Contra todas as probabilidades, família afegã se reúne em Las Vegas

  Maomé"Benny" Shirzad, his wife Shabana, mother Nazanin and father Abdul say prayers followi ... Mohammad 'Benny' Shirzad, sua esposa Shabana, mãe Nazanin e pai Abdul fazem orações após o jantar em seu apartamento na terça-feira, 28 de fevereiro de 2023, em Henderson. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Shabana e sua sogra, Nazanin, preparam o jantar em seu apartamento na terça-feira, 28 de fevereiro de 2023, em Henderson. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  "Benny" Shirzad as he teaches English to his mother, Nazanin, and w ... Abdul olha para o filho Mohammad 'Benny' Shirzad enquanto ensina inglês para sua mãe, Nazanin, e sua esposa, Shabana, após o jantar em seu apartamento na terça-feira, 28 de fevereiro de 2023, em Henderson. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  "Benny" Shirzad as he teaches English to his wife, Shabana, and mot ... Abdul olha para o filho Mohammad 'Benny' Shirzad enquanto ensina inglês para sua esposa, Shabana, e sua mãe, Nazanin, após o jantar em seu apartamento na terça-feira, 28 de fevereiro de 2023, em Henderson. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  "Benny" Shirzad teaches English to his wife and parents following dinner in their apar ... Mohammad 'Benny' Shirzad ensina inglês para sua esposa e pais após o jantar em seu apartamento na terça-feira, 28 de fevereiro de 2023, em Henderson. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  "Benny" Shirzad as he teaches English to his wife, Shabana and moth ... Abdul olha para o filho Mohammad 'Benny' Shirzad enquanto ensina inglês para sua esposa, Shabana e mãe Nazanin após o jantar em seu apartamento na terça-feira, 28 de fevereiro de 2023, em Henderson. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  "Benny" Shirzad followi ... Abdul caminha com a esposa Nazanin, a nora Shabana e o filho Mohammad 'Benny' Shirzad após o jantar em seu apartamento na terça-feira, 28 de fevereiro de 2023, em Henderson. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Abdul faz alguns alongamentos enquanto caminha com a esposa Nazanin, a nora Shabana e o filho Mohammad 'Benny' Shirzad após o jantar em seu apartamento na terça-feira, 28 de fevereiro de 2023, em Henderson. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images

Nota do editor: Esta é a quinta história de uma série ocasional. O Review-Journal concordou em omitir alguns sobrenomes para a segurança dos familiares ainda no Afeganistão. Para histórias anteriores, visite lvrj.com/benny .



No Dia do Presidente, uma família afegã separada durante a queda de Cabul para o Talibã comemorou como, contra todas as probabilidades, eles se reuniram em Las Vegas.



Eles tinham muito a comemorar.



Mohammad “Benny” Shirzad, então com 26 anos , havia chegado sozinho a Las Vegas para morar com os pais do capitão da Força Aérea dos EUA que, em agosto de 2021, pilotou seu voo de evacuação Aceitação .

Pouco depois de sua chegada, ele passaria seu primeiro Dia de Ação de Graças na casa de Henderson do tenente-coronel Scott Hoffman aposentado da Força Aérea dos EUA e sua esposa, Ellen. Os Hoffmans, preocupados com a situação dos aliados afegãos, fizeram de sua missão ajudar Shirzad , que havia trabalhado para um empreiteiro do governo dos Estados Unidos, se reencontra com sua esposa, Shabana, e seus pais, Abdul e Nazanin.



Missão cumprida. No feriado do Dia do Presidente, a família planejou comemorar sua boa sorte indo jantar em um restaurante persa. Shirzad teve o dia de folga de seu novo emprego, fornecendo serviços de tecnologia de internet para uma agência do governo estadual.

Enquanto a família conversava com um repórter, eles refletiram sobre o significado do feriado. Nazanin, que sabia que era o Dia do Presidente, achou que havia uma tradição de usar roupas verdes.

Depois que Ellen Hoffman, que estava visitando a família em seu novo apartamento, explicou o feriado, Nazanin disse que havia lido sobre o presidente Abraham Lincoln, “como ele foi morto e que era um homem corajoso”.



“Quando você está interessado em um país, em um lugar, você o pesquisa”, disse Nazanin, que assistiu a documentários e leu livros sobre os Estados Unidos. Seu filho, formado em uma universidade afegã, traduziu seus comentários.

A família sonhava em vir para os EUA, disse ela, mas não assim.

Durante a caótica retirada dos EUA do Afeganistão, Shirzad trabalhou como comissária de bordo em voos de evacuação de uma companhia aérea afegã. Quando Cabul caiu, soldados americanos disseram a ele e sua tripulação que estavam em perigo e que deveriam embarcar em um avião militar dos EUA em segurança.

Sua esposa e seus pais tentaram acompanhá-lo, mas foram barrados nos portões do aeroporto, que estava sob ataque. Shirzad foi levado para Fort Dix em Nova Jersey para processamento e finalmente foi para Las Vegas.

Em setembro passado, Shabana, que com seus sogros escapou para o Paquistão , conseguiu um visto raro para os Estados Unidos. No final de janeiro, seus sogros entraram nos Estados Unidos como condicionais humanitários e se juntaram ao jovem casal em Las Vegas.

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'Não chore e não esqueça seus sonhos'

Cinco anos atrás, quando Shirzad trabalhava para um empreiteiro do governo dos EUA no Afeganistão, sua vida foi ameaçada e seu carro alvejado. Disseram-lhe que sua mãe seria sequestrada se ele não parasse de trabalhar para os americanos.

Nazanin também havia sido ameaçada diretamente enquanto viajava de aldeia em aldeia como trabalhadora humanitária e defensora dos direitos humanos para organizações não-governamentais, de acordo com seu pedido de liberdade condicional humanitária.

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As ideias que ela compartilhava nas aldeias – que as mulheres não deveriam ser espancadas ou forçadas a se casar – eram frequentemente recebidas com hostilidade, afirma o aplicativo.

Um homem disse que iria matá-la com a foice na mão. Alguns jogaram pedras nela. Outros ameaçaram queimá-la, assim como queimaram faixas que ela pendurou em locais de eleição.

Ela disse ao filho que, se fosse morta, “por favor, não sofra e não esqueça seus sonhos”, diz o aplicativo.

O trabalho que ela fazia então é proibido hoje. O Talibã proibiu as mulheres de trabalhar para organizações não-governamentais, junto com a maioria das outras formas de emprego.

As mulheres também não podem mais frequentar universidades. As meninas não podem mais ir à escola quando entram na adolescência.

E as vidas dos afegãos que ajudaram os americanos correm maior risco.

Depois que seu apartamento foi repetidamente revistado pelo Talibã, Nazanin, Abdul e Shabana fugiram com alguns pertences para o Paquistão, onde esperavam viver em relativa liberdade até que pudessem vir para os Estados Unidos. como haviam feito em Cabul.

Agora, os pais de Shirzad apreciam caminhadas diárias no bairro de Henderson. Abdul gosta de ver jovens e idosos, pessoas brincando com seus cachorros e se divertindo com suas famílias.

“As pessoas apenas dizem ‘olá’ e não incomodam você”, disse Abdul, seu filho traduzindo.

Ele e sua esposa estão focados em aprender inglês. Abdul espera conseguir trabalho e Nazanin para encontrar uma comunidade de mulheres. Mas, por enquanto, eles estão contentes.

“É um prazer para nós ver que todas as pessoas de diferentes países, de diferentes etnias, de diferentes religiões, vivem sob uma bandeira e uma regra aqui nos Estados Unidos”, disse Nazanin.

Afegãos permanecem no limbo

Para ajudar a reunir a família, os Hoffmans buscaram ajuda do Legal Aid Center of Southern Nevada e dos senadores dos EUA Catherine Cortez Masto e Jacky Rosen, D-Nev.

Cada passo do caminho, ele desceu para o arame , com os vistos da família paquistanesa prestes a expirar ou a janela prestes a fechar em Shabana obtendo uma entrevista na embaixada dos EUA.

“Eu pressionei muito o governo para garantir que Benny pudesse se reunir com sua esposa e não permitiria que mais burocracia do governo o impedisse de trazer seus pais para um lugar seguro”, disse Cortez Masto, D-Nev. Review-Journal.

Rosen disse em um comunicado: “Estou feliz em ver que – depois de meses de trabalho para tornar isso uma realidade – Benny e sua família foram reunidos com segurança. … Devemos fazer mais como país para garantir que os indivíduos e suas famílias que forneceram apoio inestimável às tropas americanas no Afeganistão possam encontrar segurança.

Muitos afegãos permanecem no limbo, incluindo alguns que, como a família de Shirzad, fugiram para o Paquistão.

Dias após a celebração do Dia do Presidente da família, centenas de afegãos em situação de risco protestaram na capital do Paquistão contra os atrasos extremos na aprovação de seus vistos americanos.

O governo dos EUA disse que aceleraria os vistos para aqueles em risco elevado, incluindo aqueles que trabalharam para o governo dos EUA, organizações de mídia com sede nos EUA e organizações não governamentais. No entanto, os manifestantes disseram à Associated Press que ainda não obtiveram a entrevista preliminar necessária para iniciar o processo de solicitação de visto depois de esperar no Paquistão por mais de um ano e meio.

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Embora a família de Shirzad tenha chegado aos Estados Unidos, Nazanin e Abdul agora devem seguir o caminho da residência permanente.

Shirzad e Shabana já têm o direito de viver e trabalhar permanentemente nos EUA por meio do programa de diversidade de imigrantes conhecido como loteria do green card. O casal ganhou na loteria, colocando-os entre menos da metade de 1% das inscrições selecionadas aleatoriamente.

Abdul e Nazanin, que como libertários humanitários têm permissão para permanecer no país por dois anos, estão solicitando asilo para permanecer permanentemente.

O processo é longo e difícil e exige que os requerentes documentem que estarão sujeitos a perseguição se retornarem ao seu país de origem, disse Bonnie V. Smith, advogada de imigração do Centro de Assistência Jurídica.

Pode levar de seis a 10 anos para receber uma entrevista de asilo, disse ela, e o resultado é incerto.

Shirzad disse: “Nossa história ainda não terminou”.

‘A situação está piorando’

Desde agosto de 2021, cerca de 80.000 afegãos foram evacuados para os EUA sem que o Congresso aprove uma legislação para acelerar sua residência permanente.

Do jeito que as coisas estão, os afegãos devem solicitar asilo individualmente em um momento em que já existe um grande acúmulo, disse Vance Serchuk, ex-assessor sênior de segurança nacional e relações exteriores do Comitê de Segurança Interna do Senado dos EUA.

Eles podem “encontrar-se em uma espécie de limbo ou perigo legal – ou pior ainda, em perigo de serem enviados de volta ao Afeganistão, o que é impressionante”, disse Serchuk, que faz parte do conselho do Afghan Future Fund, que fornece apoio para afegãos em risco.

A situação ideal, disse ele, seria o Congresso tomar medidas para regularizar a situação legal dos evacuados e honrar o compromisso do país com os afegãos.

“É incompatível com nossa honra nacional fugir de nossas responsabilidades”, disse Serchuk, que ajudou a família de Shirzad a estender seus vistos paquistaneses.

Apesar dos muitos obstáculos, Shirzad quer ajudar outros membros da família a virem para os Estados Unidos, incluindo os pais de Shabana.

A mãe de Shabana chora sempre que eles têm bate-papos por vídeo, conversas que se tornaram raras à medida que o serviço de internet se tornou inseguro no Afeganistão.

A infraestrutura do país está em colapso. As pessoas, Abdul disse, “Eles não têm eletricidade. Eles não têm empregos. E eles estão morrendo de fome.

“E a situação está piorando.”

Por piores que sejam as condições, alguns membros da tripulação evacuada de Shirzad retornaram ao Afeganistão depois que não conseguiram encontrar um trabalho estável nos EUA ou porque suas famílias em casa precisavam deles.

Shirzad disse que está aliviado por seus estudos contínuos terem levado a empregos cada vez melhores em Las Vegas para que ele possa sustentar sua família.

Essa família está crescendo. O jovem casal, que era recém-casado antes da separação, agora espera o primeiro filho, um menino.

A data de nascimento de Shabana é 5 de julho. A família brinca que o bebê pode chegar no dia 4 de julho, dando a eles mais um motivo para comemorar no feriado.

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