Descubra o rastro da história negra em Las Vegas

Ruth DRuth D'Hondt e Agnes Marshall estão ao lado de uma marquise de pedra que marca o início do bairro de Berkley Square. (Arquivo do Las Vegas Review-Journal) Moulin Rouge, maio de 1955 (cortesia do Las Vegas News Bureau)O La Concha Motel ficava perto da Riviera. O saguão agora está preservado no Museu do Néon. (Arquivo do Las Vegas Review-Journal) A Harrison House já serviu como pensão para artistas afro-americanos. (Foto do arquivo) Arby Hambric, à esquerda, coloca a mão no ombro de Lord Byron Gates Bartlett (ambos cq) enquanto caminha em direção à Harrison House na quarta-feira, 12 de março de 2014, em Las Vegas. A Harrison House, que está localizada na 1001 F. Street, é um marco histórico que serviu como uma pensão onde artistas negros, incluindo Sammy Davis Jr., se hospedaram nos anos 40 e 50. A Fundação Get Active atualmente se reúne na propriedade, e seus membros e voluntários estão organizando um programa de limpeza / reciclagem da comunidade e festividades de uma semana programadas para 24 a 30 de março. (Ronda Churchill / Las Vegas Review-Journal) The Harrison House, que está localizado na 1001 F. Street, é exibido na quarta-feira, 12 de março de 2014, em Las Vegas. A Harrison House é um marco histórico que serviu como uma pensão onde artistas negros, incluindo Sammy Davis Jr., se hospedaram nos anos 40 e 50. A Fundação Get Active atualmente se reúne na propriedade, e seus membros e voluntários estão organizando um programa de limpeza / reciclagem da comunidade e festividades de uma semana programadas para 24 a 30 de março. (Ronda Churchill / Las Vegas Review-Journal) Moulin Rouge, maio de 1955 (cortesia do Las Vegas News Bureau)

Embora Las Vegas não seja particularmente conhecida por manter a história viva, aspectos da comunidade afro-americana foram preservados em toda a cidade.

Cada um desses pontos, sejam bairros inteiros ou casas específicas, conta a história do desenvolvimento da comunidade negra, diz Claytee White, diretor de pesquisa de histórias orais da Universidade de Nevada, em Las Vegas.



A história da comunidade afro-americana começa em 1904, quando J.T. McWilliams compra cerca de 88 acres de terra.



Quando a ferrovia veio em 1905 e começou a se desenvolver a leste dos trilhos, o terreno estava quase todo vazio.

Em seguida, avançamos rapidamente para quando o governo federal queria construir uma agência dos correios e um tribunal, diz White.



O local proposto na Stewart Street era onde os residentes negros viviam na cidade. White diz que as pessoas foram expulsas da área e começaram a se estabelecer no lado oeste, que era o início de West Las Vegas.

Quando os residentes negros foram barrados de negócios em outras partes de Las Vegas, West Las Vegas se tornou um paraíso para eles.

Em 1942, o distrito comercial da Jackson Street abriu e apresentava muitos estabelecimentos de propriedade de negros, como uma mercearia, barbearia, salão de beleza, centro recreativo, restaurante, drogaria e um posto de gasolina. O distrito também desenvolveu muitos estabelecimentos e clubes de jogos projetados para o clientelismo negro - embora White diga que nem todos esses lugares pertenciam a residentes negros.



Lugares como o Brown Derby Club, o Town Tavern, o El Morocco Club e o Harlem Club ficavam agitados à noite e, ocasionalmente, traziam artistas negros que se apresentavam na Strip.

A Town Tavern, rebatizada de New Town Tavern nos anos 50, foi a última a sobreviver.

Mas isso foi embora há cerca de um ano, diz White.

Quando a segregação acabou, muitos negócios faliram porque o dinheiro não era mais mantido dentro da comunidade negra.

O distrito comercial de Jackson Street está listado na excursão Pioneer Trail da cidade de Las Vegas.

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Durante os anos 40 e 50, hotéis surgiram ao redor de Las Vegas, muitas vezes instalando shows com artistas de grande nome. Artistas negros proeminentes, como Sammy Davis Jr. ou Lena Horne lotaram showrooms nesses hotéis. Mas as políticas de segregação impediram que essas estrelas se hospedassem nos hotéis onde atuavam.

Em 1942, Genevieve Harrison abriu uma pensão - agora conhecida como Harrison House - em 1001 F. St. para acomodar artistas negros. Eles não só ficaram na casa, mas muitos passaram a fazer parte da comunidade.

White diz que as pessoas que viveram na vizinhança quando crianças se lembram de esperar a saída de Nate King Cole.

Eles teriam seus boletins e ele pediria para ver suas notas, disse ela. Ele daria um quarto para boas notas.

A casa não atendia apenas a artistas negros. As pessoas que buscam o divórcio ficam na Harrison House esperando o cumprimento dos requisitos de residência de seis semanas.

A casa começou como uma casa de um cômodo. À medida que sua popularidade crescia, Harrison acrescentou mais dois quartos, uma sala de estar e a sala de jantar.

Depois que a segregação acabou em Las Vegas, não havia mais necessidade da casa. Mas a propriedade permaneceu.

Em 2014, recebeu uma designação histórica por Las Vegas e Nevada.

Muitas das casas mais antigas de West Las Vegas ainda estão por aí, especialmente na área de Berkley Square, perto da Owens Avenue e D Street.

A área, desenvolvida em 1954, foi originalmente chamada de Westside Park e foi projetada por Paul R. Williams, o primeiro arquiteto afro-americano nomeado para o Instituto Americano de Arquitetos.

White diz que muitos negros que se mudaram para Las Vegas, como o Dr. James McMillan, o primeiro dentista negro da cidade, e Charles West, o primeiro médico negro da cidade, compraram casas na área.

Não muito longe de West Las Vegas fica o local do que costumava ser o Moulin Rouge.

Embora partes dos edifícios tenham queimado na década de 2000 e o resto do complexo tenha sido demolido em 2010, o local está listado no Registro Nacional de Locais Históricos de Las Vegas por suas contribuições para a comunidade.

O Moulin Rouge foi inaugurado em 1955 como a primeira propriedade integrada. Artistas como Sammy Davis Jr., Dinah Washington e Gregory Hines puderam ser vistos no Moulin Rouge.

O Moulin Rouge ficou aberto apenas por cerca de seis meses. Mas em 1960, serviu como local onde ativistas e membros da comunidade negra se reuniram com o chefe de polícia, prefeito, comissários do condado e outros líderes para discutir a segregação nas propriedades da Faixa. White diz que o Acordo do Moulin Rouge foi iniciado lá e a segregação nas propriedades da Strip foi praticamente encerrada.

Os afro-americanos tiveram impacto além do oeste de Las Vegas. Williams, o arquiteto que projetou a Berkley Square, também ocupou seu lugar na Strip ao construir o saguão do La Concha Motel. Embora a propriedade não exista mais, o saguão foi transferido para o Museu do Néon. A placa original do Moulin Rouge também está no museu.

A cidade de Las Vegas também lista muitos outros marcos ligados à comunidade afro-americana.

Um passeio a pé histórico de Las Vegas projetado pela cidade que passa pelo oeste de Las Vegas também inclui a Casa Christensen, também conhecida como o Castelo. Foi construído pela moradora negra Lucretia Tanner Christensen Stevens em 1935.

A Las Vegas Grammar School, considerada um local histórico de Las Vegas, foi construída em 1923 e atendia principalmente crianças negras, hispânicas e paiute.

Embora não esteja listada como um local histórico, a estátua de Martin Luther King Jr. na esquina da Carey Avenue com a Martin Luther King Boulevard também é um importante elemento elétrico da comunidade negra. Muitas vezes é um ponto de encontro para comícios e manifestações.

Entre em contato com o repórter Michael Lyle em ou 702-387-5201. Siga @mjlyle no Twitter.