'Elvis Is Dead': como cobrimos a morte do maior artista de Las Vegas

  Elvis Presley se apresenta em Providence, RI, em 23 de maio de 1977. (AP Photo, Arquivo) Elvis Presley se apresenta em Providence, RI, em 23 de maio de 1977. (AP Photo, Arquivo)  's front page from Aug. 17, 1977 is shown. A primeira página do Las Vegas Review-Journal de 17 de agosto de 1977 é mostrada.  's Graceland mansion before the gates are ... Centenas de pessoas esperam do lado de fora da mansão Graceland do falecido Elvis Presley antes que os portões sejam abertos para o público ver o corpo do cantor de rock and roll em Memphis, Tennessee, 17 de agosto de 1977. (AP Photo)  Uma florista adiciona mais arranjos florais à coleção transbordante de flores que cobrem o chão no mausoléu onde o cantor Elvis Presley será sepultado durante o funeral hoje em Memphis, Tennessee, 18 de agosto de 1977. (AP Photo)

Em 12 de dezembro de 1976, Elvis Presley cantou 'Can't Help Falling in Love' para encerrar uma corrida de 11 dias no Las Vegas Hilton. Foi seu 15º trecho de shows lá desde o verão de 1969.



A única notícia no Review-Journal sobre a última apresentação foi que, durante ela, Presley não confirmou “relatos de que ele poderia se casar com a bela Ginger Alden, do Tennessee”, cujos pais ele havia levado para Las Vegas no fim de semana em seu avião particular.



Pouco depois, os trabalhadores começaram a converter o showroom do Hilton em Monty Hall e seis dias de filmagem de 'Let's Make a Deal', que começaria em 15 de dezembro.



Eles nunca mais preparariam o showroom para Presley, que morreu em 16 de agosto de 1977.

Seu médico pessoal, Dr. Elias Ghanem, de Las Vegas, “ficou chocado com a notícia da morte de Presley”, escrevemos. “Ele tratou o cantor em várias ocasiões para doenças supostamente menores que às vezes impediam Presley de se apresentar no Las Vegas Hilton.



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“Eu dei a ele um exame físico completo este ano para fins de seguro”, disse Ghanem, que voou para Memphis horas após a morte de Presley para participar de uma autópsia. “Ele sempre teve boa saúde, na verdade”, disse Ghanem. “Talvez um pouco acima do peso…”

Ghanem serviria na Comissão Atlética de Nevada por 14 anos, sete deles como presidente, até sua morte em 2001.



O hoteleiro Barron Hilton, por sua vez, recebeu a notícia da morte de Presley com tristeza, escrevemos. “O hotel Hilton sempre ficava lotado quando o superastro aparecia lá”, acrescentamos, “com cada pilar e parede do cassino ostentando uma faixa ou pôster de Elvis e negociantes usando chapéus com seu nome”.

“Estamos profundamente chocados e tristes com a perda desta superestrela notável”, disse Hilton. “Elvis Presley era mais do que apenas um grande talento; ele era um bom amigo de todos nós do Las Vegas Hilton.

Na tarde de sua morte, horas antes da co-estrela de 'Viva Las Vegas' de Presley, Ann-Margret, estava programada para se apresentar lá, os trabalhadores do showroom relembraram o homem que se tornou sinônimo de Las Vegas.

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“Ele se preocupava com as pessoas”, disse José Torres, garçom de showroom por seis anos. “Nunca foi, 'sou importante demais para falar com você'. Durante um show, ele brincava conosco, perguntava como estavam os negócios.”

Torres e outros garçons lembraram que Presley enviava um buquê de flores, às vezes em forma de violão, para os funcionários no Natal.

“Ele era definitivamente para o povo comum”, disse o capitão do showroom Elia Verzilli. “Se você o encontrasse no corredor quando ele estava a caminho do quarto, ele seria o primeiro a dizer: 'Oi, olá, como vai?' olhe para você.'

No dia seguinte, na página editorial, lembramos de Presley como “um homem simpático (sic) que lançou uma era do entretenimento, um dos poucos que realmente merecem o faturamento de superstar em Las Vegas e ao redor do mundo. Nenhum outro artista, talvez com exceção de Frank Sinatra, teve o impacto que ele teve na cena musical.”

Continuamos: “Sua voz acariciava as mulheres de seu público em ternas baladas de amor. … Sempre, ele se movia, e seu público se movia com ele, gritando, se esforçando em direção ao palco e ao rei de sobrancelhas suadas que comandava seus movimentos - e suas mentes.

“Ele tocou a vida de milhões, milhões que agora estão chocados e tristes”, escrevemos. “Com a morte de Elvis, uma era morreu.”

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