Cortinas suspensas em hotéis-cassinos temáticos

O Nefertiti’s Lounge se foi, o Nilo provavelmente nunca mais passará por Las Vegas e pode muito bem ser necessário um diploma de arqueologia para encontrar um hieróglifo no cassino Luxor atualmente.

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As lâmpadas das ruas de Nova York-Nova York foram apagadas. O crânio e os ossos cruzados da Ilha do Tesouro agora pertencem a um museu de placas, mas podem muito bem ter sido enviados para uma sepultura aquosa. Anos atrás, a estrada de tijolos amarelos encontrou seu beco sem saída no MGM Grand.



Você já está sentindo um tema? Em vez disso, um de-tema?



É o mais novo método de remodelação em Las Vegas: retirando o tema dos hotéis temáticos.

Na cidade onde as implosões se tornaram uma atração turística na década de 1990, os prédios pararam de crescer. Em vez disso, os operadores de cassino estão descartando o tema de seus hotéis em favor da última tendência da Strip, o luxo de férias.



As coisas mudaram e Las Vegas tem um bom caso de cópia cat-itis, diz Felix Rappaport, presidente da Luxor. Um redesenho de $ 300 milhões que tirou a maior parte do tema egípcio da pirâmide está quase completo. Quando as pessoas faziam cassinos temáticos e eram bem-sucedidas, outras também o faziam.

E agora o movimento está rolando a toda velocidade pela Strip novamente, com resorts pulando em favor de um design moderno desta vez. Do lado de fora, os prédios se parecem muito com quando foram construídos; por dentro, no entanto, é uma história diferente. Já se foram os pequenos toques que os faziam parecer atrações adultas da Disneylândia. Eles ainda são espetaculares, mas o espetáculo se foi.

A mudança faz sentido do ponto de vista dos negócios, diz David Schwartz, diretor da Universidade de Nevada, Las Vegas Gaming Research Center. Mas o processo de apagar temas deixou algumas pessoas coçando a cabeça. Afinal, como você tira o Egito de uma pirâmide?



Ou a atitude fora de Nova York? E se eles vão fazer isso, o que isso significa para a Excalibur? Os operadores do resort irão tão longe a ponto de remover o medieval do castelo?

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Acho que está se afastando dos temas, em grande momento, diz Anthony Marnell, diretor de operações do M Resort e filho de Tony Marnell, o homem que projetou The Mirage, Treasure Island e Bellagio, entre outros. Nas remodelações desses produtos de 20 anos, você não os vê realçando os elementos geográficos. Você os vê mudando os elementos arquitetônicos e indo para o lado moderno e limpo.

Mas muitas pessoas não estão felizes com isso, diz Mark Adams, um Las Vegas-phile que dirige o vegastodayandtomorrow.com, um site que rastreia projetos de construção e reforma de cassinos. Ele ouve turistas que não gostam da nova tendência.

Em um futuro próximo, visitar um cassino temático será como pedir um sanduíche kitsch, mas sem o queijo, diz Adams. E, seja em uma grande tigela de macarrão ou em um cassino Strip, a América Central adora seu queijo.

As famílias adoram os temas, diz Adams. Eles querem vir e brincar na Disneylândia adulta, trazer seus filhos com eles. Tudo é chique e legal agora, mas quantos hotéis chichi modernos a cidade pode abrigar?

Os temas os tornam únicos, diz Adams, e na ausência deles, as pessoas não verão muita diferença entre as propriedades.

Todos eles terão a mesma aparência e sentirão o mesmo. Eles não vão parecer um lugar especial, diz ele. Eles serão bons hotéis com bom carpete. Mas é isso.

Detheming está fadado a ter seus detratores, dizem os especialistas em cassinos. As implosões não eram amadas por todos; não é muito difícil encontrar algumas pessoas que lamentam a perda das Dunas para a dinamite. Mas se o kitsch tem sido um tema constante em Las Vegas, é em grande parte por causa da renovação contínua da Strip.

Os resorts temáticos serviam como uma forma de chamar a atenção das pessoas, diz o historiador de Las Vegas Michael Green. E funcionou.

Acho que a questão agora é se o tema já terminou, diz Green. E se vale a pena atualizar o tema conforme ele existe ou tentar algo diferente.

Não importa se as mudanças serão melhores, diz o crítico de arte e professor de inglês da UNLV Dave Hickey.

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Não precisa ser melhor, só precisa ser diferente, diz Hickey.

Contate a repórter Sonya Padgett em spadgett @ reviewjournal.com ou 702-380-4564.