Os madrugadores costumam conseguir as melhores compras nas vendas de garagem

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A porta da garagem acaba de abrir. Nenhuma visão agrada mais Carol Miles.

Miles, 54, é um entre dezenas, talvez centenas, de Las Vegans perambulando pelas ruas antes do amanhecer todos os fins de semana em busca de pechinchas. Armados com Starbucks drive-through e impressões de computador, eles obedecem a duas regras: ignorar o horário da venda de garagem suposto para começar, e vencer todos os outros madrugadores.



Ah, ótimo, diz Miles. Ninguém mais está aqui ainda.



Na noite anterior, Miles checou a seção de vendas de garagem do craigslist.org para ver os anúncios mais promissores perto de sua casa a noroeste. Em seguida, ela traçou uma rota usando MapQuest.com. Depois que o alarme tocou esta manhã, ela fez uma varredura final no computador. Aquele da Goldspur Street ainda foi classificado como o melhor.

Eles estão se movendo, ela explica. Isso significa que eles realmente querem vender suas coisas.



Miles estaciona seu GMC Jimmy, aciona o alarme e voa em direção à garagem. São 6h32 da manhã. Se fosse verão, ela teria saído mais de uma hora antes. O amanhecer é a regra.

Ninguém expõe suas coisas no escuro, diz ela.

O dono da casa, Dan Hannan, está assustado. Sua venda só começa depois de 28 minutos. Suas filhas adolescentes, Jéssica e Heather, ainda marcam a vizinhança com setas.



Mas estou absolutamente bem com isso, diz ele.

Miles rasga caixas e sacos fechados, como um coiote na noite anterior ao dia do lixo. A maioria ainda não foi movida para a garagem.

O que é essa coisa verde? ela pergunta.

O que há nesta sacola da Target?

Você tem uma tampa para isso?

É difícil para a maioria dos vendedores de garagem recusar dinheiro de manhã cedo, mesmo que seja menos do que eles esperam, porque não há garantia de que alguém comprará algo mais tarde.

O objetivo de uma venda de garagem é vender coisas, Miles explicou antes, não guardar coisas.

De vez em quando, Miles encontrará alguém que grita: Nada de madrugadores! em seguida, abaixa a porta da garagem. Ela encolhe os ombros.

Geralmente são pessoas idosas que pensam que, como pagaram 20 dólares por um item, podem receber 10 por ele, diz ela, quando provavelmente vale um dólar.

Não é o verme que Miles está caçando tanto, mas a emoção de matar.

É divertido encontrar pechinchas, diz ela, explicando que a maior parte do que compra vai para suas duas filhas e dois netos - ou para a Boa Vontade.

Uma raça diferente de madrugador faz isso estritamente pelo dinheiro. Bill S., 64, e seu filho de 30 anos atingiram cerca de 30 vendas por fim de semana em busca de pechinchas para revender na Amazon.com.

Bill - que pediu para não publicar seu sobrenome por temer o assédio de colegas de trabalho em seu emprego de tempo integral - diz que lucros de US $ 1.000 por fim de semana não são incomuns.

Como Miles, eles preferem vendas em movimento.

Às vezes você vê uma liquidação de divórcio também, diz Bill. Isso geralmente é bom.

No final da lista de Bill estão as vendas de imóveis, cerca de 80 por cento das quais, diz ele, são operadas por liquidatários bem cientes do que está alinhando a calçada.

Bill S. e seu filho alcançaram as listas mais promissoras uma ou duas horas antes de começarem. Às vezes, eles ligam na noite anterior.

Ou se for perto da minha vizinhança, vou passar e ver se eles estão se preparando, diz Bill.

Usando um leitor de código de barras a laser - que é vendido por US $ 500 a US $ 800 no eBay - eles verificarão os preços de livros, CDs e DVDs na Amazon.com. (Esses scanners exigem uma assinatura de um serviço de inventário, que gira em torno de US $ 30 por mês.)

Embora um número crescente de vendedores de garagem esteja ciente do valor de seus produtos, ainda são possíveis pechinchas incríveis. No mês passado, em uma venda de garagem em Shreveport, Louisiana, Tiesha McNeal roubou uma pintura com um nome familiar na parte inferior. Edith Parker aceitou sua oferta de US $ 2 pelo que ela presumiu ser um Picasso falso. Parker estava vendendo para arrecadar dinheiro para os parentes de seu vizinho, um colecionador de arte recentemente falecido.

Continuei olhando para esta imagem e disse: ‘Bem, não parece muito’, disse Parker perturbado à ABC News. E foi neste pequeno quadro barato. (Se autenticada, a obra-prima desconhecida pode render milhões em leilão.)

Esse momento de mudança de estilo de vida tem escapado a Bill S. e seu filho. Mas em uma venda no centro da cidade em um sábado recente, Bill digitalizou o código de barras de um livro chamado Harmony: Illustrated Encyclopedia of Rock 3rd Edition e deu uma segunda olhada na leitura.

Achei que havia algo errado, ele lembra.

A Amazon o tinha por $ 998. Bill pagou $ 6,50.

Isso só acontece uma vez por mês, observa ele. Mas é como obter um royal flush. Isso torna o seu dia.

Depois de apenas seis minutos na liquidação de Hannan, Miles acumulou um saco de dormir, oito rolos de papel de embrulho, 15 livros, um banquinho Wiggles e uma lata de Play-Doh.

Mamãe não deixa meu neto fazer massinha, ela explica, abrindo um sorriso. Mamãe é má.

Sua nota de $ 10 acaba antes que Hannan possa calcular um preço. Ele aceita.

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Miles corre de volta para seu SUV e para a próxima casa. São 6h38. Ela tem apenas mais 21 minutos para chegar cedo.

Entre em contato com o repórter Corey Levitan pelo telefone 702-383-0456.