em grupos de flores que podem ter vários centímetros de largura. A frequência com que florescem e em que mês da primavera depende do clima. Um inverno mais úmido pode melhorar a floração, mas um inverno mais seco pode aumentar o tamanho das flores.

Was tun mit Kürbis nach dem Schnitzen?

Existem várias espécies de agave que prosperam neste ambiente doméstico. A maior é a Agave Americana, às vezes chamada de planta centenária. Apesar do nome, raramente vive mais de 30 anos. Como outros membros do gênero, ele produzirá uma inflorescência impressionante apenas uma vez na vida. Este caule de flor pode ter mais de 10 metros de altura. A planta-mãe então morre, mas geralmente fica cercada por filhotes, pequenas rosetas que crescerão em novos agaves.

Muitos arbustos evoluíram no deserto do sudoeste. Tendo se originado aqui, eles são capazes de tolerar as condições desafiadoras que encontramos nesta parte do mundo com apenas um pouco de atenção adicional. Brittlebush (Encelia farinosa) é um arbusto naturalmente redondo, então não há necessidade de se transformar em uma bola não natural. Ela cresce até cerca de 5 metros de altura e pode produzir maravilhosos ramos de flores amarelas douradas do final do inverno à primavera. Artemisia é um gênero de vários arbustos do deserto que funcionam muito bem em más condições. Artemesia caucasica, espalhadora de prata, é prima da artemísia e do absinto, com interessantes folhas cinzentas e um aroma único e agradável.



Tendemos a ignorar as plantas menores do deserto, mas suas folhas e flores podem ser lindas. A mancha cinco do deserto (Eremalche rotundifolia) pode ser pequena, mas se comporta como a verdadeira planta nativa Mojave que é. A seca, os solos pobres ou a luz e o calor extremos não a impedem de produzir folhas redondas e flores em forma de taça. Como o nome sugere, existem cinco manchas no interior da xícara na base das pétalas. Outra planta de baixo crescimento que algumas pessoas até usam como cobertura do solo é o cranesbill (Erodium reichardii). Se alguma vez existisse uma planta doce, seria esta. Ela não cresce muito mais do que 3 polegadas, com folhas finamente dissecadas formando uma touceira que mostra suas flores rosas de meia polegada de largura.

O excesso de água e fertilizantes pode tornar essas plantas muito sensíveis para sobreviver. Algumas espécies são nativas deste continente. Vários dos híbridos são de outras partes do mundo onde as condições são tão desafiadoras quanto o Mojave; portanto, eles sobrevivem aqui.

Muitas plantas podem sobreviver às nossas condições, se cuidarmos com ternura. É preciso uma dura planta do deserto para sobreviver sem nós.

5500 Engelszahl

Angela O’Callaghan é especialista em horticultura social da University of Nevada Cooperative Extension. Entre em contato com ocallaghana@unce.unr.edu ou 702-257-5581.