Cepa de coronavírus em Nevada pode ser mais contagiosa

Paul Hartley, diretor do Nevada Genomics Center da University of Nevada, Reno, complet ...Paul Hartley, diretor do Nevada Genomics Center da University of Nevada, Reno, conclui o sequenciamento de DNA em amostras de coronavírus. (Theresa Danna-Douglas)

A cepa de coronavírus predominante em circulação em Nevada tem uma mutação que pode torná-la mais contagiosa, descobriram cientistas da UNR.

A mutação está associada à possibilidade de mais infecções, mas não de maior letalidade, disse Mark Pandori, diretor do Laboratório de Saúde Pública do Estado de Nevada da Universidade de Nevada, Reno.



As primeiras descobertas da pesquisa do UNR indicam que a composição genética da cepa inclui uma mutação originada na Europa que pode torná-la mais contagiosa do que a cepa original de Wuhan, na China. É essa cepa com a mutação que agora predomina globalmente, incluindo na Europa, América do Norte, Rússia e grande parte da África.



Três quartos dos casos de Nevada estudados até agora foram da cepa com essa mutação, que migrou da Europa para Nova York.

Esta cepa parece ser mais transmissível, e sabemos que ela altera um aminoácido da proteína spike, disse Richard Tillett, do Centro de Bioinformática de Nevada da UNR.



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Essas são as mesmas pontas em forma de coroa representadas nas imagens do vírus.

Esta proteína de pico é a escolha secreta que o coronavírus usa para invadir as células e iniciar a infecção, disse Tillett. Portanto, pode ser que essa trava seja mais eficaz para invadir nossas células, embora não possamos descartar outras possibilidades menos diretas.

Debate sobre contágio



Ainda não há consenso entre os cientistas de que a cepa com a mutação é mais contagiosa. A discussão continua sobre se é mais transmissível em oposição a agora ser a cepa dominante por acaso, surgindo no início da pandemia, disse Paul Hartley, diretor do Nevada Genomics Center da UNR.

Dentro desta cepa, há um subgrupo com uma mutação detectada pela primeira vez em vários estados do sudoeste, mostra a pesquisa do UNR. Além de Nevada, raramente é visto em Utah, Arizona e Texas, disse Tillett.

O outro quarto das amostras de Nevada não tem a mutação em sua proteína de pico.

Cerca de 14 das amostras compartilham um punhado de mutações diferentes em diferentes genes que foram vistos pela primeira vez nos EUA em amostras do estado de Washington, mas com origem na Ásia, disse Tillett.

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Os restantes cerca de 11 por cento têm mutações diferentes.

Essa combinação indica que houve várias introduções do vírus em nosso estado, tanto nas rotas do Pacífico quanto do Atlântico, disse ele.

O novo coronavírus é bastante estável no que diz respeito aos vírus, disse Tillett, com as amostras de Nevada mostrando uma média de sete mutações quando comparadas com as amostras originais de Wuhan.

Adaptando a vacina

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Enquanto trabalham para desenvolver vacinas para o novo coronavírus, cientistas de todo o mundo levarão em consideração a cepa com a mutação de pico de proteína.

O fato de ter se tornado predominante na Europa e nos Estados Unidos significa que não será ignorado no desenvolvimento de vacinas, disse Pandori. Não se sabe se afeta a eficácia da vacina.

Pode haver outras implicações para a saúde em torno da biologia das diferentes cepas, mas não sabemos o suficiente sobre o vírus ainda para saber, disse ele.

Pandori disse que a pesquisa da UNR não está relacionada a um estudo anunciado em abril pela Força-Tarefa de Resposta, Socorro e Recuperação COVID-19 do estado de Nevada.

A força-tarefa anunciou uma colaboração científica de longo prazo e um estudo genômico inovador com os Emirados Árabes Unidos, que doou 200.000 kits de teste COVID-19 no valor de milhões de dólares para a força-tarefa.

Os Emirados Árabes Unidos ofereceram a oportunidade de participar de um estudo genômico inovador do coronavírus COVID-19 usando a tecnologia criada pela G42, uma empresa de tecnologia líder em Abu Dhabi, de acordo com um comunicado à imprensa com o anúncio.

Eu não ouvi falar dela e não sei o que é essa tecnologia, disse Pandori.

Novo estudo procurado

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Jim Murren, que preside a força-tarefa e intermediou as discussões do estado com os Emirados Árabes Unidos, disse que esse estudo não está em andamento.

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A ideia original era fazer um, mas não tínhamos capacidade de teste básica para fazer um estudo valer a pena, disse Murren, o ex-presidente e CEO da MGM Resorts International, que tem parcerias comerciais com interesses dos Emirados Árabes Unidos.

Agora que estamos testando em grande escala, gostaríamos de ajudar (University Medical Center) e a pesquisa em escala do Dr. Pandori, mas não tratamos disso ainda, disse Murren.

Site de notícias Buzzfeed relatado por último semana , citando reportagem do New York Times, que G42 possui um aplicativo, ToTok, que pode ter sido secretamente usado pelo regime dos Emirados Árabes Unidos para espionar pessoas.

Murren disse: Não fizemos negócios até agora com o G42.

Entre em contato com Mary Hynes em ou 702-383-0336. Seguir @ MaryHynes1 no Twitter.