COMENTÁRIO: A AARP está colocando lucros acima dos interesses de seus membros?

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Washington está cheia de grupos que afirmam representar os interesses do povo americano. Alguns têm muitos membros, o que os torna atores formidáveis ​​no esforço contínuo de elaborar políticas públicas.



Entre as mais poderosas está a AARP (anteriormente conhecida como Associação Americana de Aposentados), que desenvolveu uma rede de idosos ativos que votam e defendem seus benefícios zelosamente. Isso os torna um grupo temido pelos políticos, o que lhes dá uma influência descomunal em questões como a saúde.



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De acordo com um novo relatório, o que o grupo parece ser pode não ser o que é. “Como a AARP coloca lucros sobre pacientes e princípios”, publicado por uma organização conservadora sem fins lucrativos chamada American Commitment, diz que, em vez de ser uma genuína organização de lobby de base, os laços da AARP com o setor de seguros de saúde se transformaram em algo como uma operação de influência corporativa trabalhando para influenciar as decisões dos legisladores do Capitólio.



Muitas vezes, diz o relatório, a AARP fez coisas que criaram aparentes conflitos de interesse entre as necessidades das pessoas que o grupo afirma representar.

“Se a AARP fosse uma corretora honesta para idosos, eles teriam reconhecido e provavelmente lutado contra o ardil orçamentário dos democratas, permitindo-lhes roubar US$ 280 bilhões das supostas economias do Medicare no IRA”, escreveu o economista Stephen Moore na National Review. “Em vez disso, bilhões foram desviados para financiar subsídios para políticas de saúde não relacionadas ao Medicare pagas a grandes seguradoras.”



Os críticos do controle de preços dos produtos farmacêuticos alegam que eles irão desencorajar futuras pesquisas e inovações, o que, por sua vez, fará com que a qualidade dos cuidados disponíveis para os idosos diminua nos próximos anos.

Tudo isso, disse o presidente do American Commitment, Phil Kerpen, “fornece mais evidências de que a AARP não atende aos interesses dos idosos, mas sim de seus principais financiadores, a UnitedHealth e sua subsidiária OptumRx – respectivamente a maior companhia de seguros de saúde do país e um intermediário farmacêutico. ”

Acusando a AARP de ter deixado “clara sua lealdade a essas empresas”, Kerpen continua condenando o apoio do grupo à legislação que desviou “bilhões de dólares do Medicare para idosos para subsidiar grandes seguradoras de saúde e prioridades de gastos liberais”.



A pesquisa interna da AARP mostra continuamente que o custo dos prêmios de seguro saúde, o tamanho das franquias e copagamentos e outras despesas diretas são o que cerca de três quartos dos idosos citam como o maior problema financeiro que enfrentam nos cuidados de saúde. Menos de 20 por cento dizem que é o preço dos medicamentos prescritos, o que é uma grande preocupação para as seguradoras. Qual problema recebe mais atenção da AARP?

Bem, a AARP pressionou o Congresso a promulgar a Lei de Redução da Inflação de um trilhão de dólares, que incluía disposições úteis para o setor de seguros de saúde, mas prejudiciais à segurança financeira de longo prazo do Medicare. Isso não soa como algo que um lobby de idosos deveria estar fazendo - mas supostamente gastou milhões em anúncios pagos pedindo a aprovação da lei, bem como petições e reuniões que beneficiaram quase exclusivamente os democratas do Congresso que apoiavam o limite da medida sobre os preços dos medicamentos prescritos.

O Congresso investigou a relação financeira da AARP com grandes seguradoras mais de uma vez sem chegar a nenhuma conclusão. Deveria fazê-lo novamente, em seu interesse e no interesse do público. A menos que isso aconteça, o risco de que ações legislativas e regulatórias sejam levadas adiante sob o pretexto de ajudar os idosos da América que os prejudicará.

Os membros da AARP têm o direito de saber o que está acontecendo. O Congresso também, e todos nós também. É uma questão de confiança.

Peter Roff é ex-colunista da United Press International e do U.S. News & World Report e escritor político. Entre em contato com Roff em RoffColumns@gmail.com e siga-o no Twitter @TheRoffDraft .