Descubra árvores antigas na Floresta de Pinheiros Bristlecone, na Califórnia

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Acha que está envelhecendo? Faça uma viagem para a Ancient Bristlecone Pine Forest, na fronteira entre Nevada e Califórnia, perto de Bishop, Califórnia, onde a árvore mais velha tem quase 5.000 anos. Faz você se sentir um jovem, não é?

Dirigir pelas Montanhas Brancas até a antiga floresta de Bristlecone é um prazer em si. A estrada é lenta, mas as vistas são fantásticas. Os mirantes oferecem vistas ao nível dos olhos de Sierra Nevadas, e abaixo está o Bishop, a cerca de 4.000 pés de altitude. Seus campos verdes proporcionam um contraste surpreendente com o alto deserto que cerca a cidade.



Quer você esteja vindo do lado de Nevada ou da Califórnia, a estrada é íngreme e cheia de curvas, então tenha cuidado. A rota para o Centro Interpretativo começa no zimbro de Utah e no pinheiro-pinheiro de folha única. O zimbro de Utah é comum em todo o oeste e é chamado de 'cedro arbustivo' em algumas áreas. O pinyon fornece aqueles pinhões deliciosos. Em breve, você passará pela área de piquenique de Pinyon, um bom lugar para esticar as pernas ao longo da trilha natural. Lembre-se de que o ar é mais rarefeito aqui e você pode se cansar mais rapidamente.



Grandes extensões de artemísia se estendem pelo alto deserto. Esta planta cresce até cerca de 3 pés de altura em elevações mais baixas, mas diminui de tamanho à medida que a elevação aumenta. A 11.500 pés, ele chega a atingir cerca de 7 a 10 centímetros de altura. Se você tiver a sorte de estar aqui depois de uma tempestade, será tratado com um maravilhoso aroma de sálvia que identifica o Ocidente. As plantas dispersas entre a sálvia são arbusto-amargo, éfedra (chá indiano) e gramíneas nativas, incluindo grama com agulha e linha.

Mais alguns quilômetros e você estará no Grand View Campground. Mesmo se você não estiver interessado em ficar por alguns dias, pare para apreciar a vista panorâmica. Olhe direto para a Sierra Nevadas, onde fica o Monte Whitney, a montanha mais alta do território continental dos Estados Unidos.



À medida que subimos lentamente até o Centro Interpretativo, os pinheiros bristlecone começam a aparecer a cerca de 9.500 pés. Estou surpreso que essas árvores nesta elevação sejam bastante altas, algumas com até 20 metros. Eu esperava árvores retorcidas e atrofiadas. Na elevação mais alta, porém, as árvores são mais curtas e mais retorcidas. Uma pista para identificar um pinheiro bravo são suas agulhas. Eles estão dispostos ao longo dos galhos como um gato ou cauda de raposa. Eles me lembram uma escova de garrafa

O nome do pinheiro bristlecone vem da longa cerda espinhosa na extremidade dos cones imaturos. Great Basin Bristlecone Pines são encontrados entre as regiões de alta montanha da Califórnia e Nevada, enquanto o Rocky Mountain Bristlecone Pine cresce em bosques menores no Colorado, Novo México e Arizona. Os pinheiros bristlecone da área de White Mountain são os mais antigos da Terra.

Misturados entre os pinheiros bristlecone estão os pinheiros flexíveis, facilmente identificados por seus troncos claros. Eles ganharam esse nome porque os galhos são muito flexíveis e se dobram sem quebrar - uma vantagem definitiva quando os fortes ventos sopram nas Montanhas Brancas.



Condições adversas como temperaturas frias, ventos fortes, solo pobre e estações curtas de cultivo fazem com que os pinheiros bristlecone cresçam muito lentamente, apenas 2,5 cm por século. Sua madeira é densa e resinosa, o que a torna muito resistente a insetos e fungos. A árvore opta por crescer nas condições de solo mais pobres, aqui no solo dolomítico alcalino das Montanhas Brancas, por exemplo. Você reconhecerá essa sujeira por sua cor branca. Poucas plantas podem crescer neste solo, então os pinheiros não têm muita competição por nutrientes e água.

Um pinheiro bristlecone é adaptável. Em épocas de seca, toda a água disponível é desviada para a parte principal da árvore. Isso faz com que a casca e o tecido morram, mas a árvore continua viva. Suas agulhas duram de 12 a 20 anos, então a árvore não gasta energia extra cultivando novas agulhas. Em anos chuvosos, as árvores crescem o mais rápido que podem.

Quando a estrada se bifurcar, vá para a direita, para o Centro Interpretativo, que fica a 10.000 pés. No momento, está em um trailer, mas um novo centro está em construção e estará pronto no próximo verão. O centro anterior foi queimado por um incendiário.

Há vida selvagem nesta altitude. Carneiros selvagens, veados, marmotas, águias douradas e falcões da pradaria podem ser vistos, mas os carneiros selvagens são muito tímidos. Há um cavalo morando na região. Ele pertencia a uma estação de embalagem, mas continuava se soltando. Cansados ​​de procurá-lo, eles simplesmente o deixaram viver nesta alta montanha. Ele é livre para ir a qualquer lugar que quiser, mas por alguma razão estranha prefere este país alto.

Várias trilhas em Schulman Grove começam no Interpretive Center. O Discovery Walk de 1 milha é uma boa introdução à floresta. A primeira árvore com mais de 4.000 anos, Pine Alpha, foi descoberta aqui. Tudo o que resta em algumas árvores é uma tira de casca e um único galho vivo. Observe a madeira morta no chão. Não se decompõe. Cristais de gelo, sujeira e vento poliram a madeira até adquirir uma bela coloração creme, vermelha e marrom.

O bosque Schulman homenageia o Dr. Edmund Schulman, que determinou a idade dessas árvores na década de 1950. Ele descobriu a Árvore Matusalém, a árvore viva mais antiga do mundo. Tem 4.777 anos e ainda produz cones.

Schulman disse mais tarde: 'A capacidade dessas árvores de viver tão fantasticamente por muito tempo pode, quando viermos a entendê-la completamente, talvez servir como um guia no caminho para a compreensão da longevidade em geral.'

A caminhada Matusalém é 4 & frac12; milhas de comprimento e classificado como fácil. A Árvore Matusalém não foi identificada no bosque porque os visitantes estavam 'adorando-a até a morte'. As pessoas pisavam no chão ao redor da base da árvore para tirar fotos com a árvore e pegavam agulhas e pedaços de madeira como lembrança. Mas Matusalém não é a única árvore velha ao longo da caminhada. Pelo menos nove das árvores têm mais de 4.000 anos.

O Dr. Schulman escreveu: 'Há algo um pouco fantástico na capacidade persistente de uma árvore de 4.000 anos de fechar as portas em quase todos os seus ramos em um ano muito seco e despertar fielmente para adicionar muitas novas células em um ambiente favorável ano.'

Levo meu almoço para uma mesa de piquenique no Centro de Interpretação e aprecio a paisagem e o cheiro do ar da montanha. Um jovem casal mostra suas alianças aos guardas florestais. Eles vieram do Tennessee para se casar em um bosque de pinheiros bristlecone.

Depois do almoço, continuo para Patriarch Grove, 19 quilômetros de estrada de terra que passa por Schulman Grove. A estrada pode ser difícil. Fazemos isso facilmente em nosso carro indo devagar, mas verifique as condições das estradas no Centro de Interpretação antes de começar. A unidade oferece belas vistas e muitas oportunidades para fotos. É apenas 12 milhas, mas leva 45 minutos para dirigir. Uma árvore morta retorcida com as serras cobertas de neve ao fundo é minha parada para fotos favorita. Eu gosto das árvores mortas em pé, todas nodosas e castigadas pelo tempo, com suas raízes emaranhadas aparecendo acima do solo. As flores de verão, não muito longe do solo, florescem em tons de vermelho, azul, branco e roxo. Com uma estação de crescimento tão curta, eles devem se apressar para amadurecer.

O Bosque do Patriarca é o lar do Patriarca, não a árvore viva mais antiga, mas a maior. Tem apenas 41 pés de altura, mas seu tronco estriado de árvore tem uma circunferência maciça de 36 pés. Observe que o solo entre as árvores é árido e, como essa é a linha das árvores, as encostas das montanhas também são nuas. Aqui, o vento sopra quase constantemente, há menos de trinta centímetros de chuva e as temperaturas no inverno caem abaixo de zero. A maioria das árvores se inclina para o sudeste com a pressão constante do vento.

Os cientistas usam os pinheiros bristlecone para saber como era o tempo no passado. Cada ano que uma árvore cresce, ela adiciona um anel. Os anos úmidos produzem um anel mais amplo do que os anos secos. Os pinheiros bristlecone crescem tão lentamente que pode haver até 100 anéis de árvores em uma polegada. Um descaroçamento, uma amostra retirada da árvore que não causa nenhum dano, revela esses anéis. Às vezes, é preciso usar microscópios para contar os anéis. O núcleo da Árvore Matusalém mostra que ela estava crescendo antes da construção das pirâmides do Egito.

Curiosamente, testemunhos recentes descobriram que as árvores de grande altitude estão crescendo mais rápido do que em qualquer momento nos 3.700 anos anteriores. Cientistas da Universidade do Arizona sugeriram que isso pode ser causado por mudanças ambientais, porque as temperaturas regionais aumentaram nessas altitudes mais elevadas nos últimos cinquenta anos.

Saindo da Antiga Floresta de Pinheiros Bristlecone, me sinto como uma criança. Essas pequenas mudas podem ter apenas alguns metros de altura, mas têm várias centenas de anos.