Igrejas encenam presépios vivos durante Luzes Brilhantes

Um membro da congregação da Igreja de Sin City embala uma boneca, que deveria ser o menino Jesus, como parte do presépio vivo.(Brooke Wanser / Las Vegas Review-Journal) Lindsay Thompson, 32, descansa dentro de um galpão antes de sua vez de interpretar o anjo Gabriel. (Brooke Wanser / Las Vegas Review-Journal) Membros da Igreja Sin City de Henderson representam a história bíblica do nascimento de Jesus. (Brooke Wanser / Las Vegas Review-Journal) Membros da Igreja da Cidade do Pecado posam dentro do galpão, onde fazem seus intervalos. O elenco se alterna a cada 30 minutos. (Brooke Wanser / Las Vegas Review-Journal) Membros da Igreja Sin City de Henderson representam a história bíblica do nascimento de Jesus. (Brooke Wanser / Las Vegas Review-Journal)

John Bentham experimentou seu primeiro presépio vivo na Primeira Igreja Metodista Unida em Richardson, Texas, onde cresceu. Agora com 46 anos e proprietário da Ivory Star Productions, ele trouxe um elemento vivo da Natividade para o show anual Glittering Lights, que sua empresa produz.

Para mim, nós produzimos shows, e quando assumimos (Luzes brilhantes), foi nossa maneira de colocar nossa marca nisso, diz Bentham, que com sua esposa Shannon são membros da Igreja Metodista Unida Desert Spring. Bentham abordou seu pastor, o Rev. David Devereaux, com a ideia de hospedar a Natividade, que foi adicionada ao evento no Las Vegas Motor Speedway em 2013.



Naquele ano, o presépio tinha animais, mas agora as cenas são pensadas para Maria, José, anjos e pastores fantasiados. (Uma boneca é usada para o menino Jesus.) Os animais prejudicam a mensagem que estamos tentando transmitir porque são muito atraentes, disse Rosemary Moore, coordenadora de eventos especiais da Desert Spring. Queremos que a mensagem seja ‘Aqui está o evento real que aconteceu na história, e pessoas reais experimentaram um verdadeiro milagre’, diz ela.



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Várias igrejas Metodistas Unidas fornecem elencos para várias noites de presépios e, no ano passado, Bentham queria incluir outras denominações. Ele entrou em contato com o pastor Jayne Post da Igreja Sin City em Henderson, que ele conhecia da produção de Marriage Can Be Murder, um programa no qual Post estrelou. Sin City, uma igreja cristã não denominacional, tornou-se a primeira igreja não metodista a participar e, neste ano, a Valley Bible Fellowship continua a tradição de expansão.

Qualquer cristão que quiser participar pode vir e compartilhar a história do nascimento de Jesus, diz Bentham. Shannon Carducci, diretora de comunicação da Igreja Sin City, concorda. Estamos todos aqui com o mesmo propósito. Cruzamos as linhas muito bem.



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Expandir com uma cena de Hanukkah também é possível, diz Bentham. Quando as pessoas passam, há pessoas que param e, mesmo que você não seja cristão, isso desperta a conversa, diz ele. Acho que devemos ser uma comunidade de mente aberta, onde todos olham para todas as religiões e as respeitam pelo que são.

Embora as noites com presépios tenham sido esporádicas durante os últimos quatro anos, a meta de Bentham para os anos futuros é uma a cada noite entre o Dia de Ação de Graças e a véspera de Natal. O Natal é a história do nascimento de Jesus. Não queremos que isso nunca seja esquecido.

As demais noites de Luzes Brilhantes (de hoje a sexta-feira) no autódromo apresentam presépios das 17h30 às 21h00. Parte dos lucros da Glittering Lights vai para a Speedway Children’s Charities.



Entre em contato com Brooke Wanser em. Seguir @Bwanser_LVRJ no Twitter.