Médicos defendem colega preso sob acusação de homicídio

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Após a prisão do Dr. Richard Teh no mês passado sob a acusação de homicídio por prescrever drogas a um paciente que posteriormente morreu, o Dr. William Van Tobel enviou um e-mail indignado para colegas médicos no Vale de Las Vegas.

- Não é apenas Richard Teh sendo julgado por assassinato. Estamos todos sendo julgados ', escreveu ele. 'Precisamos protestar. … Fale com nossos representantes federais. ... Até que essa acusação ridícula e ultrajante de assassinato seja retirada ... por que eu ou qualquer provedor de cuidados primários prescreveria qualquer medicamento para dor crônica? Eu sei, e até trabalhei por pouco tempo com o Dr. Teh. Ele não é especialista em drogas.



Nada, exceto o custo do seguro contra erros médicos, galvanizou mais a comunidade médica local nos últimos anos do que a prisão de Teh.



Uma força-tarefa da Drug Enforcement Administration prendeu o interno de 49 anos em 8 de março por prescrever analgésicos que, segundo as autoridades, levaram à morte de Lisa Blythe, de 39 anos. Acusado de homicídio, Teh está em liberdade sob fiança de $ 50.000. Uma audiência preliminar está marcada para 18 de maio. O Conselho Médico do Estado de Nevada não tomou nenhuma medida contra sua licença.

Um furioso Dr. Mitchell Forman, presidente da Clark County Medical Society, escreveu recentemente no boletim da sociedade: 'Os relatos que ouvi de uma fonte confiável foram que cinco DEA armados e policiais entraram no consultório do médico, o algemaram e escoltaram ele para o Centro de Detenção do Condado de Clark na frente de seus pacientes e equipe. '



Forman não tem dúvidas de que a operação teria consequências muito além da prisão de Teh. Ele escreveu:

'Prevejo que muitos mais pacientes com dor crônica não serão tratados.'

Médico de atenção primária após médico de atenção primária, incluindo o clínico geral Joseph DiPalma e o internista Ivan Goldsmith, dizem que desistiram de prescrever medicamentos para a dor. Qualquer prescrição, eles observam, pode ser usada de forma ilegítima e não autorizada, expondo-os a uma custosa defesa criminal e uma possível sentença de prisão perpétua atrás das grades.



Os pacientes que sofrem de dor crônica agora são freqüentemente forçados a visitar especialistas em dor caros, que estão tão sobrecarregados e tímidos que podem levar várias semanas para conseguir uma consulta.

Rich Knowles, agora móvel, mas inicialmente paralisado por oito meses devido a um acidente esportivo, está chateado.

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'Estou tendo que percorrer a cidade inteira tentando encontrar alguém que possa me ajudar a passar o dia', disse ele. 'Não culpo os médicos por terem medo, mas preciso do analgésico. Os especialistas em dor custam mais e realmente não ajudam mais. Só preciso de alguns comprimidos, não de um procedimento.

O advogado de Teh, Mace Yampolsky, disse que não entende a acusação de assassinato, porque Teh nunca teve a intenção de prejudicar um paciente prescrevendo analgésicos.

'Não houve malícia nem intenção de matar', disse Yampolsky, que aconselhou Teh a não falar com repórteres. 'Se ele for processado por homicídio, isso significa que todo médico que prescreve medicamentos será potencialmente acusado de homicídio?'

Seu argumento soa verdadeiro para os médicos da área.

No entanto, o assassinato, conforme definido pela lei de Nevada, pode ser 'causado por uma substância controlada que foi vendida, dada, trocada ou de outra forma disponibilizada para uma pessoa'.

Mas Teh era um médico que prescrevia medicamentos legalmente, 'não um traficante de rua', disse DiPalma. 'Não podemos controlar as pessoas que usam indevidamente nossas prescrições. Estamos fazendo o melhor que podemos com os pacientes. Queremos ajudá-los. '

Os médicos admitem que Teh pode ter cometido erros e exercido um julgamento pobre, mas eles vêem o mecanismo de execução adequado como litígio civil ou ações de conselhos de licenciamento, não a DEA, que eles observam que obtém uma parte substancial de seu orçamento de ativos que apreende por meio de invasões.

'Esse tipo de prisão certamente pode levantar questões sobre um conflito de interesses por parte da DEA', disse Forman.

DEA EM DESTAQUE

Rusty Payne, um porta-voz da DEA baseado em Washington, D.C., disse que não poderia falar sobre o caso de Teh porque ele não foi para trás. Mas ele disse que o motivo pelo qual a agência investiga alguns médicos é simples:

'Existem alguns médicos que fazem intencionalmente coisas que não são legais.'

Alguns médicos prescrevem para viciados, sabendo que as drogas serão usadas ou vendidas na rua, disse ele. Outras vezes, os médicos se esquecem de verificar o histórico do paciente, o que pode revelar um padrão de 'compra do médico'.

Payne disse que sua motivação é o dólar todo-poderoso. Os médicos recebem um troco para cada receita que prescrevem, disse ele. Em pelo menos um caso, um médico foi acusado de prescrever medicamentos em troca de favores sexuais.

Os médicos de Las Vegas reclamaram com autoridades federais sobre o comportamento da DEA e há indicações de que suas preocupações estão sendo levadas a sério.

'Acho que a maneira como isso foi tratado não tem precedentes', disse o deputado Joe Heck, R-Nev., Um médico que diz ter ouvido as preocupações de muitos médicos sobre o assunto.

Heck disse que está pedindo à agência federal uma explicação sobre sua conduta.

A deputada Shelley Berkley, D-Nev., Disse que analisará o problema por causa das mensagens enviadas a seu consultório por médicos, disse seu porta-voz David Cherry.

O que irrita particularmente os médicos sobre o caso de Teh é que a agência baseou sua acusação de assassinato, não em uma investigação independente, mas sim em informações apresentadas por um advogado que abriu um caso de negligência.

As autoridades normalmente investigam a criminalidade de um caso antes que um processo civil seja aberto, e não vice-versa.

Os médicos muitas vezes são instados a resolver casos de negligência por parte de suas seguradoras, que afirmam que custará mais litigar o caso, mesmo que o médico não tenha feito nada de errado.

Um processo por negligência médica aberto após a morte de Blythe resultou em um acordo de $ 400.000 de Teh em 2009. O acordo foi para seu marido, Stuart Wilhoite. Seu advogado, William Brenske, trouxe o Dr. Michael Mullins de St. Louis, Missouri, e o Dr. Robert White de Las Vegas para examinar os registros de Teh.

Brenske forneceu o depoimento dos médicos à polícia, que reabriu uma investigação de 2007 que a força-tarefa liderada pela DEA havia fechado porque não tinha recursos para investigar os registros de Teh.

Nem Wilhoite nem Brenske estavam disponíveis para comentar.

Os advogados pagam aos médicos cerca de US $ 500 por hora por tal revisão em casos de negligência, disse o Dr. Robert O'Dell, um especialista em dor de Las Vegas preocupado com a forma como Teh foi tratado.

'Você precisa se preocupar com uma revisão tendenciosa em casos de negligência', disse O’Dell.

Até Mullins, que disse que Brenske pagou por cinco a oito horas de análise, teve dificuldade em acreditar que Teh foi acusado de assassinato.

'Fiquei surpreso', disse ele. 'Eu pensei que o assassinato era uma tentativa deliberada de causar mal a outra pessoa.'

Mullins presumiu que havia evidências adicionais para apoiar a acusação de assassinato. Disse que o relatório da prisão se concentrava nas descobertas que ele e White trouxeram no processo por negligência médica, ele fez uma pausa.

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'Talvez eles estejam tentando um acordo judicial', disse ele.

White, o outro médico que fornecia análises, recusou-se a comentar.

GUERRA CONTRA AS DROGAS

Não foi surpresa para Ronald T. Libby, um professor de ciências políticas da Universidade do Norte da Flórida, que a DEA apresentasse uma acusação de assassinato contra um médico quando não era baseada em uma investigação independente.

'Eu sei que parece surpreendente que eles façam tal coisa. Mas é assim que a DEA funciona ', disse Libby, que analisou a relação entre a DEA e os médicos em seu livro' The Criminalization of Medicine: America’s War on Doctors '.

'É totalmente antiético. É uma violação flagrante de seus direitos. Mas eles querem um entalhe em seu cinto. É assim que acontece quando sua guerra contra as drogas é um fracasso. Os médicos são alvos fáceis para eles obterem algumas condenações. '

A Dra. Jane Orient, da Associação de Médicos e Cirurgiões Americanos, também não se surpreendeu com as táticas da DEA. Ela disse que é absurdo pensar que um médico gerencie negócios com medicamentos fora de seu consultório para obter lucro e, em seguida, documente cada negócio com uma receita, para que possa ser facilmente apanhado.

A fim de evitar o julgamento, disse Orient, os médicos muitas vezes apelam para um delito muito menor e a DEA ainda consegue uma condenação.

Não está claro se o escritório do promotor distrital de Clark County está confortável com o caso de assassinato contra Teh. O promotor do Condado de Clark, David Stanton, não quis comentar porque o caso está em seus estágios iniciais.

Mas outro médico de Las Vegas, Harriston Bass, foi processado por assassinato depois de ser preso por uma força-tarefa liderada pela DEA. Sua paciente, Gina Micali, 38, morreu de overdose de analgésicos em 2005. Bass foi condenado por assassinato de segundo grau e sentenciado a 25 anos de prisão perpétua.

As autoridades disseram que foi a primeira vez na história de Nevada que um médico foi acusado e condenado por homicídio por dispensar ilegalmente medicamentos prescritos a um paciente que mais tarde teve uma overdose e morreu.

Bass, 54, dirigiu um serviço médico móvel chamado Docs 24-7 por anos no sul de Nevada. Ele costumava fazer visitas domiciliares aos pacientes em suas casas ou em seus quartos de hotel, e as autoridades disseram que ele às vezes vendia centenas de doses de remédios como o Lortab, um analgésico potente. Ele usou seu PT Cruiser, equipado com uma geladeira portátil, como uma farmácia móvel.

Embora Bass tivesse licença para prescrever medicamentos, ele não tinha licença para dispensar e vender analgésicos fortes, disseram as autoridades.

Em sua sentença em 2007, Bass foi descrito como 'pior do que um traficante de rua comum' pelo juiz distrital estadual Jackie Glass.

Os médicos dizem que qualquer comparação de Teh com Bass é ultrajante. Os pacientes de Teh não veem nenhuma semelhança entre ele e Bass.

O caso de Teh apresenta algumas semelhanças com o do Dr. Kevin Buckwalter de Henderson, cuja licença médica foi retirada em 2008 depois que ele foi relacionado a oito mortes de pacientes por overdose. Embora a DEA tenha investigado, Buck & shy; walter nunca foi acusado de um crime.

Rhonda Brinkerhoff, 44, ficou particularmente chateada com a prisão de Teh. Ela disse que toda a sua família - marido, filhos, mãe e pai - são pacientes de Teh há uma década,

'Eu não levaria meus filhos para qualquer outro lugar, nem mesmo um pediatra. Eu não deixaria ninguém mais vê-los ', disse ela

Brinkerhoff disse que Teh sempre enfatizou uma alimentação mais saudável e a ingestão de vitaminas antes de prescrever uma receita. Ele odiava drogas, que sempre foram seu último recurso, disse ela.

CASO CONTRA TEH

Essa descrição de Teh não parece estar de acordo com o tratamento que a DEA acusa Teh de dar a Lisa Blythe.

De acordo com um relatório de prisão, Teh prescreveu à sua paciente vários narcóticos, incluindo Demerol, OxyContin e Valium, de fevereiro de 2001 a fevereiro de 2006 para combater enxaquecas, embora outros médicos tenham descrito seus sintomas como 'estáveis'.

Em outubro de 2001, de acordo com o relatório, Teh prescreveu Demerol para enxaquecas de Blythe, embora um neurologista já a estivesse tratando. Em fevereiro de 2002, Teh diagnosticou Blythe com 'síndrome de dor crônica' sem explicação e começou a prescrever mais narcóticos, incluindo injeções de Demerol.

Nos meses seguintes, Teh prescreveu Percocet e Valium para Blythe, apesar de receber uma carta de um alergista relatando o vício anterior de Blythe em cocaína e histórico de vício em drogas que viciam.

Em 2003, Teh encaminhou Blythe para o Dr. Daniel Kim, um especialista em dor que recomendou que Blythe reduzisse os medicamentos. Mas a polícia diz que Teh ignorou as recomendações de Kim e aumentou suas doses.

Embora Teh tenha concordado com o marido de Blythe em 2006 que ela deveria passar por desintoxicação, ele continuou a prescrever o Demerol injetável para ela. No início daquele ano, Blythe procurou aconselhamento no Hospital Montevista para dependência de drogas, dizendo aos funcionários do hospital que ela precisava 'parar de tomar meus remédios atuais para encontrar uma base limpa para encontrar o tratamento correto'.

Em janeiro de 2007 ela estava morta. O legista determinou que ela morreu de intoxicação por múltiplas drogas, bem como de insuficiência renal aguda e coração dilatado, que pode ser causado por abuso de drogas.

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Para o leigo, o que Teh prescreveu parece exagero. Mas Forman aponta que com demasiada frequência os médicos em todo o país podem ser indiciados por homicídio por causa de 'má interpretação das medições dos níveis de drogas forenses'.

Pacientes com dor crônica desenvolvem tolerância a grandes, mas adequadas doses de opioides, disse ele. Alguns médicos legistas atribuem erroneamente suas mortes à overdose de opióides.

'Isso levou a acusações criminais injustificadas contra médicos prescritores por promotores excessivamente zelosos', disse Forman.

Yampolsky está contestando a causa da morte de Blythe.

Funcionários do Valley Hospital and Medical Center, onde Blythe morreu, disseram inicialmente que a causa da morte foi de pneumonia lateral bi & tímida e sepse, disse Yampolsky.

'Segundo eles, não foi uma overdose.'

AUMENTO DE MEDICAMENTOS COM RECEITA

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, medicamentos prescritos são agora responsáveis ​​por mais mortes por overdose em todo o país do que 'drogas de rua', como cocaína, heroína e anfetaminas. Isso é verdade no Condado de Clark.

Em 2009, o último ano em que o coroner Mike Murphy do condado de Clark disse ter estatísticas completas, 304 pessoas morreram de overdose de drogas prescritas, em comparação com 108 mortes por drogas de rua. As mortes de adolescentes por drogas geralmente ocorrem porque adolescentes roubam drogas dos armários de remédios de seus pais.

Às vezes, os idosos têm overdose porque ficam confusos sobre seus medicamentos, de acordo com o Dr. Dale Carrison, chefe do Departamento de Emergência de Adultos do University Medical Center.

Murphy disse que muitas vezes aprende quando as mortes por overdose de drogas são investigadas que os indivíduos pensaram que 'se um comprimido é bom, então dois ou três devem ser melhores'.

'É por isso que eles acabam comigo', disse ele.

Embora o uso indevido de analgésicos prescritos seja um grande problema para a repressão às drogas, o porta-voz da DEA, Payne, disse: 'Médicos sujos são uma parte muito pequena do problema geral.'

Os médicos raramente são acusados ​​na maioria dos casos, disse ele, e uma acusação de homicídio na morte de um paciente é rara.

GUERRA AOS MÉDICOS

Libby testemunhou ao Congresso sobre o que chamou de 'A Guerra dos Médicos da DEA' em 2004.

O Congresso criticou a DEA, dizendo que ela dobrou seu orçamento para US $ 1,5 bilhão em 1999, mas não havia provas mensuráveis ​​de que havia reduzido o fornecimento de drogas ilegais no país.

O Departamento de Justiça respondeu alegando que o uso de drogas prescritas havia disparado, acusando médicos e farmacêuticos os principais responsáveis ​​pelo desvio de drogas legais para os viciados, disse Libby.

'A agência tinha, portanto, criado uma nova missão para si mesma; uma missão menos perigosa e mais fácil de fornecer prova de sucesso ', disse ele.

Para realizar a missão, disse Libby, a DEA contratou mais de 500 investigadores de desvio e multiplicou suas forças, substituindo cerca de 2.000 oficiais estaduais e locais de departamentos de polícia de todo o país. Existem hoje mais de 207 forças-tarefa, como a que prendeu Teh, no país. As forças-tarefa respondem por cerca de 40 por cento de todos os casos e apreensões da DEA.

Libby, cuja esposa é médica, disse ao Congresso que há menos de 4.000 médicos no país dispostos a se arriscar a prescrever altas doses de narcóticos para pacientes com dor crônica.

'Muitos médicos inocentes que se dedicam a tratar quem sofre de dores crônicas se tornaram alvos da guerra da DEA contra as drogas', disse ele.

Isso é assustador, disse ele, quando você entende o quão pouco os policiais sabem sobre medicina. Freqüentemente, a agência federal fala sobre o número de comprimidos de uma forma que faz parecer que os médicos estão fazendo algo errado.

'As pessoas têm medo das drogas e a DEA tira proveito disso', disse Libby.

Libby e a maioria dos médicos acreditam que os conselhos médicos estaduais deveriam supervisionar o que os médicos fazem.

Forman, da sociedade médica do condado, disse: 'A adequação da prescrição pode ser abordada por um grupo familiarizado com as questões de atendimento ao paciente.'

Em circunstâncias em que os hábitos de prescrição dos médicos estão fora dos padrões aceitáveis, sua licença pode ser suspensa ou revogada.

Se o conselho médico estadual suspeitar de atividade criminosa, Forman disse que os casos poderiam ser encaminhados para investigação criminal. E os médicos não teriam medo de prescrever terapia opióide adequada para dor crônica por medo de indiciamentos criminais inadequados, disse ele.

Goldsmith disse que a maioria dos médicos se mantém atualizada com um site administrado pelo Conselho de Farmácia do Estado de Nevada, que monitora os pacientes que estão recebendo medicamentos poderosos e tímidos para a dor.

“Isso nos ajuda a entender quem pode estar procurando um médico para conseguir mais medicamentos”, disse ele.

O que é crítico, disse Goldsmith, é que os médicos que prescrevem de boa fé não devem ser criminalmente responsáveis ​​pelas ações de seus pacientes que desviam ou abusam das drogas prescritas.

Entre em contato com o repórter Paul Harasim em ou 702-387-2908. Entre em contato com o repórter Mike Blasky em ou 702-383-0283.