Igreja de Cristo comemora centenário

22297802229780 2241739 2241741

A Igreja de Cristo, a igreja episcopal do sul de Nevada, celebrará seu 100º aniversário no domingo.

Ou talvez seja a Igreja Episcopal de Cristo que está comemorando seu aniversário. Ou, talvez, a Igreja Episcopal de Cristo Rei.



Rapaz, com 100 anos em seu currículo, você pensaria que o assunto estaria esclarecido agora.



Seja qual for o nome (mais sobre isso mais tarde), a Igreja de Cristo tem sido uma peça chave na história do sul de Nevada, contando com muitos líderes locais entre seus membros. Ele suportou tragédias como um paroquiano matando o padre que tentava ajudá-lo. E tem estado na vanguarda de questões polêmicas, como sua atitude de aceitação em relação aos gays.

A historiadora da igreja Louise 'Rusty' Fortier e seus colegas do Comitê de Celebração de História da igreja descobriram muitas pepitas históricas na preparação para a celebração.



A Igreja de Cristo não foi a primeira igreja episcopal de Nevada. St. Paul's em Virginia City detém essa distinção, observa Fortier. Mas, quando a Igreja de Cristo foi consagrada em 1908 em seu local original, na Second Street e Carson Avenue, ela se tornou a primeira igreja consagrada em Las Vegas.

Duas das principais figuras na fundação da igreja - e, por falar nisso, na fundação de Las Vegas - foram Charles P. e Delphine Squires. C.P. Squires, conhecido como 'Pop', era o editor da Las Vegas Age. A Sra. Squires era conhecida como 'mamãe'.

Em 1903, os Squires, junto com Chris N. Brown, um parente distante de mamãe e parceiro de negócios de Pop, começaram a peticionar ao bispo episcopal de Utah - que então supervisionava Nevada - para estabelecer uma igreja missionária em Las Vegas, Fortier diz.



Não foi uma venda fácil. A cidade tinha cerca de 300 residentes na época, Fortier diz, 'e nem todos eram episcopais'.

Os esforços continuaram por três anos, terminando apenas quando o bispo morreu.

O trio teria mais sorte com o sucessor do bispo. Ao retornar de Los Angeles para Utah, o trem do Bispo Franklin Spalding parou em Las Vegas e, Fortier diz, foi recebido por uma parte significativa da população da cidade. Depois de uma reunião em uma escola local, Spalding prometeu enviar um padre a Las Vegas.

Seis meses depois, em 6 de outubro de 1907, o Rev. Harry Gray chegou a Las Vegas. A primeira missa aconteceu no dia seguinte na escola da Fifth Street. Os líderes da igreja foram escolhidos imediatamente, e as mulheres da congregação logo estavam planejando um bazar de Natal para arrecadar dinheiro para uma nova igreja.

Até que a nova igreja pudesse ser construída, a congregação se reunia onde podia: nas casas das pessoas, na escola, no alojamento dos Elks e na ópera nas ruas First e Fremont, diz Fortier. Em 1908, o novo prédio da igreja da congregação, nas ruas Second e Carson, foi consagrado.

Permanecendo na vanguarda da história da igreja durante seus primeiros anos estavam Mom and Pop Squires, que trouxeram para o esforço uma combinação de determinação, espírito empreendedor e, até mesmo, um pouco de peculiaridade.

Fortier observa que o bispo Thomas Jenkins, que serviu de 1928 a 1941, fez um acordo com padres solteiros que vieram trabalhar em Nevada de que permaneceriam solteiros por cinco anos para se concentrarem em seus deveres ministeriais. Mas quando um vigário que veio para cá posteriormente se casou, Fortier disse: 'O bispo Jenkins disse:' Você quebrou sua promessa. Você tem que sair.'

'Bem, mamãe ficou tão chateada que, no final da história, ela desceu a rua para a igreja metodista,' Fortier diz - a igreja metodista tinha sido construída em 1912 - ali, aparentemente, para sublinhar seu descontentamento com um mau humor agudo.

Mamãe também opinou sobre o nome da igreja. De acordo com Fortier, quando Pop Squires e a liderança da igreja se reuniram em 1947 para finalizar legalmente seu nome, eles decidiram pela Igreja Episcopal de Cristo Rei.

“Pop Squires assinou e tudo mais”, disse Fortier, mas “Sra. Squires quase teve um ataque de raiva. Ela voltou furiosa para a igreja e disse: ‘É a Igreja de Cristo. Você tem que chamá-la de Igreja de Cristo.

'Bem, todos eles a amavam tanto que disseram:' OK, vamos chamá-la de Igreja de Cristo '. Mas, até hoje, em todos os meus registros, não consigo encontrar o verdadeiro nome desta igreja. É Cristo Rei, o que eu acho que realmente é, ou a Igreja de Cristo. '

Em 1947, o número de membros da igreja havia crescido o suficiente - e a Igreja de Cristo tornou-se financeiramente autossustentável o suficiente - para ser nomeada uma paróquia. Em 1962, a crescente congregação consagrou sua atual igreja em Maryland Parkway, em um terreno doado pela Sra. Jessie Hunt. Lá, o edifício de estilo missionário espanhol foi o lar de décadas de memórias.

Richard Bryan, ex-governador de Nevada e senador dos Estados Unidos, foi batizado na Christ Church e serviu como coroinha lá dos 7 aos 13 anos. Certa vez, durante um serviço religioso, o padre deu ao jovem acólito fósforos para acender uma vela do altar. O problema era que Bryan não conseguia deixar de pensar nas advertências de sua mãe para nunca brincar com fósforos.

'Então, estou em conflito', Bryan relembra com uma risada.

Felizmente, ele continua, 'minha mãe olhou para o padre e, de alguma forma, recebi a mensagem de que tudo ficaria bem. Mas me lembro como se fosse ontem.

A Igreja de Cristo recebeu sua cota de adoradores de alto nível ao longo dos anos. Bryan lembra que, desde o início, 'muitos dos primeiros líderes empresariais eram membros da igreja'.

was symbolisiert ein spatz

Clara Bow, do cinema mudo '' It Girl ', era um membro, assim como seu marido, estrela do cinema cowboy e ex-governador de Nevada Rex Bell. Assim como o governador de Nevada, Vail Pittman, a atriz Betty Grable e seu marido, o líder da banda Harry James.

O arcebispo de Canterbury, Arthur Michael Ramsey, apareceu em 1967 e pregou do púlpito da igreja enquanto participava de uma reunião ecumênica no centro de convenções.

Um acontecimento estranho e trágico ocorreu em 1955, quando um membro da paróquia matou um de seus padres.

O reverendo T. Malcolm Jones, que se tornou reitor da Igreja de Cristo em 1952, estava aconselhando um homem chamado Ray Smith. Jones, sua esposa, Smith e duas outras pessoas foram ao Sill’s Drive-In, na Fifth Street e Charleston Boulevard. E, quando Jones saiu do carro para pegar café para um Smith bêbado, 'o cara puxou uma arma e atirou nele, bem ali na casa de Sill', disse Fortier.

Ninguém sabe exatamente por quê, acrescenta ela, embora possa muito bem ser que Smith 'tenha se cansado de ouvir como ele poderia ser bom se parasse de beber e esse tipo de coisa'.

Smith foi enviado para o asilo estadual em Sparks, mas tornou-se tão violento que foi enviado para a prisão. Lá, Fortier diz, Smith 'morreu antes mesmo de ser declarado são o suficiente para ser julgado'.

A Igreja de Cristo tem sido o cenário de dramas públicos e privados ao longo do século passado. Betty-Jeanne Cousins, uma paroquiana de longa data e membro do Comitê de Celebração de História da Igreja, lembra-se da época em que a Igreja de Cristo fez piquete em 2003 pela aceitação da postura da Igreja Episcopal em relação aos gays.

'Tive que levar as crianças para a escola da igreja com os piquetes ali na frente da porta da igreja', diz ela. 'Estou levando as crianças de 4, 5 e 6 anos de idade, dizendo:' Quando voltarmos, vai haver algumas pessoas, mas vamos apenas fingir que não estão lá. ' foram tão bons quanto podem ser. '

Cousins ​​também lembra que a igreja organizou um programa pré-escolar para crianças HIV-positivas no início dos anos 90, embora alguns paroquianos não se sentissem confortáveis ​​com isso.

Mas, Cousins ​​diz, 'Eu sinto que as pessoas da Igreja Episcopal em geral estão na vanguarda daqueles que são rejeitados em nossa sociedade.'

E, no início do segundo século da igreja, JoAnn Roberts Armstead, paroquiana por sete anos, diz que não é provável que isso mude.

A Igreja de Cristo é 'acolhedora o suficiente para ter uma presença diversa, e é disso que eu gosto', diz ela.

Para muitos forasteiros, a Igreja de Cristo tornou-se conhecida por algo diferente de suas obras ou teologia: a Feira da Lagosta anual que, Fortier diz, foi sugerida há mais de 35 anos por um paroquiano que viu uma arrecadação de fundos semelhante no Leste.

No entanto, Fortier diz, 'tivemos a ideia de lagostas no deserto e temos feito isso desde então.'

Contate o repórter John Przybys em ou (702) 383-0280.

DIA DA CELEBRAÇÃO Christ Church, 2000 S. Maryland Parkway, celebrará seu 100º aniversário no domingo, começando com a oração da manhã às 8. Às 10h, a missa será celebrada pelo ex-bispo de Nevada e agora presidente da Igreja Episcopal, Bispo Katharine Jefferts Schori, usando o mesmo Livro de Oração Comum de 1892 que os fundadores da Igreja de Cristo usaram. O baptismo público seguir-se-á imediatamente a seguir à Missa. Ao meio-dia terá lugar uma recepção no pátio e salão paroquial. Também agendado para participar da celebração está o Rev. Dan Edwards, bispo eleito da Diocese de Nevada. Para mais detalhes, ligue 735-7655.