Disjuntores, um aliado contra o fogo

Muitas vezes as pessoas pensam em proteção contra choques, e alguns dispositivos, por meio de fusíveis ou disjuntores, protegem contra isso, mas incêndios domésticos também são um problema sério.

Incêndios domésticos causados ​​por problemas elétricos são particularmente graves porque geralmente começam dentro de uma parede. Especialmente à noite, um incêndio pode se espalhar muito antes mesmo de ser detectado. Os itens elétricos de proteção mais comuns na maioria das casas são disjuntores e fusíveis em um painel principal, que fornece eletricidade para toda a casa. Eles são projetados para desligar a corrente elétrica quando ela ultrapassar um nível predeterminado. Geralmente é 15 ou 20 amperes ou amperes.



Para ajudar a entender isso, pense em uma analogia com o fluxo de água. Um amp é a quantidade real de eletricidade fluindo por um fio, assim como galões por minuto são a quantidade real de água fluindo por um tubo. Um cano de água maior pode lidar com mais água e um fio elétrico maior pode lidar com mais amperes.



A voltagem elétrica é a força que empurra os amperes através do fio, assim como a pressão da água é a força que empurra a água através de um tubo. Se você aumentar a pressão da água, mais água fluirá por um tubo. Se você aumentar a voltagem, mais amperes de eletricidade fluirão por um fio.

Certos fios elétricos de tamanho são exigidos pelos códigos elétricos para lidar com certas quantidades de amperes. Se você conectar muitos aparelhos, o total de amperes pode ser muito grande para o fio. Quando isso acontece, o fio pode ficar muito quente e iniciar um incêndio ou causar um curto-circuito no isolamento. Ambos os disjuntores e fusíveis param a corrente elétrica se ela ficar muito alta para a fiação.



Os disjuntores são mais convenientes do que os fusíveis. Depois de desconectar os aparelhos excessivos, gire o interruptor do disjuntor para ligar a eletricidade novamente. Quando um fusível queima, você deve substituí-lo. Mesmo sendo menos convenientes e raramente instalados em novas residências, os fusíveis ainda fornecem a proteção mais confiável e precisa. É por isso que muitos dispositivos eletrônicos sensíveis caros usam fusíveis em vez de disjuntores.

Os mais novos disjuntores são chamados de interruptores de circuito de falha de arco (AFCI). Mesmo que a corrente elétrica não fique muito alta, o arco voltaico tem uma assinatura particular e um AFCI desliga a eletricidade.

Um interruptor de circuito de falha de aterramento (GFCI) é semelhante a um disjuntor no sentido de que pode ser reinicializado, mas é projetado para proteger contra choque elétrico. Se o isolamento de um fio se romper ou entrar em curto com o aterramento, a corrente elétrica dispara e o disjuntor ou fusível o desliga.



Um GFCI detectará um pequeno curto-circuito ou aterramento e desligará a eletricidade. Esse curto curto geralmente não é suficiente para causar um pico de corrente elétrica e desarmar um disjuntor. Se a corrente desse pequeno curto-circuito passar pelos nervos até o coração, pode ser fatal.

Os GFGIs devem ser instalados em todos os circuitos externos ou próximos à umidade, como banheiros e garagens. Por exemplo, se você estiver usando um secador de cabelo com um leve curto e seu braço estiver tocando um acessório úmido no banheiro, um pouco de eletricidade pode fluir pelo seu corpo.