Contemplando a felicidade e sorrindo com o pensamento

Ao chegar ao estúdio da rádio KNPR-FM, tudo que eu sabia sobre Carol Graham é que ela havia escrito um livro sobre a felicidade. Mas, nos primeiros seis minutos do programa de rádio ao vivo, Graham usou duas palavras que eu nunca tinha ouvido antes, o que é sempre um gênio para mim.

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Quando se trata de palavras, sou como o Blob daquele filme de terror dos anos 50: vou envolver você descaradamente, absorvendo seu glossário no meu. Eu me dei uma nota alta por não interrompê-la ali mesmo na entrevista, em vez de esperar até o intervalo para me inclinar, tirar meus fones de ouvido e importuná-la para compartilhar a riqueza de sapiência.



O que quer dizer que eu disse: Uau (como alguém com os olhos brilhantes para conhecer uma celebridade), o que essa palavra significa?



E pensar que, quando KNPR me ligou para me convidar para participar de um painel sobre felicidade, eu me perguntei se o assunto não seria superficial. Nem mesmo perto.

Carol Graham nasceu em Lima, Peru. Suas credenciais acadêmicas são legião. Princeton. Oxford. The Brookings Institution. Ela agora está emprestada pela Universidade de Maryland para lecionar na UNLV. Paixão dela? Ela é uma pioneira no estudo econômico da felicidade e seu peso para a política econômica. Não sei como ela se descreveria, mas ela é uma economista sociológica ou uma socióloga econômica. E um filósofo. E nenhum novato na psicologia moderna. Ela me hipnotizou.



Em 2010, Graham publicou Happiness Around the World: The Paradox of Happy Peasants and Miserable Millionaires. Recentemente, ela publicou The Pursuit of Happiness: An Economy of Well-being. Graham concebeu escalas e medidas de felicidade, além do mero relato subjetivo da mesma.

Até este programa de rádio, por exemplo, eu não tinha ideia que existia uma métrica de felicidade. Uau. De acordo com essas medidas, os escandinavos estão realmente felizes. Nós, americanos, somos mais felizes do que não, mas de forma alguma lideramos o planeta em felicidade coletiva.

Graham me fez pensar sobre felicidade. Como eu mediria isso? Meu primeiro pensamento é um paradoxo. Acho que a felicidade é ao mesmo tempo superestimada e subestimada.



A felicidade é superestimada no sentido de que, pelo menos como uso a palavra, descreve uma experiência subjetiva passageira. Agradável? sim. No centro de como sabemos que nossas vidas são significativas e valiosas? Provavelmente não.

Estou dizendo que, aos 55, estou menos investido na questão (em qualquer momento) Estou feliz? Como medida definitiva de quase tudo, eu consideraria que essa questão em mim se situava em algum lugar entre infantil e narcisista. Para mim, existem toneladas de perguntas mais importantes do que Estou feliz?

Por exemplo: isso tem significado? Valor? É autêntico? Estou sendo autêntico? É verdade? É lindo? Isso é satisfatório? Esses tesouros podem prosperar em minha vida mesmo (e muitas vezes) na ausência de felicidade. A felicidade é uma variável independente.

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Com todo o respeito pela Declaração de Independência, respeito a vida, desfruto da liberdade, mas não busco mais, como tal, a felicidade. Passei a esperar que a felicidade orbitasse meu caminho de tempos em tempos, como é de costume. Com praticamente uma mente própria.

Por outro lado, não subestimo mais a felicidade. Acho que a felicidade surge de ...

■ Contentamento: fazer as pazes com o suficiente. Eu tenho uma cama Um telhado. Comida no armário. Roupa íntima na cômoda e sapatos no armário. Uma vocação. Amo e sou amado. Seriamente? O que mais eu preciso?

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■ Paz: aqueles momentos em que não tenho nada para explicar, defender ou justificar; portanto, estou livre para estar presente em minha própria vida e na vida das pessoas ao meu redor.

■ Gratidão: quando me lembro que não tenho direito à felicidade, tenho mais capacidade de desfrutá-la como um presente.

Então, quer esteja perdido no meu trabalho ou apenas estando com entes queridos, quando noto meu contentamento, paz e gratidão, é quando percebo que estou feliz. E eu sorrio em algum lugar da minha alma, aceno e digo, Legal da sua parte aparecer.

Steven Kalas é consultor de saúde comportamental e conselheiro na Las Vegas Psychiatry e autor de Human Matters: Wise and Witty Counsel on Relations, Parenting, Grief and Doing the Right Thing (Stephens Press). Suas colunas aparecem aos domingos. Contato
ele em 227-4165 ou skalas @
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