Custo das visitas ao pronto-socorro em Nevada aumentando rapidamente, diz o relatório

Centro de Trauma UMC, NevadaThe UMC Trauma Center, o único centro de trauma nível 1 de Nevada, em Las Vegas na quinta-feira, 25 de janeiro de 2018. (Las Vegas Review-Journal)

Não é segredo: uma visita ao pronto-socorro por causa de um ataque cardíaco ou perna quebrada custa muito dinheiro.

Mas se você se ferir ou ficar doente em Nevada, pagará o segundo preço mais alto do país só para passar pelas portas do pronto-socorro.






O custo de uma visita ao departamento de emergência no Silver State, sem contar os serviços realmente prestados após a internação, está aumentando com a taxa mais rápida do país, de acordo com http://www.healthcostinstitute.org/report/2016- relatório de utilização de custos de cuidados de saúde / do Health Care Cost Institute. O preço médio por sinistro em Nevada foi de US $ 1.281 em 2016, ficando atrás apenas do No. 1 da Califórnia por US $ 7.

Os pesquisadores usaram dados de codificação para planos patrocinados pelo empregador de três grupos de seguros - United Healthcare, Aetna e Humana - para rastrear mudanças anuais no custo e gastos do paciente relacionados às visitas ao pronto-socorro. De 2009 a 2016, o último ano para o qual havia dados disponíveis, o preço de uma visita ao departamento de emergência aumentou 147% em Nevada.



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Ele aumentou 98% em todo o país no mesmo período, mostrou o relatório.

Razões pouco claras

Por que os hospitais estão cobrando as seguradoras por um número crescente de casos de alta gravidade não está claro, dizem os especialistas.



Pode ser que os nevadanos hoje estejam mais doentes do que há uma década, disse Chris Cochran, chefe do departamento de administração de cuidados de saúde da UNLV.

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Ou pode ser que os pronto-socorros de Nevada estejam procurando compensar os custos incorridos por um número crescente de pacientes do Medicaid, disse Cochran. Uma expansão de 2014 do programa federal no estado dobrou o número de pacientes do Medicaid para mais de 600.000, mas os provedores de saúde estaduais recebem uma das taxas de reembolso mais baixas do país.

John Hargraves, pesquisador sênior do Health Care Cost Institute, uma organização não-partidária sem fins lucrativos dedicada a pesquisas independentes sobre as causas do aumento dos gastos com saúde nos Estados Unidos, disse que o rápido aumento em Nevada pode surgir de hospitais que classificam pacientes como casos de alta gravidade logo enquanto eles passam pela porta. Esse processo é conhecido como upcoding - ou marcação das condições dos pacientes como mais graves do que realmente são - a fim de aumentar as chances de obter um reembolso maior de seguradoras privadas.

Normalmente, como funciona no ambiente de emergência é se o paciente aparece ... por causa de uma emergência, eles fazem uma avaliação rápida de sua condição e é isso que vai determinar o nível de gravidade, disse Hargraves. E vemos um aumento surpreendente na gravidade, especialmente em Nevada.

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Bill Welch, presidente da Nevada Hospital Association, negou que os membros do grupo da indústria se envolvam na prática de upcoding, observando que isso seria considerado fraudulento. Ele culpou o baixo nível de reembolso dos custos do Medicaid e o uso de ERs como serviços de atenção primária devido à escassez de médicos em Nevada.

O pronto-socorro é o centro de cobrança mais caro para qualquer hospital, e a razão para isso é porque o pronto-socorro tem que ser o mais equipado, com pessoal e abastecido para qualquer emergência que apresente, disse ele. Assim como qualquer indústria ... que vende um produto ou serviço, eles fazem uma análise de custo e dizem: ‘Quanto custa para produzir ou fornecer um serviço?’ E então eles tentam recuperar o custo sempre que um serviço é usado.

Os pacientes muitas vezes não atingem imediatamente

Pacientes com seguro podem não sentir o impacto de uma taxa mais alta de serviço de emergência diretamente porque seu copagamento e franquia geralmente permanecem os mesmos, enquanto o restante da conta é coberto pela seguradora, disse Hargraves.

Em vez disso, eles veem um aumento nos prêmios e franquias a longo prazo, à medida que as seguradoras se movem para compensar os custos crescentes, disse ele.

Existe uma espécie de falta de transparência. Os pacientes não entendem o sistema até receberem a cobrança, disse Hargraves, acrescentando que, mesmo assim, um projeto de lei geralmente não fornece uma análise detalhada de uma visita ao pronto-socorro. Com o tempo, realmente começa a se tornar cada vez mais um fardo para os pacientes.

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Cochran disse que para chegar ao fundo dos crescentes custos de emergência de Nevada, as seguradoras privadas têm que pressionar os hospitais sobre suas práticas de codificação.

Se percebermos que essa é uma tendência, temos que fazer a pergunta: 'Por que haveria códigos de alta gravidade?', Disse ele. É porque eles podem se safar ou é porque temos pessoas mais doentes?

Mas Welch, o chefe da associação do hospital, disse que o relatório mostra que sem maiores taxas de reembolso do Medicaid e uma maior força de trabalho de cuidados primários, os preços altos para atendimento de emergência em Nevada só continuarão a subir.

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Para mim, o relatório é alarmante, sem dúvida, mas reforça as preocupações que estamos tentando comunicar há algum tempo, disse ele.

Entre em contato com Jessie Bekker em ou 702-380-4563. Seguir @jessiebekks no Twitter.

Fraude de saúde

Em um esforço para aumentar os reembolsos, algumas entidades de saúde violaram o False Claims Act federal ao cobrar por serviços não entregues ou codificar de forma fraudulenta os procedimentos, chamado de upcoding.

No caso de maior perfil, HCA Healthcare, então Columbia / HCA Healthcare Corp, pagou US $ 1,7 bilhão em multas criminais em 2003 para resolver ações judiciais movidas por denunciantes e reivindicações dos Centros de Serviços Medicare e Medicaid sobre práticas fraudulentas de upcoding.

É um dos maiores casos de fraude em saúde até hoje.

Desde então, o governo federal tem reprimido cada vez mais as organizações de saúde por atividades fraudulentas. Em abril, por exemplo, a Banner Health concordou em pagar mais de US $ 18 milhões em taxas de liquidação após supostamente apresentar pedidos falsos de Medicaid em 12 hospitais no Arizona e Colorado.