Resfriando no Comstock

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Embora ninguém vivo saiba em primeira mão como era a cidade de Virginia em seu apogeu, uma visita de um dia pode dar uma boa ideia disso. O boom da cidade em meados do século 19 deu início a Nevada em seu caminho para a condição de Estado e estabeleceu a imagem de Nevada como uma terra onde homens comuns podem se tornar milionários. Agora, Virginia City é o tesouro central preservado em um dos maiores bairros históricos dos Estados Unidos.



Como muito do passado de nosso estado está enraizado aqui, minhas três filhas e eu recentemente fizemos questão de visitar Virginia City e achamos uma maneira divertida e indolor de aprender um monte de história.



Virginia City teve um início rápido e furioso em 1859, depois que ricos depósitos de prata e ouro foram descobertos. Não demorou muito para que a notícia se espalhasse e as pessoas viessem em busca de fortuna. Em meados da década de 1870, a população do distrito mineiro, que incluía a vizinha Gold Hill, atingiu mais de 22.000 pessoas. O apoio às empresas disparou rapidamente e o distrito ostentava teatros, bares, hotéis, jornais, alguns antros de ópio e um próspero distrito da luz vermelha.



O Comstock Lode, como passou a ser chamado o depósito de metal precioso abaixo de Virginia City, foi a mais rica joalheria de prata já feita nos Estados Unidos. Durante o curso de cerca de 20 anos, o Comstock rendeu mais de US $ 400 milhões em ouro e prata. A preços do século 19, essa quantia era tanta que diluía o valor de toda a prata, o que é um dos motivos pelos quais em 1873 os Estados Unidos abandonaram temporariamente a prata como um dos dois metais que lastreavam sua moeda, contando com o ouro para o próximo cinco anos. O crime de 73, como Nevadans chamou a decisão, baixou ainda mais o preço da prata e contribuiu para o declínio de muitas cidades em expansão em Nevada.

Depois que a mineração acabou, a maioria das pessoas mudou-se para pastagens mais verdes e a população diminuiu. As coisas começaram a melhorar na década de 1960, porém, devido à popular série de televisão Bonanza. No programa, a família Cartwright era frequentemente retratada deixando sua casa, o rancho Ponderosa fictício, e indo para Virginia City para buscar suprimentos. Mesmo que a cidade não tenha sido usada como local de filmagem, viajantes curiosos ainda queriam visitá-la. Hoje é uma cidade turística próspera.



O distrito inclui cerca de 400 edifícios em mais de 14.750 acres. Nosso plano era ver toda Virginia City e Gold Hill, mas logo percebemos que o único dia que nos permitimos só nos permitiria raspar a superfície.

Embora ainda seja uma pequena cidade com menos de 800 residentes, as calçadas de madeira de Virginia City estão cheias de pedestres. Além dos visitantes, em qualquer dia você verá alguns dos mais de 50 voluntários, organizados pela Virginia City Convention and Tourism Authority, andando pela cidade em autênticas roupas de época. Todos são bem versados ​​na história da cidade, muitos optando por retratar uma pessoa específica que realmente viveu lá durante o boom de Comstock, enquanto outros simplesmente se vestem no estilo típico da época. Todos estão ansiosos para falar com os visitantes.

Encontramos Becky J. Orr passeando pela rua principal em cachos de salsicha, luvas de renda sem dedos e botas de cano alto, carregando uma sombrinha de renda. Orr se veste como Eilley Orrum, a senhoria da pensão Comstock que aceitou uma reivindicação de mineração em vez do aluguel, e mais tarde se casou com um inquilino, Sandy Bowers, que possuía a propriedade adjacente. Suas reivindicações conjuntas os tornavam ricos; Eilley construiu uma mansão e buscou a companhia da realeza europeia, enquanto Sandy dificilmente poderia ser arrancado de sua cabana de mina original. A lenda do estranho casal sobreviveu a eles por mais de um século.



Eu adoro história e compartilhá-la, e o mundo inteiro nos visita aqui, disse Orr.

Passamos por outros residentes que pareciam ser bandidos, muitos cowboys e uma mulher vestida com um vestido vermelho brilhante com bainha preta com franjas, corte alto em uma perna. Ela parecia ter acabado de sair de um bordel vitoriano. Seu companheiro ostentava uma barba cheia que repousava em seu colete listrado quando ele parava para falar com o famoso local, Sweetwater John.

Sweetwater John atrai turistas há mais de uma década. Ele estava vestido como o garimpeiro quintessencial de outrora, com camisa vermelha, macacão jeans e uma longa barba grisalha. Conduzindo seu burro pela cidade, ele parece que acabou de sair cambaleando das colinas depois de um longo trecho em busca da lendária mina Lost Breyfogle. Mas ele está realmente na cidade regularmente, posando para fotos e aceitando doações para a instituição de caridade Donkey Rescue da região.

Uma das primeiras coisas que fizemos foi embarcar no bonde local ao ar livre. Como já havíamos visitado a cidade antes, isso nos ajudaria a refrescar a memória sobre os destaques de Virginia City. Nosso passeio de 20 minutos nos levou a alguns dos edifícios mais históricos. Entre os destaques estava a Mansão Mackay, agora nomeada e associada ao proprietário da mina Comstock, John Mackay. No entanto, a casa vitoriana de três andares foi construída originalmente em 1859 por George Randolph Hearst, um jovem engenheiro de minas que se tornaria uma lenda como fundador da fortuna da família Hearst. Também passamos pelo Storey County Courthouse, o tribunal mais antigo em operação contínua em Nevada, a Piper’s Opera House e a Fourth Ward School and Museum.

A histórica Fourth Ward School, construída no estilo arquitetônico do Segundo Império, foi o que mais nos impressionou. Construído em 1876 para a crescente população infantil, o prédio de quatro andares podia acomodar mais de 1.000 alunos. Foi usado até 1936, depois ficou sem uso por 50 anos e caiu em ruínas. Através dos esforços da cidade e de vários grupos de preservação, foi restaurado de volta ao seu esplendor original. Uma sala de aula que visitamos continha um fogão barrigudo e cerca de 50 mesas de ferro forjado com tampos de madeira, completo com tinteiros, amassados ​​e manchas. O chão estava visivelmente gasto entre as fileiras de escrivaninhas; mapas pendurados na parede. Havia até um boné de burro em um canto.

Depois do bonde, descemos para a Virginia & Truckee Railroad, uma das mais famosas de todas as linhas curtas americanas. Durante a época do Big Bonanza entre 1873 e 1881, cerca de 50 trens chegavam e partiam diariamente de Virginia City, transportando milhões em ouro e prata das minas, alguns deles destinados à Casa da Moeda dos EUA, que ficava nas proximidades de Carson City. Hoje ele carrega uma carga mais leve - apenas passageiros.

Sentamos nos bancos corridos de um vagão de madeira que tinha mais de 80 anos. O passeio foi divertido e com apenas 35 minutos de ida e volta, não tínhamos um compromisso muito longo. Passamos por muitas das famosas minas de Comstock, através de um túnel e depois para a cidade histórica de Gold Hill.

Ao contrário de muitas outras linhas curtas em operação hoje, o V&T incentiva seus passageiros a descer nas paradas no meio da viagem, olhar em volta e pegar um trem posterior de volta. Há sete viagens diárias para Gold Hill até o final de outubro. Uma atração principal da outra cidade de Comstock é o Gold Hill Hotel, considerado o mais antigo em funcionamento em Nevada. Ainda oferece hospedagem, comida gourmet e um salão extremamente popular.

Depois de voltar para Virginia City, visitamos St. Mary’s in the Mountains, a igreja católica mais antiga de Nevada. Originalmente construído em 1868, o impressionante edifício foi severamente danificado no Grande Incêndio de 1875, que destruiu 2.000 dos 3.000 edifícios da cidade em uma área de 30 quarteirões. Como o futuro parecia promissor, as pessoas reconstruíram a cidade rapidamente, a maior parte em um ano.

Na década de 1950, a igreja convidou um grupo de monges cistercienses de Wisconsin para ajudar em algumas reformas. Trabalhando sem supervisão constante, os monges tinham uma visão diferente dos locais sobre como as coisas deveriam ser atualizadas. Decidindo que a igreja era ornamentada demais para uma adoração séria, eles removeram os antigos vitrais belgas, sacadas de madeira entalhada à mão, escadas e painéis do loft do coro. Quando as pessoas da cidade souberam da demolição, ficaram horrorizadas e os monges foram mandados embora. Alguns itens foram resgatados, mas não todos, incluindo o amado loft do coro que a igreja nunca foi capaz de substituir.

A igreja é um dos lugares mais visitados em Virginia City e as pessoas vêm de mais de 55 países. Agora tem mais turistas do que fiéis. Quando a cidade estava agitada, havia mais de 3.000 paroquianos, mas agora apenas cerca de 55 famílias frequentam os cultos.

Depois do almoço, fizemos um passeio autoguiado por muitos outros edifícios e casas históricas. Alguns que valem a pena visitar incluem o Territorial Enterprise Building, que já abrigou o primeiro jornal no Território de Nevada; aqui Samuel L. Clemens, que veio para Virginia City em 1861, escreveu por dois anos. Foi aqui que ele usou o pseudônimo de Mark Twain. Ele detalhou suas aventuras como garimpeiro e jornalista de Nevada e as aventuras da cidade em seus anos de formação em seu livro humorístico Roughing it.

Há perto de uma dúzia de museus na cidade, incluindo o Museu do Fogo do Estado de Nevada e o Museu do Bombeiro de Comstock, o Museu The Way it Was e um dedicado à prostituta mais famosa da cidade, o Museu Julia C. Bulette Red Light.

Virginia City tem uma variedade de eventos anuais únicos, como o Campeonato Mundial Outhouse Races e o 1864 Governors Ball, mas as corridas internacionais de camelo levam o bolo proverbial. Agora em seu 48º ano, este evento envolve pilotos que são de alguma forma persuadidos a montar camelos não treinados e tentar correr em linha reta por algumas centenas de metros em uma pista de cascalho. As falhas são frequentes e muitas vezes hilárias. Este ano, o evento acontece de 7 a 9 de setembro, e os competidores vêm de lugares distantes como a Austrália, disputando a cobiçada International Camel Cup.

Os camelos realmente desempenharam um papel no passado de Virginia City. Eles foram trazidos para cá na década de 1860 para transportar cargas pesadas e foram considerados ideais devido à sua capacidade de percorrer longas distâncias sem água. Infelizmente, as centenas de cavalos e mulas que já estavam no Comstock não haviam sido informados sobre a existência de feras tão estranhas na aparência e no cheiro, e os equinos frequentemente se atrapalhavam ao se aproximarem. Em 1875, os camelos foram proibidos de todas as vias públicas. Parte do rebanho foi trazido para estados próximos, mas outros foram simplesmente soltos em busca de fortuna. Supostamente, camelos de livre circulação foram avistados na área circundante ainda na década de 1930.

Embora Virginia City tenha adquirido recentemente acomodações modernas e confortáveis ​​para pernoitar, a maioria dos visitantes provavelmente a considera um destino diurno, reservando quartos de hotel em Reno ou Lake Tahoe. Escolhemos Reno e passamos a noite explorando o badalado distrito de Riverwalk ao longo do rio Truckee. Localizada a uma curta distância da maioria dos principais hotéis, esta área está repleta de galerias de arte, teatros, parques, restaurantes, salões e lojas. O próprio Truckee, anteriormente famoso como o riacho no qual os novos divorciados supostamente atiravam suas alianças, agora ostenta um famoso parque de corredeiras e a oportunidade única de disparar suas corredeiras, de tubo ou caiaque, no coração de uma cidade. Você pode alugar qualquer navio a uma curta distância do rio ou hotel.

Wie weit ist die Mojave-Wüste von Las Vegas entfernt?

Com uma das maravilhas naturais do Ocidente, o Lago Tahoe, tão perto, na manhã seguinte levantamos cedo e seguimos naquela direção. Em menos de uma hora de carro de Reno, estávamos tendo nossos primeiros vislumbres do adorável lago alpino. Tínhamos escolhido a rota panorâmica que sobe para as montanhas saindo de Reno e chega ao lago perto de Incline Village. De lá, seguimos para o sul, que contorna a costa leste até a fronteira com a Califórnia.

Paramos em muitos dos pontos de vista, demos uma olhada no verão no Heavenly Ski Resort e depois nos dirigimos para Round Hill Pines Beach. A praia estava mais lotada do que gostaríamos, mas estávamos de olho na água. Decidimos conhecer o lago de caiaque, uma alternativa tranquila aos passeios de barco e motos de água.

Voltamos para casa muito satisfeitos com a experiência de três cursos, encaixando a história de Nevada, a urbanidade moderna e a beleza alpina natural em um longo fim de semana em um clima de verão mais frio do que o nosso.

CHEGANDO LA
Localização: Virginia City, a 435 milhas de Las Vegas, no centro-oeste de Nevada.
Rotas de automóvel: de Las Vegas, pegue a US 95 ao norte por 382 milhas. Vire à esquerda na U.S. 50 west e dirija por 45 milhas. Vire à direita na Nevada Route 341 north e siga cerca de 8 milhas para Virginia City.
De avião: a Southwest Airlines e a U.S. Airways (www.southwest.com e www.usairways) oferecem muitos voos diurnos e noturnos entre Las Vegas e Reno, a partir de $ 106 ida e volta. As principais locadoras de veículos estão disponíveis no aeroporto. Virginia City fica a cerca de 20 milhas de Reno.
Autoridade de Convenção e Turismo da Cidade da Virgínia: 86 S. C St. (800) 718-7587, site.
Acomodações em Virginia City: O Gold Hill Hotel tem quartos, suítes e chalés a partir de US $ 60 por noite durante a semana. (775) 847-0111, site. Silverland Express Ramada Inn, 100 North E St., Virginia City, tem quartos e suítes a partir de $ 130 nos dias de semana. (775) 847-4484, site.
Restaurantes em Virginia City: Café Del Rio, 394 C St. Aberto de quinta a domingo para almoço, jantar e brunch de domingo; (775) 847-5151. O Palace Restaurant, 25 S. C St., serve café da manhã e almoço; (775) 847-4441.
Virginia City Trolley: Um passeio narrado de 20 minutos e 2 milhas opera das 9h às 17h diariamente, durante todo o ano. Adultos $ 4, crianças menores de 12 anos, $ 1,50. Encontra-se no estacionamento junto ao Balde de Sangue Saloon, 1 South C St.
Virginia & Truckee Railroad: Opera diariamente das 10h30 às 16h00 até 1º de outubro, depois nos finais de semana até 31 de outubro. A viagem de ida e volta custa US $ 8 para adultos, US $ 4 para crianças (de 5 a 12 anos), grátis para menores de 5 anos. Washington and F Streets. (775) 847-0380.
Fourth Ward School and Museum: 537 S. C St. Exposições, exposições e salas de aula do período. 10h00 - 17h00 diariamente até 31 de outubro. (775) 847-0975, www.forthwardschool.org.
St. Mary's nas montanhas: 111 E St. Aberto diariamente, mas ligue para o horário. (775) 847-9099, site.
Acomodações em Reno: Web site.
ATRAÇÕES DE RENO
Truckee River Whitewater Park: Localizado no centro da cidade, o parque possui 11 piscinas de queda ao longo de um rio de meia milha para manobras de caiaque, canoas, jangadas ou câmaras de ar. Aberto o ano todo. (775) 334-2262, Cidade de Reno.
National Auto Museum, The Harrah Collection: automóveis antigos, clássicos e únicos. O evento especial até 15 de outubro é o Topless Convertibles dos anos 1950. 10 S. Lake St., (775) 333-9300, site.