Plantas ‘exóticas’ são difíceis de cultivar no sul de Nevada

O gengibre é danificado em temperaturas abaixo de 45 graus Fahrenheit. (Bob Morris)O gengibre é danificado em temperaturas abaixo de 45 graus Fahrenheit. (Bob Morris)

A tendência de jardinagem vista com mais frequência agora é o cultivo de plantas que podemos chamar de exóticas para o ambiente do deserto de Mojave. Exótico pode ser simplesmente qualquer coisa que não cresce naturalmente aqui, ou pode significar plantas extremamente difíceis de crescer aqui.

Mas, à medida que tentamos cultivar essas espécies exóticas cada vez mais, é necessário mais esforço e dinheiro de nossa parte para garantir sua boa saúde. Vale a pena o esforço e o custo? Apenas o proprietário que decidir cultivá-lo aqui pode responder a isso.



Talvez as primeiras plantas a receber esse apelido sejam as cítricas semitropicais. Alguns cítricos como toranja, limão Meyer e kumquat crescem melhor aqui do que outros, como limão e laranja de umbigo. A principal limitação para o cultivo de frutas cítricas produtivas aqui são as temperaturas congelantes do inverno e as geadas do início da primavera.



Em microclimas de paisagem quente, eles têm um bom desempenho, o que nos dá uma esperança generalizada e impulsiona suas vendas. Mas outras espécies exóticas, como a árvore do nim, o cereus cacti e a moringa, cresceram em popularidade mais recentemente.

Quais são as limitações que afetam o crescimento e a capacidade de sobrevivência desses exóticos? As temperaturas congelantes do inverno e as ondas de frio da primavera são o primeiro obstáculo. Depois, há as altas temperaturas e a baixa umidade dos nossos verões. E os ventos fortes intensificam nossas altas temperaturas e baixa umidade.



A seguir vem nossa luz solar intensa e prejudicial. Estas são algumas das razões pelas quais o antigo ditado imobiliário localização, localização, localização é tão importante ao selecionar e posicionar plantas paisagísticas.

Por último estão os nossos solos. Se você leu meus conselhos aqui e meu blog, sabe que nossos solos podem ser problemáticos para a maioria das plantas. Principalmente por causa de seu baixo conteúdo orgânico, nossos solos podem ser excessivamente alcalinos e sufocar as raízes das plantas com seus problemas de drenagem infames.

Uma vez que produtos orgânicos como o composto são misturados ao solo e água é adicionada a essa mistura, a maioria dos problemas é corrigida. Se for um bom composto, muito raramente é necessário algo mais. Se o composto adicionado a cada um ou dois anos for rico e cheio de nutrientes, raramente será necessário adicionar fertilizantes extras.



As plantas exóticas para este clima podem incluir aquelas que precisam de nossa atenção especial, como plantar em um local específico da paisagem ou proteção adicional, corretivos de solo que melhoram o solo ou sua drenagem e evitar temperaturas extremas e luz solar intensa. Mas as plantas exóticas também podem incluir aquelas que podem crescer bem em nosso clima e solos, mas simplesmente não são experimentadas aqui tanto.

O sucesso no cultivo dessas espécies exóticas requer que você faça alguns deveres de casa e aprenda sobre suas potenciais limitações de clima e solo. A única coisa que você não deve fazer é presumir que, se for vendido aqui, vai crescer aqui. Seria melhor presumir que se for vendido aqui, pode crescer aqui.

P: Eu quero cultivar dragonfruit em Las Vegas. Ele vai crescer aqui e como faço se crescer?

PARA: Sim vai. Mas vai precisar da sua ajuda para crescer com sucesso e produzir frutas aqui. Existem vários obstáculos em seu caminho que você deve ajudar a superá-lo.

Primeiro, a fruta-dragão originou-se da América Central tropical. Pode ser um cacto, mas é um cacto tropical, classificado como tipo pitaya porque produz uma bola de frutas comestíveis das flores. Isso significa que ele deve sempre ser protegido de temperaturas congelantes para sobreviver.

Não só isso, o novo crescimento e as frutas são danificados em temperaturas próximas da refrigeração, mais de 40 graus, então é melhor não fertilizá-las depois de 1º de junho, e você precisa proteger todas as frutas presentes do frio quando as temperaturas caem para 40 graus.

A proteção contra o frio pode incluir movê-lo para um local mais quente ou protegê-lo com um hoophouse ou estufa. Caso contrário, não sobreviverá aqui por muito tempo.

Outros cactos do tipo pitaya incluem o cacto nopal mexicano (tipos de Opuntia ou cactos beavertail) da América Central e o cacto cereus de floração noturna (às vezes chamado de cacto maçã peruano). Ambos são considerados subtropicais, por isso podem precisar de proteção contra o frio do inverno às vezes.

Como alguns outros cactos do tipo pitaya, suas flores desabrocham apenas à noite e apenas uma vez, então algumas variedades de dragonfruit podem precisar de polinização manual para produzir frutos.

Dragonfruit é um alpinista natural, às vezes chamado de tipo epífito de cacto. É por isso que os produtores comerciais treinam a planta para subir em postes para facilitar a floração, polinização, pulverização e colheita.

Embora a fruta do dragão seja um cacto, ela prefere crescer em solo úmido e rico, cheio de compostos orgânicos com proteção da luz solar intensa, outro de seus obstáculos ambientais aqui. Por essas razões, evite cultivá-lo nos lados oeste ou sul de uma estrutura. Seria mais fácil estacar e cultivar em um contêiner de viveiro de 15 galões, para que possa ser movido para um local mais quente quando as temperaturas o ameaçarem.

P: Eu li sua postagem no seu blog Xtremehorticulture sobre o cultivo de açafrão no deserto. Quero cultivar açafrão para vender a restaurantes e lojas sofisticadas. Você tem alguma informação sobre como crescer e comercializar aqui no sudoeste?

Nummer 1050

PARA: Nosso clima e solo são bons para o cultivo deste parente de alta qualidade de um açafrão com flor de outono. Nosso clima frequentemente não chove no outono durante a colheita, quando as flores estão abertas.

O açafrão cresce a pleno sol, lida com o frio e o calor, requer pouca água e pouco fertilizante e requer pequenas melhorias no solo. O problema do açafrão não é cultivá-lo aqui, mas o trabalho tedioso necessário para colhê-lo em um período muito curto de tempo. Por essas razões, é ideal para a produção em pequena escala de quintal em nosso clima.

Comece com bons bulbos (na verdade, rebentos, mas os chamamos de bulbos) e plante-os em canteiros preparados no final de abril ou maio. Os bulbos com a melhor genética vêm do Irã, que responde por cerca de 75% da produção mundial.

Bulbos de no mínimo 3/8 de polegada de diâmetro produzirão flores no primeiro outono. Os bulbos menores precisam atingir esse tamanho antes de começarem a florir. Irrigação regular, aplicações de fertilizantes, sol abundante, remoção de ervas daninhas e melhoria do solo fazem com que esses bulbos cresçam e se multipliquem mais rapidamente.

A colheita dos fios caros (estames masculinos produtores de pólen) de dentro da flor é feita nas primeiras horas da manhã com luzes suplementares e enquanto ainda está escuro. Esta é a hora mais fresca do dia, e a colheita quando está escuro e frio produz o açafrão da mais alta qualidade.

A época da colheita é uma janela estreita durante o outono, quando as flores estão abertas. Os fios de açafrão de alta qualidade são escuros e muito aromáticos. O açafrão deve ser armazenado no escuro em um recipiente lacrado para melhor qualidade.

P: Quero cultivar açafrão e gengibre em Las Vegas. Quando é um bom momento para plantá-los?

PARA: Você percebe que essas são lindas plantas tropicais que produzem rizomas como uma íris. Eles produzem belas flores e folhagens.

Ao contrário da íris, que não é tropical, você tem uma janela mais estreita para cultivá-la. Essa janela de crescimento se aproxima de sete ou oito meses.

Além disso, ao contrário da íris, gengibre e provavelmente açafrão (açafrão é um tipo de gengibre) são danificados em temperaturas abaixo de 45 graus. Por muitas razões, eu sugeriria que você olhasse para cultivá-los em recipientes e movê-los para um local mais quente se as temperaturas chegarem nessa direção. Essas plantas crescem bem no calor, mas não quando fica frio.

Um segundo problema de cultivá-los aqui é a luz - tanto quanto possível, mas não muito intensa. As plantas que florescem sempre precisam de muita luz. Plantas sombreadas não florescem muito. Eles precisam de muita luz, mas não da luz intensa do deserto. Por esse motivo, eles crescerão bem com cerca de 30 por cento de tecido de sombra

Eles devem estar sempre do lado de fora quando as temperaturas permitirem. Isso significa movê-los para frente e para trás de uma área protegida de baixas temperaturas para o exterior quando as temperaturas estão acima de 45 graus.

Bob Morris é um especialista em horticultura e professor emérito da Universidade de Nevada, Las Vegas. Visite seu blog em xtremehorticulture.blogspot.com. Envie perguntas para Extremehort@aol.com.