Easter Seals incentiva as pessoas com deficiência a alcançarem todo o potencial

Dan Merrin, que perdeu a maior parte da visão há 10 anos, está sentado ao lado de um computador com auxílio da visão em seu apartamento na segunda-feira, 5 de outubro de 2015. Easter Seals ajudou-o a conseguir o computador. Jeff Scheid / La ...Dan Merrin, que perdeu a maior parte da visão há 10 anos, está sentado ao lado de um computador com auxílio da visão em seu apartamento na segunda-feira, 5 de outubro de 2015. Easter Seals o ajudou a conseguir o computador.Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal Follow @jlscheid Dan Merrin, que perdeu a maior parte da visão há 10 anos, usa um computador com auxílio da visão em seu apartamento na segunda-feira, 5 de outubro de 2015. Easter Seals o ajudou a conseguir o computador.Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal Follow @jlscheid Dan Merrin, que perdeu quase toda a visão há 10 anos, está sentado em seu apartamento na segunda-feira, 5 de outubro de 2015. Easter Seals ajudou-o a obter um computador visual adicional.Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal Follow @jlscheid

Depois de servir na Segunda Guerra Mundial e trabalhar longas carreiras em publicações, jogos e indústria cinematográfica, os olhos de Dan Merrin nunca o falharam por quase 80 anos.

Tudo isso mudou em 2004, quando a degeneração macular tirou dele a maior parte de sua visão; sua visão periférica ainda está intacta.



Ele treinou em um centro cego por meses se adaptando à sua nova vida, mas ainda se sentia deprimido.



Foi só quando se conectou com os selos da Páscoa que Merrin começou a se recuperar.

Eles me deram toda a minha vida de volta, diz Merrin, de 93 anos.



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Easter Seals é uma organização nacional que ajuda pessoas com deficiência física e transtorno do espectro do autismo por meio de reabilitação, emprego e treinamento ou serviços para adultos, idosos e crianças.

Estamos aqui para ajudar as pessoas a serem mais independentes amanhã do que eram hoje, diz Brian Patchett, CEO da Easter Seals em Nevada. Queremos apenas que as pessoas com deficiência tenham uma vida plena, apesar de enfrentarem desafios.

Patchett sabe em primeira mão como é trabalhar com uma deficiência. Ele perdeu a maior parte de sua visão quando tinha 7 anos. Ele nunca permitiu que seus desafios o impedissem de aproveitar ao máximo sua vida, incluindo o doutorado.



Ele trabalha para a Easter Seals há 20 anos, 11 dos quais ele foi o CEO.

Agora, ele consegue levar a cabo a missão da organização de incentivar outras pessoas para que possam tirar o máximo proveito de suas vidas, apesar das deficiências.

O conceito de selos de Páscoa desenvolvido em 1907 por um empresário de Ohio chamado Edgar Allen. Depois que o filho de um homem rico ficou ferido, ele percebeu que havia muitos serviços necessários para pessoas com deficiência.

Para arrecadar dinheiro, foram vendidos selos para ir em cartas com a imagem de um lírio, símbolo da primavera. O nome Easter Seals nasceu.

Nevada abriu um capítulo na década de 1950. Desde então, atende cerca de 8.000 crianças e adultos por ano.

Vemos pais que podem ter um filho com deficiência e a família não sabe o que fazer, diz Patchett.

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Essa família pode vir para os Selos de Páscoa e iniciar um caminho de sucesso.

Enquanto ajuda as pessoas todos os dias, a Easter Seals também trabalha com o estado e legisladores para garantir que as pessoas com deficiência tenham os melhores recursos disponíveis.

Durante os últimos anos, em Nevada em particular, Patchett diz que uma legislação foi promulgada para garantir que aqueles com deficiências físicas e mentais tenham mais recursos.

Na sessão de 2015, por exemplo, Nevada aprovou uma versão estadual da Lei Achieving a Better Life Experience, que o presidente Obama assinou como lei nacional em 2014. Anteriormente, se uma pessoa era deficiente e recebia dinheiro do Medicaid, ela não era permitido ter mais de $ 2.000 em uma conta bancária.

Portanto, se você conseguisse um emprego ganhando um salário mínimo para tentar melhorar sua situação, perderia seus benefícios, diz Patchett sobre a vida antes da nova lei.

A Lei ABLE permite a criação de contas de poupança com incentivos fiscais para pessoas com deficiência, sem comprometer sua elegibilidade para o Medicaid.

Enquanto defende as pessoas com deficiência em nível estadual, a organização causa seu maior impacto trabalhando em nível individual com pessoas como Merrin.

Easter Seals atende uma variedade de pessoas, desde bebês até idosos.

Temos veteranos de diferentes guerras que podem ser deficientes e querem apenas ser mais independentes, diz Patchett.

É nas histórias de sucesso que a Easter Seals se orgulha.

Patchett diz que a organização viu de tudo, desde um veterano do exército com transtorno de estresse pós-traumático extremo e incapacitante se recuperar para se tornar um membro produtivo da sociedade até uma criança com autismo que antes passava seus dias enrolado em uma bola de ordem para escapar de sua hipersensibilidade, agora tenha interações saudáveis ​​com as pessoas.

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Apesar de a organização trabalhar com todas as idades, ela realiza muitas atividades para adultos com deficiência.

Recebemos uma combinação de referências ou pessoas aprendem sobre nós online enquanto fazem pesquisas, diz Patchett.

Uma maneira de ajudar as pessoas é apresentando-lhes tecnologia assistiva que pode aumentar sua independência.

Isso é para pessoas com deficiências adquiridas recentemente, diz Patchett. Eles podem estar sem um membro ou cegos recentemente.

Os clientes da Easter Seals aprendem como usar suas novas tecnologias ou dispositivos, sejam próteses ou computadores especiais.

Nós os ajudamos com coisas como como se locomover pela casa ou ir do ponto A ao ponto B, ele acrescenta.

Merrin inicialmente começou sua jornada lidando com degeneração macular em 2004 no Veterans Affairs Blind Rehabilitation Center no Arizona.

Depois de voltar para casa, ele recebeu um computador especial que ampliava a tela de uma forma que funcionava com sua deficiência.

Mas eu não sabia como usá-lo, diz ele. Eu estava me sentindo muito infeliz com a vida.

Juntando-se aos Selos de Páscoa, ele começou a entender que só porque era deficiente, não significava que estava indefeso.

Ele diz que Ernie Hall, em particular, trabalhou com ele incansavelmente respondendo a toda e qualquer pergunta.

Ele tem a paciência de um santo, diz Merrin. Eu ficava aborrecido comigo mesmo e Ernie sempre dizia: ‘Você está indo muito bem’. Ele sempre foi uma grande fonte de encorajamento.

Mesmo quando Merrin foi configurado com seu computador, ele diz que a equipe da Easter Seals estava sempre disposta a responder a perguntas adicionais.

Tive dúvidas nos fins de semana e ele veio para me ajudar, disse Merrin.

Merrin deixou de se sentir deprimido e passou a ser inspirado para iniciar um novo projeto. Ele está atualmente com 400 páginas escrevendo suas memórias.

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Uma vez, quando ele pensou que tinha apagado acidentalmente as páginas, Hall veio e o ajudou a pesquisar o computador - ele finalmente encontrou o documento quase excluído.

Eu literalmente o abracei, diz Merrin. Quando eu publicar minhas memórias, Ernie Hall estará na primeira página de agradecimentos.

Alguns adultos precisam de ajuda para se ajustarem às oportunidades de emprego ou educação.

A Easter Seals está trabalhando com cerca de 150 adultos - alguns deles veteranos - para ajudar no treinamento especializado.

Há pessoas que querem trabalhar, mas podem ter uma deficiência intelectual ou física grave. Para eles, a Easter Seals tem uma casa de formação comunitária que lhes dá trabalho.

Em seu local de trabalho comunitário, as pessoas adquirem habilidades vocacionais especializadas e ajudam os fabricantes locais em atividades como projetos de montagem e serviços administrativos e de correio.

Além desses serviços, a Easter Seals também oferece serviços de creche para adultos.

Não importa onde eles estejam tentando lidar com uma deficiência, Patchett diz que a Easter Seals pode ajudá-los.

- Entre em contato com o repórter Michael Lyle em ou 702-387-5201. Siga @mjlyle no Twitter.