Como os picos de Maury Wills acabaram em um cassino de Las Vegas

  O ex-ladrão de base do Los Angeles Dodgers, Maury Wills, no centro, é ladeado por Las Vegans Du ... O ex-ladrão de base do Los Angeles Dodgers, Maury Wills, ao centro, é ladeado pelos Las Vegans Duke Sims, à esquerda, e Brady Exber, à direita, durante uma partida de golfe em 2020. Sims e Wills eram companheiros de equipe em Los Angeles; Exber e seu pai, o ex-proprietário do cassino de Las Vegas Mel Exber, eram amigos de longa data de Wills, que morreu na segunda-feira aos 89 anos. (Brady Exber)  Maury Wills, ex-ladrão de base do Los Angeles Dodgers, à esquerda, e Brady Exbur, à direita, são mostrados no Dodger Stadium em Los Angeles durante o início dos anos 1970. 'Ele me levava para o parque cedo e eu transava nas bolas', disse Exber sobre Wills, um amigo de longa data da família que morreu na segunda-feira aos 89 anos. (Brady Exber)  O ex-ladrão de base do Las Angeles Dodgers, Maury Wills, à esquerda, e o jovem Brady Exber, ao centro, tiveram uma amizade duradoura que começou quando o pai de Exber, Mel, e o ex-capitão do Dodger se tornaram amigos. Wills, que morreu na segunda-feira aos 89 anos, deu os picos em que ele roubou um recorde de beisebol 104 bases em 1962 para Mel Exber, que os bronzeou e os expôs no antigo Las Vegas Club, no centro de Las Vegas, que Exber fundou. (Brady Exber).

Ele poderia roubá-lo às cegas. Mas Maury Wills também lhe daria a camisa das costas.

Brady Exber, que é para o golfe amador em Las Vegas o que Wills foi para roubar bases em Los Angeles, tem uma fotografia desbotada para provar isso. Mostra os dois no Dodger Stadium. Ambos estão vestindo uniformes que dizem WILLS nas costas acima de seu familiar número 30.



A generosidade do ex-capitão dos Dodgers, que tinha 89 anos quando morreu na segunda-feira no Arizona, não parou na camisa. Como prova de sua amizade com a família Exber, Wills também deu ao pai de Brady, Mel, um par de sapatos que ele usava em 1962.



Não eram pontas de asa comuns. Em vez de nas pontas, as asas estavam nas solas.

Eram os picos que Wills usava quando derrubou 104 bases para quebrar o recorde moderno de 95 de Ty Cobb, que estava desde que Woodrow Wilson era presidente.



Os calçados da frota de Wills foram bronzeados e expostos no antigo Las Vegas Club, no centro da cidade, fundado por Mel Exber. Em seus últimos anos, o esfumaçado hotel-cassino que não existe mais foi equipado com uma fachada padronizada no Ebbets Field, a antiga casa dos Dodgers no Brooklyn.

Depois que Wills veio a Las Vegas para o funeral do Exber mais velho em 2002, Brady Exber devolveu as chuteiras ao homem que fez história depois de amarrá-las.

'Vai! Vai! Vai!' aplaudiram os fãs dos Dodgers antes que Wills fosse, fosse, fosse. Ele foi expulso 13 vezes em 117 tentativas de roubo em 1962, quando a equipe se mudou para o Dodger Stadium do Los Angeles Coliseum.



“Quando ele estava com os Dodgers, eu passava metade do verão em sua casa”, disse Exber ao relembrar seus anos de formação. “Ele me levava para o parque mais cedo e eu transava com as bolas. Eu o chamava de tio Maury.

A maioria dos recordes de Wills foi superada por Lou Brock, Tim Raines, Rickey Henderson e a próxima geração de assaltantes que ele inspirou. Mas Wills era tão rápido – e tão famoso – que conseguia ultrapassar um avião, disse Exber.

Ele se lembrou de um dia no início do outono, quando o interbase estava atrasado para deixá-lo no aeroporto para que ele pudesse retornar a Las Vegas para o primeiro dia de aula. Um segurança reconheceu Wills e disse que ele poderia deixar seu carro na zona de não-carregamento da calçada enquanto escoltava o jovem até o portão.

Quando chegaram, o jato da Western Airlines começou a se afastar do portão. Wills partiu para o balcão como se fosse segunda base para pleitear com o agente, que também o reconheceu.

22. Juli Krebs oder Löwe

O avião com destino ao deserto deu ré no portão.

“É assim que Maury Wills era forte em LA”, disse Exber. “Ele poderia impedir os aviões de decolarem.”

Ao redor do chifre

Em uma tentativa de esclarecer o recorde - ou pelo menos colocá-lo em ordem cronológica - aqui está uma lista de outros campeões de equipes esportivas profissionais de Las Vegas (mas não da liga principal por definição) antes que os Aces se tornassem o último a ganhar o título da WNBA , fechando a Strip e festejando como Prince fez em 1999:

— Las Vegas Wranglers (1949): Eles foram os primeiros, conquistando o título Classe C Sunset League do beisebol em 1949 com um recorde de 88-38.

— Las Vegas Stars (1986, 1988): Eles foram os melhores a longo prazo (142 e 140 jogos, respectivamente, mais playoffs) a caminho de vencer os campeonatos da Pacific Coast League.

— Las Vegas Silver Streaks (1988): Eles foram os mais curtos (ou próximos disso) na conquista da coroa na Liga Mundial de Basquete para jogadores com altura não superior a 6 pés e 5 polegadas.

— Las Vegas Dustdevils (1994): Eles foram os mais locais, ganhando um campeonato da Continental Indoor Soccer League com seis ex-UNLV Rebels e um assistente técnico de Las Vegas.

- Las Vegas Locomotives (2009, 2010): Eles foram os mais dominantes, aparecendo em três títulos consecutivos da United Football League e estavam indo para um quarto quando a mini-liga de futebol se dobrou de maneira maxi.

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Fato esquecido do golfe da semana, postado pelo colunista esportivo aposentado da Associated Press, Tim Dahlberg, de Las Vegas, sob uma foto do Twitter de Jack Nicklaus e um cara de olhos arregalados entregando-lhe uma bola com covinhas e um taco.

“Esse é Angelo (Argea), o caddie de longa data de Jack. No Sahara Invitational de 1970, ele festejou um pouco demais em Las Vegas na noite anterior e não apareceu no campo para a rodada de abertura. Jack não só não tinha caddie, mas também não tinha tacos.

“Ele pegou emprestado um set da loja profissional e ainda atirou em 74.”

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