Exceto por tiroteios, Oatman, Arizona, é um lugar descontraído e acolhedor

Um membro do The Oatman Ghost Rider Gunfighters participa de um assalto a banco em Oatman Ariz. Em 20 de fevereiro de 2016. (F. Andrew Taylor / Las Vegas Review-Journal)Um membro do The Oatman Ghost Rider Gunfighters participa de um assalto a banco em Oatman Ariz. Em 20 de fevereiro de 2016. (F. Andrew Taylor / Las Vegas Review-Journal) Crazy Ray e seu amigo guitarrista John George entretêm e atraem clientes em Laughlin Ariz.on 19 de fevereiro de 2016. (F. Andrew Taylor / Las Vegas Review-Journal) Um dos residentes Burros de Oatman Ariz. Conhece um visitante em 20 de fevereiro de 2016. (F. Andrew Taylor / Las Vegas Review-Journal) Membros do The Oatman Ghost Rider Gunfighters participam de um assalto a banco em Oatman Ariz. Em 20 de fevereiro de 2016. (F. Andrew Taylor / Las Vegas Review-Journal) A banda Billy Bob Bob se apresenta em Oatman Ariz. Em 20 de fevereiro de 2016. (F. Andrew Taylor / Las Vegas Review-Journal) O Glory Hole em Oatman Ariz., Visto em 20 de fevereiro de 2016, abriga um antiquário e um museu de história local. (F. Andrew Taylor / Las Vegas Review-Journal) JIm Quinn, usando um boné de beisebol preto anunciando sua casa, Quinntopia em Oatman Ariz. Senta-se em seu 'escritório' o segundo banquinho do final do Oatman Hotel em 19 de fevereiro de 2016. (F. Andrew Taylor / Las Vegas Review -Diário) Um casal olha para a Faixa de Sunrise Mountain nesta foto sem data. (Gary Thompson / Las Vegas Review-Journal) Dois membros do The Oatman Ghost Rider Gunfighters participam de um assalto a banco em Oatman Ariz. Em 20 de fevereiro de 2016. O performer no terreno está morto apenas temporariamente. (F. Andrew Taylor / Las Vegas Review-Journal) Olhando para o sul na Las Vegas Strip em março de 1982. (Gary Thompson / Las Vegas Review-Journal) O tráfego é visto na Strip nesta foto de março de 1983. (Gary Thompson / Las Vegas Review-Journal) Oatman Ariz. Volta a parecer a cidade fantasma que uma vez após o fechamento das lojas, como visto em 19 de fevereiro de 2016. (F. Andrew Taylor / Las Vegas Review-Journal) Uma cruz é mostrada na frente de um anúncio de 'The Naked Sin' na extremidade norte da Las Vegas Strip nesta foto sem data. (Arquivo Review-Journal) Signs on the Strip anunciam um jantar de bife de $ 3,95 em janeiro de 1984. (Scott Henry / Las Vegas Review-Journal) (F. Andrew Taylor / Las Vegas Review-Journal) As flores silvestres estão florescendo perto de Oatman, Arizona. (F. Andrew Taylor / Las Vegas Review-Journal)

Vou dar um passeio pela cidade no meu buggy, disse Jim Quinn. Logo depois de terminar minha cerveja.

Pelo que eu sei, foi a primeira cerveja do dia, e parecia uma declaração razoável porque estava quase na hora de fechar em Oatman, Arizona. A cerveja ficaria difícil de encontrar em alguns minutos. Quando a garçonete do Oatman Hotel Bar descobriu que eu estava escrevendo sobre a cidade, ela me disse que eu precisava falar com Jim Quinn. Até agora ela tinha sido uma fonte de informação e bom humor e cerveja gelada em um dia quente, então por que eu duvidaria dela? Perguntei onde poderia encontrar Quinn.



Oh, ele está em seu escritório, ela disse. Bem ali, na segunda banqueta do final.



Oatman fica a apenas duas horas de Las Vegas, mas seria difícil encontrar dois lugares no sudoeste que sejam mais diferentes. Embora ambos os lugares dependam fortemente do turismo, o ritmo acelerado e a ação ininterrupta de Las Vegas contrastam dramaticamente com a natureza lacônica e tranquila de Oatman. Qualquer pergunta feita a um local resulta em uma história, um conto ou uma aula de história. Freqüentemente, todos os três ao mesmo tempo.

A cidade fica no sopé das Montanhas Negras do Arizona. Gold colocou Oatman no mapa e a Rota 66 o manteve lá. Os mineiros foram enviados a outros lugares para desenterrar metais mais valiosos para o esforço de guerra na Segunda Guerra Mundial, e isso combinado com uma queda nos preços do ouro e uma mudança no tráfego quando um novo alinhamento da Estrada Mãe contornou a cidade para o o sul praticamente transformou o lugar em uma cidade fantasma.



Quando visitei Oatman pela primeira vez, há 25 anos, ela ainda estava listada como uma cidade fantasma nos mapas. Existem alguns edifícios abandonados e pitorescos e um pouco de equipamento de mineração na cidade e nas proximidades. Antigas calçadas de madeira se alinhavam em ambos os lados da rua. Um incêndio queimou grande parte da cidade em 1921, mas alguns edifícios ainda estão de pé desde os primeiros dias da cidade na primeira década do século 20. No auge, Oatman era o lar de cerca de 3.500 pessoas.

Nos anos 60, havia apenas cerca de 15 hippies morando aqui, Quinn me disse enquanto seu robusto buggy de quatro lugares sacolejava pelas estradas de terra ásperas da cidade. Agora, há cerca de 100 a 120 pessoas morando aqui e 14 burros sindicais. Eles aparecem para trabalhar às 9 da manhã e saem às 5.

Os burros são descendentes daqueles que trabalharam nas minas e foram soltos na selva quando as minas fecharam. De acordo com Quinn, as autoridades recentemente reduziram o rebanho aos atuais 14, incluindo vários bebês. A cidade tem uma relação simbiótica com os burros. Eles são uma das principais atrações de Oatman, com a maioria das lojas ao longo da única rua pavimentada da cidade vendendo sacos de papel com comida Burro. Os cartazes alertam os visitantes a não alimentá-los com mais nada, especialmente comida humana ou cenouras. Os burros jovens têm adesivos na testa com os dizeres NÃO ME ALIMENTE CENOURAS e tudo isso provavelmente se relaciona a uma placa que vi lá anos atrás que dizia: Por favor, não alimente os burros na calçada. Eles reciclam rapidamente. Nunca perguntei o que as cenouras fazem com as maçãs da estrada de burro e, francamente, neste caso, estou disposto a presumir que a ignorância é uma bênção.



O carrinho de Quinn me levou além da arte titular na Mural Road. É um trabalho alucinante com uma figura com os braços estendidos e padrões geométricos e estruturas em perspectiva principalmente em tons de marrom e azul. Quinn não tinha certeza se essas eram as únicas cores usadas no trabalho ou se eram as únicas cores que sobreviveram a meio século de sol do Arizona.

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Paramos no beco sem saída no topo da colina perto do tanque de água da cidade e Quinn puxou uma pedra do tamanho de uma bola de futebol e a levou para uma cerca alta perto do tanque. Ele a ergueu por cima da cerca e entrou no que acabou sendo um poço profundo de mina. A rocha pôde ser ouvida quicando por um tempo comicamente longo. Ele agarrou meu braço e me puxou alguns metros para a esquerda.

É melhor você tomar cuidado, disse ele. Se eu não batesse nele, o cara lá embaixo vai jogar de volta aqui.

Mais tarde, soube que algumas minas foram escavadas diretamente para baixo, seguindo um veio de ouro, enquanto outras foram para a horizontal por um tempo e depois diretamente para baixo. A mina no topo da colina tinha várias centenas de metros de profundidade e a mais profunda da área tinha mais de 300 metros. Há um motivo pelo qual as pessoas são orientadas a ficar longe de minas abandonadas.

Bem, é isso, disse Quinn. Vamos descer até a casa do prefeito para uma bebida.

Atravessamos mais estradas sinuosas de terra e rocha nua através do lado leste da cidade, onde a maioria das pessoas vive em uma mistura de casas antigas rebocadas para lá 40 ou 50 anos antes e estruturas de madeira dos primeiros anos da cidade. Snob Hill, no lado oeste da cidade, é onde a maioria das casas mais novas foram construídas e são habitadas por algumas pessoas com dinheiro, incluindo o proprietário do Oatman Hotel. Estacionamos em frente a uma estrutura que era uma combinação de uma casa móvel com uma estrutura de madeira construída na frente, acrescentando alguns cômodos. Uma varanda cercada estava em frente a isso e todo o lado da rua da casa estava coberto de geegaws de metal enferrujado e sinais.

Esta é a sétima maravilha de Oatman, Quinn anunciou com orgulho. Isso é Quinntopia.

Quinn é o dono do lugar desde os anos 1970, e em algum momento ele assumiu o manto não oficial de prefeito. Presumivelmente, enquanto ele mantiver o título sem tentar exercer qualquer poder real, ele será capaz de mantê-lo. Quando o hotel fechou seus quartos há alguns anos, ele transformou seus quartos vagos em uma pousada não oficial, ou, neste caso, um churrasco e café da manhã. Seus convidados apreciam o funcionamento da casa e toda a privacidade que uma cortina de contas pode oferecer. As acomodações geralmente incluem algumas refeições preparadas no quintal e um passeio de charrete por alguns dos lugares mais selvagens da cidade.

Ele não é o único residente a abrir sua casa para visitantes dessa forma. Um inquérito educado a qualquer um dos bartenders da cidade provavelmente o levará a um lugar ou outro para pendurar o chapéu por uma ou duas noites. As únicas acomodações oficiais para pernoitar em Oatman são algumas cabines atrás do hotel, incluindo uma que aceita animais de estimação. Até alguns anos atrás, você podia ficar em um dos poucos quartos do hotel construído em 1902 com banheiro compartilhado para todo o hotel. A maioria dos quartos foi removida em um retrofit para estabilizar a estrutura. O edifício era originalmente o Drulin Hotel e é a estrutura de adobe de dois andares mais antiga do condado de Mohave.

Onde antes ficavam os quartos, agora é um espaço de varejo mais aberto no segundo andar, que vende antiguidades e souvenirs de Oatman, Route 66 e Arizona. A única rua que passa por Oatman é repleta de dezenas de restaurantes e lojas que vendem souvenirs, artigos de couro, antiguidades e Americana.

O único quarto de hotel que resta e pode ser visto no Oatman Hotel é o Clark Gable, suíte de lua de mel Carole Lombard. Um funcionário que estava de olho no registro perto da sala contou a história de como isso aconteceu. Ela preferiu permanecer anônima.

Eles se casaram em Kingman e havia o equivalente a paparazzis esperando por eles quando o avião pousou lá, disse ela. Em vez de voar de volta, eles alugaram um carro e voltaram para Hollywood. Clark Gable costumava vir aqui e jogar com os mineiros, então ele sabia sobre Oatman. Não tínhamos cinema aqui, então eles não sabiam quem ele era e ele podia ficar um pouco anônimo.

O casal ficou no quarto 15 na noite de 29 de março de 1939. Eles ficaram na cidade por cerca de dez horas antes de seguirem seu caminho. O funcionário do hotel disse que a dupla voltou à cidade no aniversário de 1940 e 41. Lombard morreu em um acidente de avião na montanha Potosi, a oeste de Las Vegas, antes que eles pudessem retornar para o terceiro aniversário.

O restaurante e o bar do Oatman Hotel têm aproximadamente US $ 160.000 em decorações na forma de dólares reais, colados, pregados, grampeados, decupados e de outra forma presos às paredes, teto e quase todas as outras superfícies.

Os moradores locais dizem que a prática começou na época da mineração, quando os mineiros colocavam um dólar na parede e marcavam suas bebidas. Com o passar dos anos, a tradição passou a ser apenas uma forma de comemorar uma visita à cidade.

Acho que deixei minha marca, disse Debbie Ryan depois de grampear sua adição à decoração logo acima de um ventilador de teto sobre o bar. Esta é a primeira vez que faço isso. Já estive aqui antes, mas estou apenas mais relaxado desta vez, mais acostumado com a cidade.

Ryan estava visitando de Mission Viejo, Califórnia, com seu marido e eles haviam feito uma viagem de um dia de Laughlin. A rota de sua casa para Laughlin leva quatro horas e meia, um pouco mais do que a viagem para Las Vegas, mas eles preferem a sensação descontraída da área dos três estados.

Este lugar é muito divertido, disse ela. É relaxante e todos são tão amigáveis. Você pode fugir de tudo aqui

Os proprietários e operadores do hotel não estão muito preocupados com alguém tentando roubar sua decoração. Seria um assalto trabalhoso e pesado e se as camisas e placas à venda na cidade forem verdadeiras, o lugar é um bastião de pessoas dispostas a exercer seus direitos da Segunda Emenda.

Isso não quer dizer que a cidade esteja livre do crime; na verdade, há alguns tiroteios todo fim de semana. Alguns hombres mordem a poeira como um relógio, mas geralmente se sentam, sacudem a poeira e passam o chapéu para a multidão que os adora.

Os Oatman Ghost Rider Gunfighters se apresentam às 13h30 e 15h30. nos finais de semana. Quando o clima esquenta, eles perdem o desempenho posterior. Eles fecham a rua por 15 ou 20 minutos e realizam conflagrações cômicas que quase sempre terminam em tiroteios. As armas disparam, que são surpreendentemente altos de perto, mas os burros de união nem mesmo vacilam mais.

Venho fazendo isso há quatro anos, disse um vaqueiro que usa o nome de Dusty. Alguns dos outros caras fazem isso há 15, 20 e até 35 anos. Somos todos voluntários e o dinheiro que arrecadamos vai para ajudar as crianças nos hospitais Shriners.

Entre os tiroteios, ele passeia entre a multidão e conversa com os turistas, brincando com eles e zombando deles um pouco bem-humorado. Ele veio para Oatman originalmente como turista e gostou do show. Quando ele se mudou para Kingman para ajudar sua mãe doente, ele se juntou aos pistoleiros para se divertir e fazer a diferença.

Estou aposentado agora, mas de volta a Kentucky, trabalhei como policial, disse Dusty. Agora sou um ladrão de banco.

Os desesperados filantrópicos disseram que arrecadaram mais de US $ 82.000 para os hospitais Shriners.

Ficar longe da agitação da cidade é uma grande parte do apelo de Oatman, e ainda atrai novos residentes e lojistas como Crazy Ray, que chegou à cidade há um ano.

Fui mecânico a diesel por 30 anos e minha esposa e eu viemos de Beaumont, Califórnia, para que eu pudesse fazer minha arte, disse ele.

A loja de Ray é uma das primeiras que você vê quando chega à cidade vindo do lado de Nevada. Ele esculpe, às vezes em osso, e faz desenhos elaborados em camisetas com uma tesoura. Ele cobra US $ 15 pela maioria dos designs se você levar sua própria camisa e um pouco mais se ele fornecer uma. Uma grande placa com seu rosto anuncia o Crazy Ray's Crazy Brittle. Sabores tão loucos ... Eles tiveram que chamá-los de loucos duas vezes!

Seu amigo John George passa muito tempo na cabine dedilhando um violão velho e cantando com e sem Ray.

Quando Ray se mudou para cá, parecia que precisava de um amigo e eu decidi sair com ele, embora eu não goste de ninguém, George disse com o que parecia ser um sorriso enorme. Eu não estou sorrindo. Meus lábios são pequenos demais para meus dentes.

Eu vim ver Ray porque me disseram que as pilhas de pequenas pedras na beira da estrada que eu tinha visto no caminho para a cidade eram obra dele.

Oh, os bonecos de neve Laughlin? ele disse quando questionado sobre as pilhas. Oh, eu posso te contar tudo sobre isso.

Ele começou a contar uma história que explicava não apenas as rochas, mas também os arbustos decorados com ornamentos e guirlandas no caminho para a cidade. Na verdade, ele começou a história, viu algumas pessoas se reunindo e acenou para que todos entrassem em sua cabine antes de voltar e começar a história do início. Foi uma história charmosa e quando terminou, algumas pessoas ficaram por perto para examinar suas mercadorias e ver se cortava a camisa.

Há algum estacionamento na rua na cidade e um lote de terra no extremo sul. Nos dias mais movimentados, os visitantes podem acabar estacionando ao longo da rua, bem longe da cidade. O negócio está em alta, principalmente nos fins de semana, das 9h às 15h, quando as multidões começam a se dispersar. Na verdade, eles não enrolam as calçadas às 17h. quando as lojas fecham, mas é muito perto. Mesas de mercadorias são levadas para as lojas e por 5 as ruas vazias fazem a cidade se parecer com a cidade fantasma que um dia realmente foi. O bar do hotel fecha às 6 e o ​​último lugar a fechar as portas é o Judy’s Saloon, perto do topo da estrada principal.

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Oh, fechamos quando fechamos, disse o barman. Às vezes fechamos às 7. Hoje à noite provavelmente estamos fechando por volta das 8. Você deveria ter estado aqui ontem à noite, nós estávamos nos divertindo até cerca de 2 da manhã. Você quer um pouco de bolo? Acabamos de fazer uma festa de aniversário. Tem alguns sanduíches ali também.

Meia dúzia de pessoas estavam sentadas no bar, curtindo o crepúsculo, a companhia e o bolo de aniversário feito em casa. Se o estranho no meio deles os incomodava, eles certamente não deixavam transparecer.

A rota do norte para fora da cidade serpenteia através das Montanhas Negras até a passagem de Sitgreaves, altitude de 3.523 pés. Esta foi a parte mais difícil da Rota 66 e o ​​desafio que representava para os carros menos complexos da época estava entre as razões pelas quais o trecho, e Oatman, foram eventualmente contornados. Os carros modernos não devem ter problemas para atravessar a estrada, mas as quedas vertiginosas e quilômetros de curvas podem ser enervantes para alguns motoristas. As vistas são de tirar o fôlego e vale a pena a viagem, mesmo que seja apenas para passar e voltar novamente.

Uma das primeiras atrações que você passa ao sair da cidade é Goldroad. Vinte e cinco anos atrás, era um aglomerado de fragmentos em decomposição de antigas construções de pedra e concreto escondidos entre as pedras. Então, uma combinação de preços em alta e tecnologia moderna tornou um empreendimento viável novamente e uma grande operação de mineração foi construída. Nos últimos anos, a fortuna mudou de direção para Goldroad e a mina foi fechada, criando uma cidade fantasma moderna ao lado das ruínas da anterior.

Russ Touve foi um dos homens que trabalharam naquela mina, chegando a ela em 1997. Agora, ele e Mike Van Stratten passam os fins de semana levando turistas de volta à montanha e no tempo. Eles dão passeios no fim de semana na Mina Homestake, a alguns quilômetros da cidade. A mina é acessada pela Silver Creek Road, uma estrada de terra larga e bem mantida fora da cidade ao norte. Existem algumas minas ao longo dessa estrada com sinais de alerta de vários graus de ameaça alertando invasores em potencial para ficarem atentos.

É fácil encontrar a estrada para Homestake Mine, disse Touve. É o único com um sinal de 'Bem-vindo'.

Os passeios percorrem cerca de 60 metros verticalmente em uma montanha com uma série de luzes e um tubo de ventilação passando pela frente. Dormentes curtos costumavam segurar os trilhos que o vagão de minério percorria. Os trilhos se foram há muito tempo, para outra mina ou recuperados para o esforço de guerra durante a Segunda Guerra Mundial.

Se você puder, faça um túnel na colina e mina no veio, então você constrói uma calha de minério e deixa a gravidade descer, disse Van Stratten. Não havia eletricidade aqui quando essas minas antigas foram escavadas, então essa era a melhor maneira de fazer isso.

Durante a semana, Van Stratten faz trabalhos de ripa e gesso e Touve faz o que vem a seguir.

Sou uma espécie de faz-tudo de Oatman, disse Touve.

Ambos minaram a área, mas dizem que a Mina Homestake está muito bem esgotada. Há cerca de cinco anos eles começaram a fazer os tours, limpar a área, consertar o banheiro e fazer uma loja de presentes com exposições de espécimes geológicos interessantes da região e do mundo todo. A dupla tem orgulho de exibir a mina.

Esta mina não produziu muito ouro, mas foi a primeira em que muitas pessoas estiveram, disse Van Stratten. Além disso, há a visão que tivemos aqui nos últimos 20 anos. Isso foi mágico.

Foi Quinn, no final de sua turnê pela cidade, que me apresentou à dupla que tinha acabado de voltar para a cidade e estava curtindo o ar frio e o magnífico nascer da lua.

Eu disse a Quinn que provavelmente o veria no dia seguinte, mas ele me disse que não voltaria ao escritório no dia seguinte.

NASCAR, disse ele.

Se tu vais Como chegar: Existem duas rotas para Oatman que têm quase a mesma distância. A estrada de Nevada, que passa por Searchlight, Laughlin e Bullhead City, Arizona, tem 127 milhas. Pegue a US Highway 95 South e vire para o leste na Nevada State Route 163, para o sul na Arizona State Route 95 e para o leste na Boundary Cone Road e continue até Oatman. A estrada do Arizona passa pela ponte Mike O'Callaghan-Pat Tillman Memorial, pela orla de Kingman, Arizona, e pela passagem de Sitgreaves. Pegue a rodovia norte-americana 93 para o sul até a Interstate 40 e vire para o sul. Pegue a saída 44 e vire à direita na Route 66 e à esquerda na Oatman Highway Road e continue até Oatman. Hospedagem: Oatman fica a cerca de 30 minutos de Needles, Califórnia, e a 45 minutos de Kingman e Laughlin. Quartos de hotel baratos e razoáveis ​​podem ser encontrados em todos os três. Kingman tem vários locais interessantes para recomendá-lo. Laughlin tem jogos, entretenimento, muitos restaurantes, vida noturna e o calçadão ao longo dos cassinos e do Rio Colorado. Needles também fica ao longo da antiga Rota 66 e tem um pouco da arquitetura clássica da época, embora um pouco desbotada e decadente.